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Animali domestici durante la pandemia: 5 storie di tenerezza e dedizione

ULTIMO AGGIORNAMENTO 15:25
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Ecco cinque tenerissime storie che hanno come protagonisti gli animali domestici durante la pandemia: dei veri eroi fatti di carineria e di coccole.

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Animali domestici durante la pandemia
Animali domestici durante la pandemia: una risorsa che ci aiuta ad andare avanti (Foto Unsplash)

Mentre qui siamo già in piena Fase 2, primi tra molti ad essere usciti dal momento più disperato della crisi sanitaria che ha colpito tutto il mondo, in altri paesi e specialmente negli Stati Uniti le cose sono ancora tragiche. La gente continua ad ammalarsi, i contagi sono alle stelle e molte persone muoiono, nonostante le cure all’avanguardia, dal momento che gli ospedali sono traboccanti di ammalati e cittadini bisognosi di cure. Com’è avvenuto anche da noi, pure lì molte persone sono costrette ad auto curarsi in casa, se le loro condizioni lo permettono e non sono eccessivamente compromessi. Ovviamente lì vige ancora il coprifuoco e la quarantena non è ancora cessata. Almeno non del tutto. Soltanto alcune attività, poche ed essenziali, hanno ripreso il loro normale ritmo, mentre per il resto tutto tace. L’unica luce di speranza è rappresentata dagli animali domestici durante la pandemia, che si sono rivelati dei veri e propri eroi, pronti a mettersi in gioco e ad assistere il loro migliore amico bipede in questo tempo di gravi difficoltà per la sua specie.

Abbiamo raccolto le storie più toccanti e simpatiche di questi cuccioli dediti e fortissimi, che ancora oggi stanno dando una mano importante e dimostrando a noi persone che, molto probabilmente, la razza umana non è affatto la migliore di tutte.

Animali domestici durante la pandemia: ecco come ci hanno aiutato a superare ogni difficoltà

Animali domestici durante la pandemia
Animali domestici durante la pandemia: ci sono stati di grande aiuto (Foto Unsplash)

Non possiamo parlare per te, ma possiamo dire con certezza che non saremmo stati in grado di superare questi ultimi mesi di distanza sociale senza i nostri animali domestici. Potrebbero non saperlo, ma i nostri bambini con la pelliccia ci hanno aiutato a vedere la luce durante questi periodi bui e meritano di essere celebrati (oltre che di ricevere molte prelibatezze, ovviamente).

Oltre a fornirci le coccole quotidiane sui divani, ci sono state alcune straordinarie buone azioni compiute dagli animali domestici durante la pandemia di COVID-19 che hanno giovato alla comunità in generale, ispirando il tipo di sorrisi che soltanto un naso bagnato e una coda agitata potrebbero portare. Dalla visita dell’isolato alla consegna del vino, questi amici a quattro zampe sono stati sicuramente impegnati, e le loro storie che scaldano il cuore meritano una lettura.

Ecco come alcuni animali domestici hanno dato aiuto durante la pandemia di COVID-19.

Trasmettendo sessioni di terapia virtuale

Animali domestici durante la pandemia
Animali domestici durante la pandemia: sessioni di terapia virtuale (Screenshot Instagram)

Un carro di coda può fare miracoli in periodi di stress e, nonostante le visite di persona siano sospese al The Children’s Hospital di Los Angeles (CHLA), Katie Buhrmaster, Senior Program Manager del programma di terapia del cane “Amerman Family Foundation”, conosceva i vantaggi di questo programma e di quanto esso potrebbe essere più importante che mai. Sapevamo che i bambini che si trovavano in ospedale ora avrebbero dovuto affrontare uno stress extra legato alle paure e alle restrizioni per via del COVID-19, afferma. Non volevamo privare i bambini del loro amato supporto per la terapia del cane e di quella tanto attesa opportunità di connettersi con un amico peloso.

La soluzione geniale? I pazienti CHLA possono ora condividere una visita virtuale con uno o più cani: ci sono oltre cento cuccioli da terapia che fanno compagnia a questi bimbi tramite videochiamata.

Esiste un legame unico, quasi viscerale tra bambini e animali, e stiamo scoprendo che si traduce attraverso lo schermo, spiega Buhrmaster. I bambini strillano, ridacchiano e professano gioia, il che è qualcosa che può essere raro in un ambiente ospedaliero. I bambini che stanno zitti intorno agli adulti tutto il giorno sono improvvisamente pieni di chiacchiere, diretti verso il cane. I bambini, o i loro genitori, ci dicono che questa era solo la distrazione di riduzione dell’ansia di cui avevano bisogno, o che questo era un momento saliente della loro giornata, settimana o degenza in ospedale.

Soprattutto, afferma Buhrmaster, ci chiedono quando potremo tornare e quale cane incontreranno la prossima volta, il che ci spinge a fare il più spesso possibile.

I residenti che vivono assistiti, gli operatori sanitari e gli operatori essenziali e altri che possono trarre vantaggio dalla visione di un adorabile animale sullo schermo possono anche accedere alla terapia dell’animale domestico virtuale attraverso il programma “Animali insieme” della Animal Farm Foundation (AFF). Grazie a questa organizzazione no profit, le persone possono interagire con un intero serraglio di animali dalla sicurezza delle loro case.

Cavalli, mucche, capre, oche e galline, ma anche lucertole, pappagalli parlanti, tartarughe e persino serpenti si sono uniti alle nostre visite, afferma il direttore esecutivo dell’aff, Stacy Coleman. Speriamo di offrire una pausa dai sentimenti di solitudine, dando anche alle persone un motivo per sorridere.

Chi potrebbe resistere dal sorridere con una capretta sullo schermo?

Segnalando il tempo

Quali sono le previsioni di questa settimana? Un sacco di sorrisi grazie a Betty, il gatto deliziosamente soffice che ha riportato il tempo insieme a suo padre, Jeff Lyons, capo meteorologo di WFIE 14News, l’affiliata della NBC a Evansville, Indiana. Con i bollettini meteorologici che ora si svolgono a distanza all’interno della casa di Lione, Betty si è considerata protagonista.

Betty è molto socievole, quindi quando ho iniziato a allestire il mio “studio” nella sala da pranzo e a lavorare al tavolo, è saltata su per vedere cosa stava succedendo, spiega Lyons. Poco prima di una delle mie prime trasmissioni da casa, il regista l’ha vista in onda sul monitor e mi ha chiesto di prenderla in braccio e mostrarla. Gli piaceva e voleva che lo facessi in onda. 

Il pubblico ha risposto immediatamente tramite social media ed e-mail, chiedendo più Betty!, dice Lione. La maggior parte dei commenti affermava che Betty era una bella distrazione dalla pandemia e che li faceva sentire meglio. Ho pensato che fosse il minimo che potessi fare e a Betty non sembrava importare, così è nato Betty the Weathercat! 

Con Lyons e sua figlia che condividono video dei bollettini meteorologici di lui e Betty su Facebook e Instagram, Betty ora ha fan da tutto il mondo. Anche se non hanno bisogno di conoscere il tempo a Evansville, si stanno ancora sintonizzando per la loro dose giornaliera di Betty. In pratica, questo micio è per loro come un piccolo raggio di sole.

Visitando gli anziani

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Animali domestici durante la pandemia: Sawdust il cavallo in miniatura (Screenshot Instagram)

Questo piccolo cavallo ha sicuramente un grande cuore. Prima che le case di cura e i centri per anziani fossero messi al sicuro per tenere al sicuro i residenti vulnerabili, Sawdust il cavallo in miniatura si sarebbe abbattuto nelle loro sale, portando sorrisi ai residenti. Lavoro alla Tudor Oaks Senior Living Community a Muskego, nel Wisconsin, e l’ho portato per la prima volta lì per visite l’estate scorsa: lo adorava!, spiega Alexa Billstrom, che ha adottato la segatura di sette anni poco più di quattro anni fa dopo essere stato trovato libero su un’autostrada.

Ma con le porte delle case di cura chiuse ai visitatori, Billstrom e Sawdust hanno dovuto diventare creativi per continuare a interagire con gli anziani ormai isolati. La coppia ha iniziato a visitare le finestre dei residenti della casa di cura, in modo da poter vedere l’adorabile volto di Sawdust da una distanza di sicurezza.

Ho pensato che fosse un modo meraviglioso per diffondere allegria durante un periodo così incerto, afferma Billstrom. Vedere la gioia sui volti dei residenti e del personale che Sawdust ha visitato è stato qualcosa che terrò con me per sempre.

Offrendo vino

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Animali domestici durante la pandemia: consegnano il vino casa per casa (Screenshot Instagram)

Sembra che tutti i social media stiano attraversando la quarantena con una dieta a base di pane e vino alla banana. Fortunatamente, Soda Pup, un Boxer di undici anni e mezzo, è qui per assicurarsi che la sua comunità rimanga ben fornita sul fronte del vino. La mamma di Soda, Lori Yata, comproprietaria della Stone House Urban Winery di Hagerstown, nel Maryland, afferma di aver iniziato a portarlo in cantina un anno e mezzo fa, quando è entrata a far parte dell’azienda. Ama incontrare le persone mentre camminano nella porta e salta su per salutarle, dice. Quindi, quando la pandemia COVID-19 costrinse l’azienda a chiudere la propria sala di degustazione, offrendo invece un pick-up sul marciapiede socialmente distante, Soda apparentemente era triste come il resto della squadra.

Una notte, mentre ero seduto con mia nuora, Maggie, ho detto: “Soda sembra così triste di non vedere tutti i suoi amici”, ricorda Yata. Maggie allora ha detto: “Beh, puoi trovare un modo per fargli portare del vino?” Sono andato online e ho trovato questa elegante borsa da sella per cani usata dai cani guida, e così è iniziata.

Improvvisamente Soda ebbe un nuovo lavoro in cantiere: consegnare bottiglie ai clienti in attesa.

Le persone chiamano e ordinano il loro vino (Soda non trasporterà più di due bottiglie per cliente), impaccherò la sua borsa da sella e Soda si affretterà per indossarlo, spiega Yata. Quando il cliente arriva alla Stone House, ci chiamano e mandiamo Soda fuori dalla porta. All’esterno, il cliente chiamerà Soda, che felicemente si avvicina per consegnare le bottiglie e guadagnare la sua punta di pacche e dolcetti che anche Yata infila nella borsa da sella.

Soda è diventato rapidamente un professionista in queste corse di parcheggio (Ci ha preso gusto come un’anatra per l’acqua, dice sua madre), e con i clienti che condividono le foto del cucciolo sui social media, Soda è diventato in qualche modo una celebrità.

Ho avuto persone dall’Inghilterra che dichiarano di voler venire a conoscere Soda quando visiteranno gli Stati Uniti in futuro, afferma Yata. È pazzesco! Stavo solo cercando di mantenere alto lo spirito di Soda e sorridere ai volti dei nostri clienti.

Con molte domande su come poter aiutare la comunità di Soda da lontano, Yata afferma che le donazioni monetarie e alimentari alla Humane Society della Contea di Washington possono essere fatte in nome di Soda. Un brindisi a Soda.

Servendo gli operatori sanitari

Dogtor Loki in pronto soccorso! Con l’incredibile lavoro che la pandemia sta rappresentando per tutti gli operatori sanitari, la studentessa di medicina Caroline Benzel del terzo anno e il suo cucciolo di Rottweiler di appena due anni, Loki, entrambi di Baltimora, nel Maryland, erano determinati a fare ciò che potevano aiutare.

Un cane da terapia certificato, Loki ha iniziato le sue sessioni con personale stressato e pazienti spaventati per FaceTime (con l’aiuto di sua madre, ovviamente). Ma durante queste sessioni virtuali, non potevano fare a meno di notare che era necessario ulteriore aiuto.

Quando hai un iPad vicino al tuo viso, è evidente come indossare il DPI (dispositivi di protezione individuale) per lunghi periodi di tempo abbia influenzato il personale, spiega Benzel, poiché le maschere creerebbero profonde impressioni sul viso e mano costante- lavare e disinfettare lascerebbe la pelle rossa e grezza.

Abbiamo deciso di mettere insieme “Hero Healing Kits”, che contengono articoli da farmacia di dimensioni da viaggio che non sono solo funzionali nella protezione della pelle e leniscono i danni causati dall’uso prolungato di DPI, ma sono anche facilmente trasportabili sulla tua persona e quindi accessibili durante il lavoro, dice Benzel.

I kit sono completi di una foto di Loki nella sua uniforme “dogtor” su misura e di elementi essenziali come balsamo per le labbra, vaselina, polvere per bambini, lozione ipoallergenica, gomma, snack bar, caffè e tè. Ogni kit ha anche una nota di ringraziamento, che dice quanto sia incredibile quella persona per essere così forte e che sono il nostro eroe, afferma Benzel, che è stata straordinariamente in grado di donare oltre quattro mila kit nel Maryland e oltre sei mila e cinquecento in tutta la nazione. Le persone in tutta la nazione hanno chiesto come potevano essere coinvolte e avviare questa iniziativa dove sono. Per questo motivo, la nostra campagna Hero Healing Kits è stata avviata in otto diversi stati, afferma.

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Simona Strani