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Difesa delle creature marine: strategie usate per evitare la predazione

ULTIMO AGGIORNAMENTO 21:17
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Per proteggersi dai predatori che li attaccano, gli animali sono costretti a ingegnarsi: ecco quali sono i meccanismi di difesa delle creature marine.

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: sono molto ingegnose (Foto Unsplash)

Nel mondo marino, una delle sfide fondamentali per molte creature è mangiare e non essere mangiato. All’inizio della vita la maggior parte dei piccoli pesci o mammiferi marini apprende che una varietà di superpredatori molto capaci come orche, squali e barracuda vagano per gli oceani del mondo e che gli oceani possono essere un luogo pericoloso per gli animali che abbassano la guardia.

Ma invecchiando e imparando di più sugli oceani e sulla fauna marina diventa ovvio che ci sono molte più creature marine che non sono predatori di fascia alta, eppure le loro specie continuano a prosperare. Perché una specie possa prosperare per lunghi periodi, un numero sufficiente di esse deve vivere abbastanza a lungo da raggiungere l’età adulta e riprodursi. Perché ciò accada, quegli animali devono essere in grado di difendersi dall’assalto di predatori marini che non vorrebbero altro che averli per il loro prossimo pasto.

In questo pezzo esamineremo alcuni dei modi in cui varie specie di pesci si difendono in un mondo pieno di una varietà di predatori molto capaci.

Meccanismi di difesa delle creature marine: come di proteggono questi animali dai loro predatori?

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine, per difendersi dai loro predatori naturali (Foto Unsplash)

I meccanismi di difesa delle creature marine sono davvero incredibili e sono anche tantissimi: quello che fanno dipende certo dalle loro capacità, ma anche dal nemico con cui loro sono costrette a confrontarsi ogni giorno, purtroppo, della loro esistenza nel mare. La vita nell’oceano deve sicuramente essere magnifica, ma è anche strapiena di pericoli, che si nascondono in ogni angolo. La cosa buona è che non solamente i più forti, ma anche i più astuti hanno una possibilità di sopravvivere.

Non separarsi mai dal banco

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: mai separarsi dal banco (Foto Unsplash)

Il banco è uno dei modi principali in cui molti pesci riescono a difendersi dai predatori. Circa l’80 percento di tutti i pesci che fanno parte del banco sono piccoli e giovani, mentre il 20 percento è formato dagli adulti. Molti ittiologi affermano che il concetto di “sicurezza nei numeri” svolge un ruolo fondamentale nel comportamento dei banchi. Il motto I grandi pesci mangiano piccoli pesci è generalmente vero, quindi per superare il problema causato dalla loro taglia ridotta, molti piccoli pesci si riuniscono nei banchi. Si ritiene che i banchi assomiglino a un’unica grande creatura e molti predatori tendano a lasciare da soli i grandi animali.

Un altro aspetto della teoria della “sicurezza dei numeri” ruota attorno al fatto che anche se un predatore attacca un banco, le probabilità sono basse che uno qualsiasi dei pesci sia quello catturato dal predatore. In sostanza, ogni membro del banco opera con la premessa che è più sicuro nascondersi nella scuola piuttosto che vagare da solo.

In un banco ogni pesce vicino al bordo del banco funge da vedetta, contribuendo così a proteggere il resto dei pesci. Molti pesci di branco sono in grado di reagire rapidamente alla reazione di fuga di altri pesci, almeno in parte grazie al loro sistema di linea laterale. Recettori specializzati che corrono lungo i lati del corpo possono rilevare minuscoli cambiamenti nella pressione dell’acqua che potrebbero essere causati quando un altro pesce vicino cambia improvvisamente velocità o direzione. Chiunque abbia osservato i pesci di branco ha visto la straordinaria velocità con cui tutti i pesci di un banco possono apparentemente reagire simultaneamente all’improvviso movimento di animali nelle vicinanze.

La mimetizzazione

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: bisogna confondersi con l’ambiente (Foto Unsplash)

Tanti pesci fanno molto affidamento sulla loro capacità di fondersi con l’ambiente circostante in modo che la loro presenza possa non essere rilevata dai predatori. Certamente questo è il caso di pesci piatti come l’halibut, la platessa, il rombo e le suole. Questi pesci sono maestri dell’arte del colore criptico poiché alterano abitualmente la tonalità e il motivo della loro pelle per adattarsi strettamente a quello che li circonda. Questi pesci spesso si seppelliscono nella sabbia per mascherare ulteriormente la loro presenza. Altre specie come la cottoidea e gli scorfani possono anche modificare il colore e il motivo della loro pelle per assomigliare alla barriera corallina o al fondale marino circostante. Inoltre, i corpi di molte pesci cottoidea e scorfani sono adornati con numerose appendici carnose che ne spezzano il contorno e li aiutano a fondersi con il fondo marino e altri organismi vicini.

Nelle acque californiane il kelpfish gigante fa un lavoro straordinario alterando il colore e la trama per fondersi con le alghe acquatiche conosciute come alghe. Ma quando si tratta di apparire e fondersi con il kelpfish, il frondoso drago marino australiano è il chiaro vincitore. Questo maestro del camuffamento sembra un alghe che ha pinne, occhi e muso.

La contromagia è un’altra forma spesso usata di mimetizzazione. Una vasta gamma di specie tra cui una varietà di piccoli sgombri e pesci più grandi come le mante hanno dorsi scuri e pance biancastre. Se visti dall’alto, i dorsi dalle tonalità scure li aiutano a fondersi con i fondali dai colori scuri o con l’oscurità dell’abisso sottostante, mentre le loro viscere biancastre li aiutano a fondersi con acque superficiali più leggermente tinte quando visti dal basso.

Colori e motivi che spezzano i contorni dei pesci servono come un’altra forma di mimetizzazione. Le barre verticali sui corpi dei pesci sono un modello comune spesso associato ai pesci che vivono in o vicino ai letti di piante acquatiche. Le strisce verticali si fondono con l’orientamento verticale degli steli delle piante, rendendo difficile distinguere i pesci. Fasce laterali scure che corrono lungo i lati di molti pesci sono spesso osservate nei pesci di branco. Gli specialisti teorizzano che le bande sembrano correre insieme, rendendo difficile per i predatori distinguere un pesce dall’altro.

Usare velocità e manovrabilità

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: bisogna essere molto veloci (Foto Unsplash)

Il tempo e la velocità di reazione sono risorse estremamente preziose per ogni pesce che cerca di sfuggire a un predatore. Mentre la maggior parte delle persone tende a pensare agli squali come predatori, essi sono anche prede, specialmente quando sono giovani e piccoli. Un’esplosione di velocità da un giovane squalo limone, punta nera, blu o altre specie aiuta questi nuotatori veloci a sfuggire alla predazione da membri più grandi della propria specie, nonché da altri squali e pesci come grandi spigole che vorrebbero consumarli. Lo stesso vale per piccoli tonni, jack e sgombri, specie che usano la loro velocità di nuoto sia durante la caccia che durante la caccia.

Molti pesci della barriera corallina sono altamente manovrabili, una caratteristica che consente loro di muoversi rapidamente all’interno degli stretti confini delle comunità della barriera corallina. Inoltre, le specie dal corpo sottile come pesci angelo e pesci farfalla possono scivolare rapidamente in nascondigli quando il pericolo minaccia.

Si attaccano al nemico

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: tieni vicino molto più i nemici (Foto Unsplash)

Una varietà di pesci usa numerose spine acuminate e squame corazzate per aiutare a respingere i predatori. Ingoiando molta acqua quando allarmati, i pesci palla possono gonfiare i loro corpi, erigendo una serie di spine acuminate. Le spine rigide e appuntite danno a un attaccante un boccone sgradevole di “unghie e aghi” invece di un pasto facile.

I pesci chirurgo prendono il nome dalle spine posizionate strategicamente, spesso dai colori vivaci e taglienti di bisturi vicino alla base della loro coda forte. Quelle spine e un rapido battito della coda possono infliggere gravi lesioni a qualsiasi predatore. Il colore brillante delle spine serve da segnale di avvertimento “non scherzare con me”.

Un certo numero di squali di barriera relativamente piccoli tra cui gli squali corno, lo squalo di Port Jackson e la testa di toro crestata possiedono una spina acuta verso la parte anteriore della pinna dorsale. Negli animali più giovani le spine sono particolarmente acuminate e quando vengono erette fanno una spiacevole sorpresa per un attaccante come un grosso branzino o una squatina. I pesci balestra sono anche dotati di una forte spina dorsale. Invece di usare questa spina dorsale per infliggere lesioni, erigono la colonna vertebrale per aiutare a incastrarsi in fessure e fessure strette nelle comunità di barriera corallina, impedendo ai predatori di estrarre i pesci balestra dai loro buchi.

Mentre non sono armati di spine acuminate, i pesci box e i cavallucci marini possiedono squame corazzate che induriscono i loro corpi, rendendo più difficile per un attaccante ferirli o catturarli. Lo stesso vale per una varietà di pesci gatto, molti dei quali possiedono anche spine acuminate.

Le razze, come molti utenti della spiaggia sanno fin troppo bene, sono dotate di una o più sbavature a forma di coltello sulla coda vicino alla base. Capace di iniettare un potente veleno, questi barbi possono infliggere ferite dolorose agli animali che cercano di danneggiare i raggi.

Farmaco e veleno

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: sputano veleno (Foto Unsplash)

Scorfani, pesci leone e pesci pietra sono dotati di una coppia di ghiandole velenose alla base di ciascuna delle loro molte spine pettorali. Quando minacciate, queste specie possono avanzare rapidamente e utilizzare queste spine come aghi per l’iniezione di veleno per respingere le minacce. Si pensa che il pesce pietra della barriera corallina sia il pesce più velenoso del mondo.

La mimica

Una varietà di pesci come il pesce farfalla usa un falso occhio per confondere i predatori. Il punto grande, scuro e ben visibile si trova sul retro del corpo del pesce in alto, ma vicino alla coda. Gli specialisti ritengono che l’occhio sia destinato a indurre i predatori a pensare che la coda del pesce sia in realtà la sua testa, quindi è probabile che il predatore attacchi l’estremità meno vulnerabile del corpo del pesce farfalla e che il predatore sia probabilmente ingannato dalla direzione in cui nuota il pesce farfalla quando tenta di eludere il predatore.

Saltando sulla superficie

Più di cinquanta specie di pesci volanti usano la loro capacità di planare sopra la superficie dell’oceano per sfuggire ai predatori come tonni, aguglie, leoni marini, delfini, squali e altro ancora. I pesci volanti sono in grado di “saltare” fuori dall’acqua e poi scivolare nell’aria su distanze considerevoli. Quando si diffondono durante il volo, il loro pettorale notevolmente ingrandito crea un profilo aerodinamico simile all’ala di un aeroplano che fornisce sollevamento e consente a questi pesci di planare. Quelle specie che hanno quattro “ali” hanno anche pinne pelviche allargate che forniscono un ulteriore sollevamento.

Una volta che il pesce volante rompe la superficie, allargano le pinne e si battono la coda. Il lobo inferiore allargato della coda funziona come un motore fuoribordo con il movimento laterale della coda che consente al pesce di guadagnare altezza e prolungare la durata del volo. I pesci volanti possono planare per almeno trecento venticinque piedi (ossia cento metri) e occasionalmente sono visti fino a tre metri (ossia dieci piedi) sopra la superficie.

Nessun posto è sicuro come casa

Difesa delle creature marine
Difesa delle creature marine: sparano scariche elettriche (Foto Unsplash)

Molti pesci, tra cui pesci piastrella, una varietà di ghiozzi e mascelle, risiedono in tane autoprodotte dove questi pesci si ritirano quando rilevano un pericolo. In alcuni casi le tane sono piuttosto elaborate e hanno diversi ingressi e uscite, il che significa che un predatore non può semplicemente guardare un’apertura e assicurarsi che accaparrarsi le sue prede.

I razorfish non richiedono una tana. Possono rapidamente seppellirsi in fondali sabbiosi. Una varietà di anguille come anguille serpenti e anguille clown sono anche abili nel seppellirsi rapidamente nella sabbia per sfuggire ai danni. Molti blennies vivono in spugne o nei gusci vuoti di cirripedi e molluschi. Questi piccoli alloggi offrono ai Blennies luoghi superbi dove ritirarsi quando se ne presenta la necessità.

L’elettroshock

In confronto ad altri raggi, i raggi elettrici non sono nuotatori veloci. Né sono armati di sbavature come pastinache. Ma sono tutt’altro che indifesi. Come suggerisce il nome, i raggi elettrici sono dotati di organi specializzati nella produzione di elettricità che possono scatenare potenti scosse elettriche che aiutano questi raggi a proteggersi e a stordire la preda. I raggi non devono entrare in contatto con le creature che colpiscono. Devono solo assicurarsi che la creatura si trovi all’interno del campo elettrico creato quando un raggio libera una scossa di elettricità. I raggi elettrici non possono usare la loro capacità di produrre elettricità in modo frivolo. Ci vuole tempo per immagazzinare più elettricità e nel frattempo potrebbe avere difficoltà a respingere un altro attacco.

I pesci impiegano una varietà di tecniche e strategie per difendersi. Conoscere i modi in cui i pesci si proteggono fornisce preziose informazioni sul funzionamento interno degli oceani, dei fiumi, dei laghi, degli stagni e dei corsi d’acqua del mondo.

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Simona Strani