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Il Re Leone: tutte le differenze con la vera vita dei leoni

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Potresti pensare che Il Re Leone della Disney sia una rappresentazione abbastanza precisa di ciò che accade nella savana africana ma ci sono numerose differenze.

il re leone differenze
Screenshot tratto dal trailer di Il Re Leone della Disney

Il facocero preferito di tutti, le graziose giraffe, gli elefanti che si muovono e un intero cast di personaggi animali dall’aspetto realistico. Guardare Simba e i suoi amici che cercano di riconquistare il loro legittimo posto nel regno in questo film, che ha incassato 1 miliardo di dollari al botteghino globale invece, non è un documentario sulla natura.

I veri leoni non dominano su altre creature. E certamente non provano a tornare a casa dopo aver perso il loro orgoglio. La Disney si è presa molta licenza creativa in tema del comportamento dei leoni e delle dinamiche familiari, affermano gli zoologi e i ricercatori.

Il Re Leone: tutte le differenze con la vera vita dei leoni

Se il film fosse stato fedele alla vita dei grandi felini, la rivalità tra il padre di Simba, Mufasa e suo zio, Scar, non sarebbe esistita e il cucciolo di leone non sarebbe stato costretto a fuggire così giovane.

In effetti, Mufasa non avrebbe affatto governato il branco. “È sempre una matriarca a guidare in realtà un branco di leoni”, afferma Craig Saffoe, curatore dei grandi felini allo zoo nazionale Smithsonian di Washington. La madre di Simba, Sarabi, sarebbe stata la leader più probabile del gruppo. E il film sarebbe stato più accurato se fosse stato chiamato “The Lion Queen”.Sebbene i leoni maschi appaiano molto più grandi e più aggressivi, le femmine sono più dominanti, afferma Saffoe. Tocca a loro l’importante processo decisionale.

Sono responsabili della maggior parte della caccia e della crescita dei cuccioli. Devono anche proteggere il loro territorio da altre femmine intruse e decidere quando far entrare nuovi maschi.

In un tipico branco africano, ci sono da tre a sei femmine adulte. La maggior parte delle figlie viene reclutata per rimanere con il branco della madre fino alla morte, quindi spesso ci sono diverse generazioni di femmine imparentate, rendendo la società dei leoni piuttosto matriarcale.

Due o tre maschi adulti vivono anche con le femmine. Di solito sono fratelli o compagni di branco che hanno formato una coalizione per aiutare a proteggere le femmine. Ma trascorrono solo pochi anni con il branco – abbastanza a lungo da produrre più prole possibile – prima di uscire e cercarne uno nuovo.

Quindi se la Disney avesse seguito il tipico comportamento dei grandi felini, Scar e Mufasa avrebbero felicemente coabitato insieme nel loro branco. “Sarebbe stato altamente improbabile per loro mostrare aggressività reciproca”, afferma Saffoe. “È possibile che Mufasa sarebbe stata il più dominante nella coalizione, ma una delle femmine sarebbe stata dominante su entrambi.”

I leoni maschi sono molto affettuoso con i cuccioli come mostrato in The Lion King

Un aspetto della vita familiare dei leoni che Disney ha rappresentato bene, tuttavia, è l’affetto che Mufasa mostra a suo figlio. Quando i maschi adulti tornano dal pattugliare il territorio del branco sembrano divertirsi a conoscere i loro cuccioli, con un sacco di leccate, sfregamenti alla testa e fusa. “È carino”, afferma Saffoe.

Nel branco ogni leonessa ha da due a quattro cuccioli, tutti a crogiolarsi all’attenzione del padre. A volte le leonesse possono dare alla luce un singolo cucciolo, che creerebbe una relazione come quella di Simba e Mufasa.

Ma anche quando ci sono più cuccioli in giro, i maschi adulti trattano tutti i piccoli allo stesso modo teneramente. Questo perché quando i leoni femminili ovulano, hanno molti ovuli che possono essere fecondati dallo stesso maschio o da maschi diversi.

“I padri non possono sapere con certezza quali sono i loro cuccioli, quindi decidono ‘Sarò gentile con tutti loro’ come pratica regola empirica”, afferma Craig Packer, direttore del Lion Research Center dell’Università del Minnesota.

Per i cuccioli maschi, l‘affetto paterno dura fino a quando non hanno circa due anni. Poi i maschi iniziano a subire la pubertà, e l’ondata di testosterone inizia a minacciare gli adulti.

Se il Mufasa della Disney fosse vissuto fino a quando Simba non avesse avuto due anni, avrebbe cacciato suo figlio dal branco. Quindi Simba avrebbe vagato per la savana per un anno o due fino a quando non si sarebbe unito a un nuovo branco all’età di cinque anni.

Nell’area di conservazione transfrontaliera di Kavango-Zambezi o Kaza, una gigantesca rete di parchi che attraversano cinque Paesi africani, i ricercatori vedono raramente i leoni maschi tornare al loro branco materno una volta che se ne vanno.

Quindi, non importa perché Simba se ne sia andato, o indipendentemente dal fatto che i teorici della cospirazione che affermano che Simba e Nala siano imparentati abbiano ragione, è improbabile che sarebbe finito di nuovo nel suo branco con il suo interesse amoroso d’infanzia.

La dispersione maschile è un meccanismo evolutivo per garantire che la diversità genetica rimanga tra i leoni”, afferma Kim Young-Overton, direttore di Kaza di Panthera, un’organizzazione globale per la conservazione dei felini selvatici.

In natura, i maschi possono facilmente vagare fino a 100 miglia dal loro branco materno per trovare una nuova casa. Se il cibo e l’acqua scarseggiano, possono cercare ancora di più, dice Young-Overton.

I leoni sono vulnerabili all’estinzione: come aiutarli

leoni concepiti in vitro
Nascono in Sudafrica i primi leoni concepiti in vitro

Gli habitat dei leoni, tuttavia, stanno diventando frammentati. La specie è ora limitata a solo l‘8% della sua gamma storica, che un tempo comprendeva quasi l’intero continente africano. Dove un tempo vivevano i leoni, gli umani stanno sviluppando terreni per l’agricoltura e l’estrazione.

In alcune aree, il bestiame ha iniziato a sostituire la preda naturale dei leoni, che ha portato al conflitto uomo-leone; i leoni sono stati uccisi per rappresaglia per aver mangiato bestiame prezioso. Anche il bracconaggio e la caccia al trofeo hanno esaurito la popolazione.

Ora ci sono meno di 20.000 leoni in Africa e sono elencati come vulnerabili all’estinzione dall’Unione internazionale per la conservazione della natura, che determina lo stato di conservazione delle specie. I leoni sono già estinti, o forse estinti, in 29 paesi africani.

“I leoni sono diminuiti di circa il 50% rispetto al film precedente”, che è stato rilasciato nel 1994, afferma Paul Funston, che è il direttore senior del programma Lion di Panthera.

Funston e altri ricercatori sperano che il film del Re Leone contribuirà a riaccendere l’interesse umano e la compassione per i leoni, nonostante la sua rappresentazione leggermente offensiva della società dei leoni.

“La Disney cattura davvero quanto sono belli i leoni“, afferma Young-Overton. “Sembra che tu sia proprio lì nella pianura africana a guardarli muoversi. E più le persone capiscono i leoni e i loro habitat, più spero che saremo disposti a proteggerli”.

La Disney si è anche impegnata ad aiutare più concretamente: ha donato oltre 1,5 milioni di dollari a Panthera e ad altre organizzazioni che lavorano per la conservazione dei leoni. La società ha anche avviato una campagna “Proteggi il branco” e sta invitando i fan a contribuire a raddoppiare la sua donazione acquistando prodotti in edizione speciale.

L’obiettivo è sostenere le popolazioni di leoni in tutta l’Africa, così come gli animali che vivono al loro fianco. Dopotutto, questo è il messaggio di Mufasa a Simba in “Circle of Life”.

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T.F.

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