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I bambini che vivono con un cucciolo stanno meglio: lo dice la Scienza

ULTIMO AGGIORNAMENTO 8:27
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Secondo la Scienza, i bambini che vivono con un cucciolo crescono meglio, più forti, più sani e più felici. Le ragioni ve le spieghiamo in questo articolo.

I bambini che vivono con i cuccioli
I bambini che vivono con i cuccioli sono più felici (Foto Unsplash)

I bambini adorano i loro animali domestici, e per una buona ragione. Le creature grandi e piccole insegnano, deliziano e offrono un tipo speciale di compagnia. Tutti sanno che i bambini adorano gli animali. Un rapido safari attraverso la camera da letto di tuo figlio ti ricorderà come creature densamente immaginarie popolano i libri di fiabe, i film, la musica, i giocattoli, l’arredamento e i vestiti dell’infanzia.

Nella vita reale, la quantità di denaro che spendiamo per i nostri animali domestici è quasi raddoppiata negli ultimi dieci anni, salendo a oltre i due miliardi e mezzo solamente in Italia, secondo il rapporto di Assalco Zoomark aggiornato al 2020. Questa cifra fa impallidire l’industria dei giocattoli (un miliardo e mezzo) e in generale tutte le spese fatte per gli stessi figli, per i quali, secondo quanto risultato dagli studi, i genitori spendono di meno soldi che per i loro animali da compagnia. Assurdo, non è vero?

Adesso ti spiegheremo perché questa cosa, tutto sommato è giustificabile e conveniente, sotto molti punti di vista e perché, sopra ogni cosa, i bambini che vivono con un cucciolo crescono mille volte meglio.

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I 5 motivi per cui crescere con un cucciolo fa stare bene i bambini, secondo la Scienza

I bambini che vivono con un cucciolo
I bambini che vivono con un cucciolo stanno meglio (Foto Unsplash)

Complessivamente, circa quattro bambini su dieci iniziano a vivere in una famiglia con animali domestici e fino al novanta percento di tutti i bambini vivono con un animale domestico durante la loro infanzia, afferma Gail F. Melson, professore emerito di studi sullo sviluppo alla Purdue University, nell’Indiana, e l’autore di “Why the Wild Things Are: Animals in the Lives of Children”. Quando crescevo, avevo sempre almeno un cane che mi imbottiva accanto in ogni avventura e mia moglie era cresciuta in una fattoria. Quindi abbiamo sempre pianificato di rendere gli animali parte della vita di nostro figlio e siamo lieti di come nostra figlia, Natalie, abbia abbracciato gli animali domestici, continua il professore. Il suo zelo naturale e la passione per le creature di ogni genere hanno portato al nostro attuale serraglio di un pastore tedesco, tre gatti, un acquario d’acqua dolce, un acquario di lunga durata con delle simpaticissime scimmie marine e, poiché viviamo in quattro acri e mezzo di boschi della Pennsylvania, una serie infinita di apparizioni di cammei di tartarughe, topi, talpe, rane, rospi, girini, anatre, oche e lumache (per citare solo alcune delle creature che sono venute a farci visita).

Ecco le cinque ragioni principali per cui i bambini che vivono con un cucciolo stanno meglio.

Come gli animali domestici aiutano con l’apprendimento

Mentre i gruppi di libri sono di gran moda tra gli amici di sua madre, Natalie ha la sua tribù di lettura: spesso la troviamo rannicchiata nel suo letto o sdraiata in una tana di coperte in un angolo tranquillo della casa, a leggere a uno o più dei suoi gatti . Li accarezza mentre legge, si ferma per mostrare loro le foto e porre loro delle domande. Li rassicura persino durante le parti spaventose della storia, racconta ancora il dottor Melson.

Non è una sorpresa, afferma Mary Renck Jalongo, professore di educazione all’Università dell’Indiana della Pennsylvania e autrice di “The World of Children and Their Companion Animals”. Gli educatori sanno da tempo che portare animali terapeutici (principalmente cani) nelle scuole aiuta i bambini con difficoltà di sviluppo a imparare. Ora stanno scoprendo che tutti i bambini possono beneficiare della presenza di un amico senza giudizio con le zampe. In uno studio, ai bambini è stato chiesto di leggere davanti a un pari, un adulto e un cane. I ricercatori hanno monitorato i loro livelli di stress e hanno scoperto che i bambini erano più rilassati attorno all’animale, non agli umani. Se stai lottando per leggere e qualcuno dice: “È ora di prendere il tuo libro e lavorare”, non è un’offerta molto interessante, afferma la dottoressa Jalongo. Rannicchiarsi con un cane o un gatto, d’altra parte, è molto più attraente.

Come gli animali domestici offrono comfort

In un altro studio, ai bambini è stato chiesto quali consigli avrebbero dato ai bambini meno popolari per fare amicizia. La risposta migliore non si è concentrata su un bel giocattolo o sulle sneaker indispensabili. Era: prendi un animale domestico. Che si tratti di un criceto o di un cavallo, afferma la dottoressa Jalongo, un animale dà al bambino qualcosa di cui parlare e un interesse condiviso con altri bambini.

Anche gli animali sono una grande fonte di conforto. Il dottor Melson ha chiesto a un gruppo di proprietari di animali domestici di cinque anni cosa hanno fatto quando si sono sentiti tristi, arrabbiati, spaventati o quando avevano un segreto da condividere. Più del quaranta percento ha menzionato spontaneamente di rivolgersi ai propri animali domestici. I bambini che ottengono sostegno dai loro compagni animali sono stati classificati dai loro genitori come meno ansiosi e ritirati, afferma.

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Come gli animali domestici incoraggiano il nutrimento

I bambini che vivono con un cucciolo
I bambini che vivono con un cucciolo: incoraggia il nutrimento (Foto Unsplash)

Il dottor Melson ha iniziato a studiare l’impatto degli animali domestici al fine di imparare come gli esseri umani sviluppano la capacità di prendersi cura degli altri. Nutrire non è una qualità che appare improvvisamente nell’età adulta quando ne abbiamo bisogno, afferma. E non impari a coltivare perché sei stato educato da bambino. Le persone hanno bisogno di un modo per esercitarsi nell’essere caregiver quando sono giovani.

Nel nostro mondo moderno, ci sono poche opportunità per i bambini di provvedere ad altre cose viventi oltre agli animali domestici. In molti altri paesi, i fratelli si prendono cura l’uno dell’altro, ma negli Stati Uniti non è culturalmente accettabile, afferma il dottor Melson. In realtà in molti stati è illegale lasciare i bambini alle cure di chiunque abbia meno di sedici anni.

Quindi, come vengono piantati i semi delle buone capacità genitoriali durante l’infanzia? Il dottor Melson crede che un modo sia attraverso gli animali domestici. Nella sua ricerca, ha monitorato quanto tempo i bambini di età superiore ai tre anni hanno trascorso attivamente a prendersi cura dei propri animali domestici rispetto a prendersi cura o addirittura a giocare con i fratelli più piccoli. Per un periodo di ventiquattr’ore, i bambini proprietari di animali domestici hanno trascorso più di dieci minuti in cure; quelli con fratelli più piccoli hanno trascorso solo due minuti e mezzo.

Nutrire gli animali è particolarmente importante per i ragazzi perché prendersi cura di un animale non è visto come una cosa da “ragazze” come fare da babysitter, giocare a casa o giocare con le bambole, afferma il dottor Melson. All’età di otto anni, le ragazze hanno maggiori probabilità di essere coinvolte rispetto ai ragazzi nella cura dei bambini sia all’interno che all’esterno delle loro case, ma quando si tratta di cure per animali domestici, entrambi i sessi rimangono ugualmente coinvolti.

Come gli animali domestici mantengono i bambini sani

Nessun esperto sulla terra, nemmeno il proprietario vivace del salone di toelettatura a pochi isolati da casa mia, concorderà con la mia teoria che esiste un collegamento diretto tra il numero relativamente piccolo di infezioni alle orecchie di Natalie (due) e il numero di gatti nella nostra casa (tre), spiega il professore. Quindi, okay, probabilmente sbaglio nel pensare che i felini riducano il rischio di otite media di un bambino. Ma c’è motivo di credere che gli animali possano aiutare a proteggere i bambini da almeno alcune malattie.

Secondo uno studio condotto da Dennis Ownby, medico pediatra e capo del dipartimento di allergie e immunologia del Medical College of Georgia, ad Augusta, avere più animali domestici in realtà riduce il rischio di un bambino di sviluppare alcune allergie. La sua ricerca ha rintracciato un gruppo di quattrocento settantaquattro bambini dalla nascita all’età di circa sette anni. Ha scoperto che i bambini che erano esposti a due o più cani o gatti come i bambini avevano meno della metà delle probabilità di sviluppare allergie comuni rispetto ai bambini che non avevano animali domestici nel casa. I bambini che avevano animali avevano meno test cutanei positivi per gli allergeni indoor (come gli allergeni degli animali domestici e degli acari della polvere) e anche per gli allergeni all’aperto come l’ambrosia e l’erba. Altri studi hanno suggerito che un’esposizione precoce agli animali domestici può ridurre il rischio di un bambino di sviluppare l’asma.

Nessuno sa con certezza perché sia ​​così, ma il dottor Ownby ha una teoria: Quando un bambino gioca con un cane o un gatto, gli animali di solito lo leccano, dice. Quella leccata trasferisce i batteri che vivono nella bocca degli animali e l’esposizione ai batteri può cambiare il modo in cui il sistema immunitario del bambino risponde ad altri allergeni.

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Come gli animali costruiscono legami familiari

I bambini che vivono con un cucciolo
I bambini che vivono con un cucciolo hanno legami famigliari più forti (Foto Unsplash)

Uno dei maggiori vantaggi di avere animali domestici è spesso inaspettato, anche per i genitori che sono cresciuti intorno agli animali: possono aiutare le famiglie a crescere più forti e vicine. Ogni volta che chiedo a bambini e genitori se i loro animali domestici fanno veramente parte della famiglia, la maggior parte di loro sembra sorpresa (e quasi offesa) alla domanda, afferma il dottor Melson. La risposta più comune: Certo che lo sono!

Un animale domestico è spesso al centro delle attività che le famiglie svolgono insieme. Ognuno porta il cane a fare una passeggiata, o partecipa alla toelettatura e alla poppata, oppure scende sul pavimento e gioca con lui. Ci sono anche benefici dal semplice guardare un gatto che insegue la sua coda o un pesce che nuota nel suo acquario. Trascorrere del tempo in questo modo offre il meraviglioso potenziale di rallentare il ritmo frenetico della vita moderna. Se qualcuno ti chiede cosa stai facendo, potresti rispondere niente. E in questa era di bambini e genitori troppo riproposti che sono costantemente in movimento, niente può essere una cosa importante da fare.

Simona Strani