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Tic-Toc, è il coccodrillo marino! Il tuo peggior nemico, se hai l’uncino

ULTIMO AGGIORNAMENTO 11:17
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Si tratta di una delle più pericolose e vendicative creature del mondo. Questo è perlomeno il comportamento che il coccodrillo marino riserva a un pirata.

Coccodrillo marino
Coccodrillo marino: una delle creature più pericolose al mondo (Foto Unsplash)

Uno dei primissimi ricordi della nostra infanzia (con “nostra” includiamo pure la tua)è un ritmato e martellante ticchettio, come quello di un orologio molto rumoroso, che fa Tic-toc, Tic-toc. Ricordi di averlo sentito anche tu? Che cosa ti faceva provare quel suono? Per noi che eravamo soltanto dei fanciulli non si trattava di un segnale nefasto, di un cattivo presagio, anzi tutt’altro: significava che presto il cattivo sarebbe stato sconfitto, addirittura mangiato e che, presto o tardi avremmo avuto tutti quanti il nostro lieto fine. In realtà, il coccodrillo della favola (immaginiamo che tu abbia già capito a quale ci stiamo riferendo), rappresenta qualcosa che sì, per i bambini non conta niente o quasi niente, ma per gli adulti è davvero spaventoso come un grosso rettile carnivoro.

Ora, significati metaforici a parte, questo articolo vuole concentrarsi sulle caratteristiche biologiche peculiari del coccodrillo marino. Questo non è un coccodrillo come tutti gli altri, perché innanzitutto si trova a nuotare all’interno delle acque salate, in Florida come in Australia (apprezza molto l’Oceano Pacifico, a quanto pare). Sappiamo che se tu sei un vero appassionato di animali, vorrai sicuramente conoscerlo a tutti i costi, poiché si tratta di una creatura dalle capacità eccezionali. Soltanto la sua forma fisica incredibile dovrebbe farti rimanere senza più fiato nel corpo. Ti possiamo garantire che rimarrai sbalordito.

Coccodrillo marino: tutte le caratteristiche principali, come la dieta e il suo habitat

Coccodrillo marino
Coccodrillo marino: è il rettile in assoluto più grande al mondo (Foto Unsplash)

Questo predatore mortale, il coccodrillo marino, è una delle creature più pericolose mai esistite sulla faccia della Terra e qualunque uomo dovrebbe temere di ritrovarselo di fronte: è uno dei pochi casi in cui i film, quantomeno quelli dell’orrore, si avvicinano molto a raccontare la realtà dei fatti. Ora sei scioccato, vero?

Ecco le nostre risposte alle domande più importanti che potresti farti riguardo a questo interessante animale.

Quanto può diventare grosso un coccodrillo marino?

I coccodrilli d’acqua salata (Crocodylus porosus), noti anche come “coccodrilli salati”, coccodrilli marini o coccodrilli ddegli estuari, sono enormi creature e i più grandi rettili viventi del mondo. Il maschio medio ha una lunghezza di cinque metri e pesa circa cinquecento chilogrammi, mentre le femmine sono significativamente più piccole, con il coccodrillo marino di genere femminile medio che misura poco meno di tre metri di lunghezza e pesa sicuramente meno di cento chilogrammi.

A quanto arrivava l’esemplare più grosso mai trovato?

Il più grande coccodrillo di acqua salata mai registrato era lungo circa sei o sette metri, ma probabilmente in passato vivevano esemplari che arrivavano di gran lunga a superare i sette metri. È possibile che coccodrilli così grandi non esistano più a causa della caccia estensiva degli esemplari più grandi. Si stima che questi enormi coccodrilli salati di genere maschili abbiano pesato tra i mille e cinquecento e i duemila chilogrammi.

Un uomo è più veloce di coccodrillo?

La risposta breve è sì. La maggior parte dei coccodrilli può raggiungere tra i dodici e i quattordici chilometri orari per brevi periodi, afferma lo specialista dei coccodrilli Adam Britton, questo lo rende più lento di quanto un umano in forma possa correre. Quindi, se sei in condizioni fisiche decenti, se non buone, potresti sicuramente superare un coccodrillo in velocità.

I coccodrilli hanno tre tipi principali di locomozione: il gattonare, usato sul fango; la camminata alta, in cui le gambe spingono il corpo da terra; e il “galoppo”, dove si spostavano, saltellando, come un coniglio. Le antiche creature simili a un coccodrillo probabilmente galoppavano per raggiungere la preda a terra, ma la maggior parte dei coccodrilli moderni galoppa solo per sfuggire al pericolo, dice Adam, poi riescono a prendere di sorpresa le loro prede lanciandosi dall’acqua.

Dove vivono questi rettili?

Coccodrillo marino
Coccodrillo marino adora l’acqua salata (Foto Unsplash)

I coccodrilli d’acqua salata hanno un vastissimo habitat che si estende dall’Australia settentrionale all’India orientale e al sud-est asiatico. Come suggerisce il nome, i coccodrilli d’acqua salata sono in grado di vivere in habitat costieri, ma sono anche a loro agio nei fiumi d’acqua dolce.

Questi enormi rettili sono così ben adattati alla vita in acqua salata che sono in grado di trascorrere giorni o addirittura settimane in mare, alla deriva e nuotando per centinaia di chilometri e possibilmente cacciando tutto il tempo e nutrendosi di qualsiasi creatura loro riescano a trovare.

Da cosa si capisce se un coccodrillo è maschio oppure femmina?

La temperatura del nido in cui vengono deposte le uova determina il sesso della prole. Temperature di incubazione più basse producono principalmente femmine; temperature più alte per lo più maschi.

Quanto a lungo vive il coccodrillo marino?

I coccodrilli d’acqua salata hanno una lunga durata di vita, con molti che riescono addirittura a sopravvivere ai sessantacinque anni di età, più a lungo di qualsiasi altra specie di coccodrillo. È possibile che alcuni coccodrilli d’acqua salata possano vivere per oltre un secolo, ma questo non è mai stato verificato in natura. In cattività, ci sono state diverse segnalazioni di coccodrilli che riescono tranquillamente a raggiungere persino i cento anni.

D’altro canto, la mortalità infantile è estremamente elevata nei coccodrilli di acqua salata a causa della vasta predazione e solo l’1% dei salati neonati sopravvivrà fino all’età adulta.

Vero o falso: i coccodrilli dormono con un occhio aperto?

Secondo la leggenda australiana, i coccodrilli dormono con un occhio aperto e gli scienziati hanno dimostrato che è vero. I coccodrilli australiani di acqua salata si uniscono a diversi mammiferi acquatici e uccelli per essere in grado di dormire unisemisferico, il che comporta la chiusura di solo metà del loro cervello alla volta, mantenendo l’altra metà in allerta per il pericolo. Il sistema nervoso centrale è cablato in modo tale che l’occhio destro rimanga aperto quando la parte sinistra del cervello è sveglia e viceversa.

In modo sconcertante, gli esperimenti hanno mostrato che i coccodrilli erano particolarmente propensi a tenere d’occhio quando gli umani, piuttosto che altri coccodrilli, erano nelle vicinanze. Questo vuol dire che, a ragione, loro temono molto più noi che altri predatori e esemplari della loro specie.

Quanto lontano può nuotare un coccodrillo?

Coccodrillo marino
Coccodrillo marino: può nuotare per tantissimo tempo (Foto Unsplash)

Sono noti per essere fantastici nuotatori e possono percorrere lunghe distanze via mare, a volte fino a novecento chilometri.

Come fa un coccodrillo marino ad aprire la bocca sott’acqua senza annegare?

I salati hanno una valvola nella parte inferiore della bocca che la sigilla dalla gola, consentendo loro di aprire la bocca sott’acqua.

Di cosa si nutre?

In genere si nutrono di pesci, mammiferi e uccelli, preferendo cacciare di notte. Perfino i piccoli coccodrilli sono in grado di catturare prede relativamente grandi, e nulla ha davvero una possibilità contro un grande coccodrillo maschio di acqua salata, che è in grado di uccidere e mangiare praticamente tutto ciò che arriva nel suo territorio, tra cui squali e umani.

Cos’è il “tiro della morte”?

I salati sono noti per il “tiro della morte”, un comportamento di caccia riservato alle prede più grandi. Dopo aver annegato la sua vittima, il coccodrillo lo rotola rapidamente nell’acqua per rimuovere gli arti, poiché i suoi denti sono progettati per afferrare piuttosto che strappare la carne.

Come si riproducono?

La femmina depone circa cinquanta uova in un piccolo nido di vegetazione in decomposizione sopra la linea di alluvione, durante la stagione delle piogge. La femmina veglia sulle uova per il periodo di incubazione, di solito circa dodici settimane. Dopo la schiusa assisterà i giovani a raggiungere l’acqua e li sorveglierà fino a quando non si disperderanno nelle poche settimane successive.

Coccodrillo marino: 7 fatti davvero affascinanti riguardo a quello australiano

Coccodrillo marino
Coccodrillo marino: è praticamente un dinosauro (Foto Unsplash)

Nonostante Steve Irwin e Crocodile Dundee abbiano creato uno stereotipo che tutti gli australiani adorano lottare contro i coccodrilli, i coccodrilli d’acqua salata (noti anche come coccodrilli estuari e “salati” o semplicemente “marini”) sono in grado di spaventare chiunque, incluso un vero blu (australiano). Essendo uno degli animali più letali del paese e il più grande coccodrillo vivente del mondo, non è difficile capire perché questo squamoso dinosauro faccia emergere un senso di profonda paura in tutti.

Sono dei veri e propri dinosauri viventi

I coccodrilli d’acqua salata non soltanto sono il più grande rettile del mondo, ma i coccodrilli stessi sono apparsi per la prima volta oltre duecentoquaranta milioni di anni fa durante l’era mesozoica. Vivono fino a ottant’anni, anche oggi, e crescono ovunque da tre a sette metri di lunghezza: l’ordine Crocodilia era una volta al vertice della catena alimentare animale.

Rischiano l’estinzione e quindi sono una specie protetta

Durante tutto il secolo scorso, i coccodrilli d’acqua salata sono stati cacciati quasi fino al punto di estinzione. Tuttavia, nel 1971 sono diventati una specie protetta e questo ha comportato una crescita drastica del loro numero. Si ritiene ora che ci siano circa centocinquantamila salati in giro per tutto il “Top End” (Australia settentrionale). Oggi sono anche una priorità per i Wildlife Warriors di Steve Irwin e possono essere visti nelle immediate vicinanze dello zoo australiano.

Vivono nelle torbide acque dell’Australia

Sebbene trascorrano la maggior parte del loro tempo in fiumi e paludi d’acqua dolce, si spostano negli estuari e, occasionalmente, in mare aperto, durante la stagione secca. Poiché vivono nelle acque torbide, è spesso difficile vederli avvicinarsi fino a quando non è troppo tardi. Nel dire questo, sono abbastanza capaci di spingere il loro corpo nell’aria saltando fuori dall’acqua: e più profonda è l’acqua, più slancio guadagnano.

Non riescono a generare il proprio calore o sudore per mantenere la calma

Come la maggior parte dei rettili, i coccodrilli sono a sangue freddo e non possono produrre il proprio calore con conseguente letargo o dormienza nella stagione più fredda. Mentre preferiscono il caldo e vivono in climi tropicali, non possono generare sudore corporeo: quindi, per rinfrescarsi, si siedono lungo la riva del fiume con la bocca aperta. Sudano, infatti, attraverso la bocca.

Possono schiacciarti facilmente con le mascelle

Coccodrillo marino
Coccodrillo marino: le sue fauci possono schiacciare qualsiasi cosa (Foto Unsplash)

Un essere umano può applicare con la mascella cento libbre (ossia quarantacinque chilogrammi) di pressione per centimetro quadrato, mentre un coccodrillo può applicare con la mascella fino a cinquemila libbre (ossia duemila duecentosettanta chilogrammi) di pressione per centimetro quadrato. Nonostante tale pressione, hanno pochissima “forza di apertura”, il che significa che puoi facilmente tenere la bocca di un coccodrillo chiusa con elastici. Permette loro di nutrirsi di mammiferi, uccelli e pesci, tuttavia, è molto facile, poiché non sono mangiatori esigenti e sono felici di nutrirsi di qualsiasi cosa, anche una tonnellata di bufalo d’acqua. Sebbene siano noti per attaccare gli umani, si dice che uccidano in media meno di un umano all’anno.

Sono nuotatori veloci ma non riescono a ingoiare le prede sott’acqua

Pur avendo una serie pesante di mascelle che consente loro di schiacciare la loro preda, non possono mangiare la preda sott’acqua. All’interno della loro bocca, hanno valvole che impediscono all’acqua di entrare in gola, permettendo loro di aprire la bocca sott’acqua senza affogare se stessi, il che significa che devono risalire sulla superficie dell’acqua o tornare a terra per ingoiare. Sebbene non possano mangiare sott’acqua, possono nuotare fino a trentadue chilometri all’ora e trattenere il respiro per un’ora. Quindi fai attenzione lungo il bordo dell’acqua in quanto sono in grado di tendere un’imboscata in un batter d’occhio.

Sono famosi per il loro mortale “Death Roll”

Il loro attacco più mortale è noto come il “tiro della morte”, come abbiamo già detto, che è progettato per sbilanciare grandi prede permettendo loro di trascinarle facilmente in acqua. Di solito, guarderanno le loro prede dall’acqua e attaccheranno l’animale, trascinandolo giù insieme a loro. Quando un animale combatte o è una preda più grande, rotolerà il suo corpo sott’acqua disorientando la preda, rendendone così più facile il consumo.

Coccodrillo marino: 5 film in cui appare questo spaventoso, ma a volte amichevole, animale

Il coccodrillo marino è una vera e propria rarità da queste parti ed è per questo che appare poco anche nei film che guardiamo. Raramente ci arriva qualche notizia che abbia a che fare con questo curioso rettile, motivo per il quale al contrario suscita in noi tanto interesse le rare volte che ce lo ritroviamo davanti (ovviamente sul grande o piccolo schermo). Ecco quali sono i cinque film, non tutti famosi, in cui questa grandiosa creatura selvaggia appare e sì, un po’ ci spaventa.

Crocodile Dundee

Abituato a una vita semplice nell’Outback australiano, un leggendario cacciatore di coccodrilli ha difficoltà ad adattarsi al suo nuovo ambiente, quando una giornalista americana lo porta a New York City. Questa commedia australiana offre esattamente ciò che ci si aspetterebbe: un sacco di gag della serie “un pesce fuor d’acqua” per le reazioni del cacciatore all’assurdità della vita urbana moderna. Sebbene inizialmente sembri piuttosto ingenuo, il “Crocodile” Dundee di Paul Hogan dimostra presto che i suoi modi naturali sono piuttosto adatti alla vita di città, dimostrandosi egualmente abile nel sconfiggere i rapinatori e gli affascinanti membri dell’alta società (altro che coccodrilli). Lungo la strada, come ci si potrebbe aspettare, si sviluppa una storia d’amore tra il cacciatore robusto e la giornalista d’assalto, che si ritrova incantata dal suo comportamento terra-terra. La storia non è particolarmente originale, ma l’umorismo bonario del film si è rivelato estremamente appetibile per il pubblico, come indicato dal suo successo al botteghino mondiale.

Rogue

Una manciata di turisti in cerca di avventura ottengono più di quanto si aspettassero quando incrociano il loro percorso con quello di un’enorme bestia mangiatrice di uomini in questo thriller. Pete McKell (Michael Vartan) è lo scrittore di una rivista di viaggi americana a cui è stato assegnato il compito di scrivere una storia sulla vacanza nell’aspra Australia settentrionale. Pete si iscrive a una crociera lungo un fiume che ospita una grande popolazione di coccodrilli, con Kate Ryan (Radha Mitchell) dura ma carina che fa da guida. Pete scopre presto che si sta avventurando nelle terre selvagge australiane con una varietà eclettica di viaggiatori, tra cui Russell (John Jarratt), che sta affrontando la morte di sua moglie; Simon (Stephen Curry), un fotografo amatoriale senza tatto; e Allen (Geoff Morrell), un membro della crosta superiore britannica che compie il viaggio con il coniuge malato (Heather Mitchell) e la loro figlia adolescente incompresa (Mia Wasikowska). Mentre l’ex marito di Kate, che lavora anche sul fiume, si infastidisce nelle prime fasi del viaggio, i viaggiatori scoprono presto di avere qualcosa di più grave per cui preoccuparsi, quando la loro nave viene attaccata da un enorme coccodrillo di venticinque piedi, che è abbastanza intelligente da sapere come intrappolare le sue prede prima di gustarle per cena. “Rogue” è stato scritto e diretto da Greg McLean, che ha fatto un salto tra i fan dell’horror nel 2005 con il suo film di debutto, “Wolf Creek”.

Black Water

Tre turisti che navigano nelle insidiose paludi dell’Australia settentrionale sono costretti a combattere per la propria vita dopo che un coccodrillo affamato capovolge la loro barca e li insegue dalle profondità oscure in questo thriller horror ideato dai registi David Nerlich e Andrew Traucki. Fu durante un viaggio rilassante nell’entroterra che Grace, il suo ragazzo Adam e sua sorella minore Lee decisero di avventurarsi in un’area dell’entroterra raramente vista dai turisti. Chiedendo l’aiuto della guida turistica locale Jim, i tre impavidi in cerca di avventure salirono con impazienza sulla loro barca e partirono per quello che doveva essere un tipico tour fluviale. Più tardi, il tour piacevole diventa una lotta per la vita, quando furono costretti a lottare contro un mortale predatore: la barca si capovolge e Jim svanisce nell’acqua senza lasciare traccia. Incagliato in una palude di mangrovie e rendendosi conto che un coccodrillo sta girando da qualche parte sotto la superficie stranamente placida, Adam tira Grace su un albero mentre Lee si aggrappa disperatamente alla barca rovesciata. Più tardi, dopo che Lee si unisce agli amici tra gli alberi e Grace si rende conto che sono completamente circondati dall’acqua, il trio si rende rapidamente conto che la loro straziante esperienza è appena iniziata.

Charlie, anche i cani vanno in paradiso

Abbiamo precedentemente parlato di questo meraviglioso film, una vera e propria perla del Ciname d’animazione americano. Questo lungometraggio, oltre a essere una Mecca televisiva per tutti gli amanti del genere e soprattutto per tutti coloro che adorano i cani, è uno dei pochi prodotti cinematografici in cui stranamente compare un coccodrillo marino. Nella seconda metà, infatti, conosciamo un personaggio misterioso, molto simile al Re Luigi de “Il libro della Giungla”. Charlie avrà a che fare con lui, ma l’esperienza non si rivelerà del tutto negativa, anzi.

Peter Pan

La narrazione animata della Disney della storia di J.M. Barrie racconta le avventure di Peter, Wendy, Michael e John Darling, che devono affrontare il crudele Capitano Uncino nella favolosa Isola che non c’è. In questo racconto appare il coccodrillo, enorme creatura che vive in mare e che odia ardentemente e desidera mangiare il capo dei pirati, oltre che acerrimo rivale di Peter. Mentre il Capitano rappresenta l’età adulta, anzi tutte le responsabilità, le ridicole regole e le convenzioni supponenti che gli adulti seguono e nei quali si riconoscono come fosse una vera e propria effige; il coccodrillo è il simbolo del tempo che passa e non vede l’ora di fare degli adulti che hanno ormai perso la loro giovinezza un solo, squisito boccone. Tic-toc, Tic-toc!

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Simona Strani