Home Curiosita Curiosità sul pesce elefante: ha un naso lungo (ma non dice bugie)

Curiosità sul pesce elefante: ha un naso lungo (ma non dice bugie)

ULTIMO AGGIORNAMENTO 15:11
CONDIVIDI

Se sei un appassionato di fauna marina, allora ti consigliamo di leggere in modo approfondito questa interessante guida sullo strano pesce elefante.

Pesce elefante
Pesce elefante: no, non si tratta di una creatura mitologica (Foto Adobe Stock)

Più volte abbiamo parlato di creature molto curiose e decisamente fuori dal nostro ordinario. Ovviamente qualsiasi animale che non sia propriamente un animale domestico comune a noi risulta strano ed eccezionale allo stesso tempo, poiché non siamo abituati ad avere a che fare con la natura e a entrare a contatto con la flora e la fauna, neppure quelle autoctone dei luoghi nei quali viviamo. L’uomo è troppo concentrato sul lavoro, gli impegni famigliari, gli acquisti da fare, la tecnologia da usare per le pratiche serie o lo svago occasionale: non abbiamo più il tempo di fermarci a osservare le meraviglie che fanno parte di questo mondo esattamente come noi, condividono la nostra stessa aria, gli ecosistemi e quindi sono a tutti gli effetti i nostri coinquilini su questo pianeta. Armstrong cantava “What a wonderful world” ed aveva perfettamente ragione. Non esiste niente di meglio della casa che abbiamo e delle creature, a volte anche fin troppo insolite e rare, che ci vivono praticamente a fianco. Una di queste è il famosissimo pesce elefante. Non l’hai mai sentito nominare?

Ti assicuriamo che questo animale marino è davvero una celebrità dalle sue parti e tutti gli appassionati di pesca lo conoscono almeno di fama. Il pesce elefante si chiama così perché ovviamente … beh, non te lo spoileriamo. Desideriamo piuttosto che tu legga la nostra guida abbastanza dettagliata sull’argomento. Siamo sicuri che, quando avrai finito di leggere, ammirerai anche tu questo animale quasi quanto lo ammiriamo noi.

Il pesce elefante: uno strano animale marino con la proboscide e i grandi occhi di cristallo

Pesce elefante
Pesce elefante: naturalmente la sua principale peculiarità è la proboscide (Foto Adobe Stock)

Passa da una collina illuminata dal sole all’oscurità di una grotta e avrai immediatamente un problema: non puoi vedere. È meglio rimanere fermi per alcuni minuti, fino a quando i tuoi occhi non si adattano alla penombra, altrimenti potresti sbandare e andare proprio a finire su di un orso in letargo che non apprezzerà affatto la tua visita.

La stessa cosa accadrà quando te ne andrai di nuovo: la luminosità del sole ti stupirà all’inizio, accecandoti momentaneamente. Questo perché i tuoi occhi hanno due tipi di recettori: un set funziona in piena luce e l’altro in penombra. Tranne qualche minuto intorno al tramonto, soltanto un set di recettori funziona in un dato momento, non tutti e due contemporaneamente (questo è impossibile per l’occhio umano).

Il pesce elefante di Peters non ha tali limiti. I suoi occhi peculiari gli consentono di utilizzare i due tipi di recettori contemporaneamente. Ciò potrebbe aiutarlo a individuare i predatori, mentre si avvicinano attraverso quell’acqua torbida che chiama casa.

Ha l’elettricità in corpo (non è un modo di dire)

Pesce elefante
Pesce elefante: genera un debole campo elettrico (Foto Adobe Stock)

Il pesce elefante di Peters appartiene a una grande famiglia chiamata “pesci elefante”, che vivono tutti in Africa. Prendono il nome dalle sporgenze a forma di proboscide sulla parte anteriore della testa. Ma mentre le proboscidi degli elefanti sono estensioni dei loro nasi, i tronchi di questo pesce molto particolare sono estensioni delle loro bocche (quindi sono più simili a un colibrì).

Per trovare un pesce elefante di Peters, devi nasconderti in un’acqua fangosa che si muove lentamente. Guarda da vicino, perché il pesce è marrone e anche lo sfondo, quindi si mimetizza molto, molto bene.

Si fa strada attraverso l’oscurità usando il suo tronco, che genera un debole campo elettrico che lo aiuta a percepire l’ambiente circostante e persino a discriminare tra diversi oggetti. Il fattore elettrico del pesce gli permette di cacciare larve di insetti nel buio pesto.

Il pesce ha, però, pagato un amaro prezzo per la sua sensibilità elettrica. L’elaborazione dei segnali richiede potenza del cervello, quindi ha un cervello eccezionalmente grande. Di conseguenza, il 60% dell’ossigeno assorbito dal pesce arriva al suo cervello. Persino gli umani, con il loro enorme cervello, gli dedicano solo il 20% dell’ossigeno. Questa cosa gli causa non pochi problemi.

Il suo sguardo gelante (neppure questo è un modo di dire)

Ora parliamo dei suoi grandi occhi. La maggior parte dei vertebrati, compresi gli esseri umani, hanno due tipi di recettori di luce sulla retina: i bastoncelli e i coni. I bastoncelli possono percepire la luce fioca, ma diventano bianchi in piena luce e smettono di funzionare. I coni non riescono a vedere in penombra, ma, data la luce sufficiente, possono vedere dettagli e colori fini.

La maggior parte degli occhi degli animali è specializzata per l’uno o l’altro. Gli animali che sono attivi durante il giorno tendono ad avere più coni degli animali notturni, come le volpi. Nell’occhio umano, i coni sono raggruppati in una regione centrale chiamata fovea, dove la luce è fortemente focalizzata e i bastoncelli sono al di fuori di essa. Di conseguenza, abbiamo un’eccellente visione diurna e una visione notturna piuttosto scarsa.

La retina del pesce elefante di Peters sembra completamente diversa. È coperto da depressioni a forma di coppa. Circa trenta coni siedono all’interno di ogni coppa e alcune centinaia di bastoncelli sono sepolti lì sotto.

A causa del particolare design della retina del pesce, si pensava che fosse cieco fino a circa dieci anni fa, afferma Andreas Reichenbach del Paul Flechsig Institute for Brain Research di Lipsia, in Germania. Reichenbach ora ha capito a cosa servono quelle coppe.

Gli occhi di cristallo (e che lo diciamo a fare?)

Ogni coppa ha uno strato di cellule enormi che sono piene di cristalli di guanina. Questi formano una superficie a specchio che amplifica l’intensità della luce all’interno delle coppe, garantendo che i coni abbiano abbastanza luce con cui lavorare.

Allo stesso tempo, poiché le coppe assorbono molta luce, soltanto una piccola quantità raggiunge i coni. Di conseguenza, entrambi i set di recettori, bastoncelli e coni, sono forniti con la giusta quantità di luce.

Tuttavia, quando Reichenbach ha testato la visione dei pesci, non sembravano fare molto bene. Ad esempio, potevano vedere solamente oggetti che coprivano una grande porzione del loro campo visivo. Se gli umani avessero una visione così limitata, ci perderemmo qualsiasi oggetto la cui larghezza fosse inferiore a un sesto di luna piena.

Tuttavia, il pesce elefante di Peters è stato molto bravo a individuare grandi oggetti in movimento su uno sfondo ingombro, essenziale per i pesci che vivono in acque sporche. Presentato con un monitor che mostrava uno stimolo nero su uno sfondo bianco, impiegarono tutto il tempo per individuarlo come un pesce rosso. Ma quando uno schema di rumore grigio (come una TV non sintonizzata) si sovrapponeva, il pesce elefante individuava lo stimolo più velocemente del pesce rosso.

La capacità del pesce di vedere ciò che è celato nel buio e nel torbido probabilmente aiuta a individuare i predatori in arrivo, come il pesce gatto. Quindi Reichenbach pensa che il suo strano sistema visivo non sia un errore. È quello che ci vuole per questo pesce, afferma.

Potrebbe interessarti anche:

Simona Strani