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Curiosità sul pettirosso: un uccello colorato e “super” interessante

ULTIMO AGGIORNAMENTO 14:03
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Si tratta di uno degli uccelli più apprezzati dai birdwatcher, ma anche un non esperto lo troverà interessante: ecco tutte le curiosità sul pettirosso.

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: uno degli uccelletti più belli tra tutti (Foto Unsplash)

Non ci vuole una laurea in materia di uccelli per riuscire ad apprezzare queste meravigliose creature che, con il loro piumaggio colorato, contribuiscono a rendere incredibile tutto il Regno Animale e persino il mondo della natura in generale. Ovviamente gli uccelli non sono affatto tutti uguali, tutt’altro: ce ne sono anche di bruttini o molto molto particolari, che in qualche modo catturano lo stesso il nostro sguardo, ma non subito in maniera positiva. Altri pennuti, al contrario, sono stupefacenti, hanno un aspetto che davvero ipnotizza e ci lascia totalmente estasiati, a bocca aperta per la meraviglia. Non c’è da crederci che possano davvero esistere certi colori, certe capacità di volo, i becchi grandi e lucidi dalle forme sinuose ma strane, gli occhietti scrutatori che sembrano sempre voler dire qualcosa di particolare, un messaggio segreto nascosto nelle loro menti. E poi cosa dire del suono della loro voce: il fischiettio degli uccelli è tra le melodie della natura più belle che esistano, non c’è nulla che può essere messo a paragone con questo loro canto.

Ecco, non possiamo certo scrivere un unico articolo su tutte le varietà di uccelli esistenti su questo pianeta: sarebbe infinito e terribilmente difficile da leggere. E dunque oggi abbiamo dovuto fare una scelta. Parleremo delle curiosità sul pettirosso. Partiamo dunque da uno degli uccelletti più piccoli e vivaci, ma anche abbastanza comune perché tutti noi possiamo conoscerlo (quantomeno di nomina). Sono davvero tantissime le cose che dovremmo conoscere sul suo conto, dal momento che la sua figura è letteralmente ricoperta da un’aura di misticismo e allegria. Ti anticipiamo qualcosa dicendoti soltanto due parole: Natale e supereroe.

Curiosità sul pettirosso: la guida completa a questo meraviglioso uccello dai colori vivaci

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: un uccello molto amichevole (Foto Unsplash)

Il pettirosso è, senza dubbio, uno dei nostri uccelli da giardino preferiti. Sembra fidarsi di noi: ci sta addirittura vicino quando siamo in giardino e prende persino il cibo dalle nostre mani. Per celebrare questa deliziosa relazione con i nostri amici pennuti, ecco la nostra guida con tutte le curiosità sul pettirosso più interessanti, leggendo la quale potrai scoprire dove nidificano i pettirossi, cosa mangiano e come attirarli nel tuo giardino.

Il pettirosso emigra?

La maggior parte dei pettirossi britannici sono sedentari, difendono i loro territori tutto l’anno, con molte femmine che stabiliscono anche i loro territori invernali. Tuttavia, una manciata si dirige a sud verso l’inverno nel Continente, unendosi ad altri pettirossi che passano in autunno sulla loro strada dalla Scandinavia e dall’Europa continentale settentrionale. È interessante notare che è stato dimostrato che molti pettirossi migratori sono fedeli ai loro territori sia estivi che invernali, che possono essere distanti molte centinaia di chilometri.

Dove vanno in estate?

Poiché la maggior parte dei pettirossi non migra, non scompaiono davvero durante l’estate: diventano solo un po’ meno visibili. Quando il cibo è più facilmente disponibile durante l’estate, i pettirossi hanno maggiori probabilità di foraggiarsi fuori dalla vista nei boschi piuttosto che venire al tavolo degli uccelli in giardino. L’eccezione sono i pettirossi che trascorrono l’inverno in Europa, in particolare in Gran Bretagna, per sfuggire al clima più rigido in Russia e altrove nel nord Europa. Questi pettirossi migrano verso i loro allevamenti in primavera.

Quanto a lungo vive il pettirosso?

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: non vive molto a lungo (Foto Unsplash)

La durata di vita di un pettirosso è in media di soli tredici mesi a causa dell’alta mortalità tra i pettirossi nel loro primo anno. Una volta superata quella barriera, hanno molte più possibilità di sopravvivere per un bel po’: il record è attualmente di diciannove anni.

Come mai il pettirosso ha un petto rosso?

Il petto rosso del pettirosso (come dice lo stesso nome) è una delle sue caratteristiche peculiari che ci attraggono di più, fornendo un gradito lampo di colore in una giornata invernale. Ma il suo scopo evolutivo è per un ruolo più serio: infatti, i pettirossi maschi lo usano per risolvere le controversie territoriali, specialmente durante la stagione riproduttiva.

I pettirossi sono aggressivi?

I pettirossi sono uccelli molto territoriali e attaccheranno brutalmente altri pettirossi che si trovano nella loro zona. Una disputa inizia con gli uccelli maschi che cantano l’uno all’altro, cercando di raggiungere una tonalità più alta, per mostrare il loro petto in modo più efficace. Questo di solito pone fine alla sfida, con un individuo che ottiene la supremazia sull’altro. A volte può intensificarsi in un combattimento, che può provocare lesioni o morte. In alcune popolazioni, fino al 10% della mortalità adulta è dovuta a scontri sul territorio. Questo è il motivo per cui i pettirossi nascono senza il petto rosso e non lo acquisiscono fino alla prima muta.

Anche le femmine di pettirosso hanno il petto rosso?

Sì. I petti rossi nei pettirossi di genere femminile non sembrano servire allo stesso scopo competitivo dei maschi, ma non si sono evoluti per apparire significativamente diversi l’uno dall’altro.

Cosa mangiano i pettirossi?

I pettirossi mangiano una grande varietà di alimenti, tra cui vermi, semi, noci, sugna, invertebrati e frutta. Arriveranno prontamente ai tavoli degli uccelli da giardino, soprattutto in inverno, e una combinazione di sugna, vermi e semi scenderà particolarmente bene nel loro pancino, saziandoli e facendoli felici.

Quando fanno il loro nido?

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: il suo canto è infinitamente dolce (Foto Unsplash)

Se il clima è mite, possono riprodursi già a gennaio, anche se è più normale che inizino a marzo. I pettirossi sono allevatori prolifici, che spesso producono tra le tre e le cinque nidiate all’anno, ognuna contenente quattro o cinque uova. Queste covate possono sovrapporsi, con il maschio che nutre i pulcini di una frizione, mentre la femmina si siede sulle uova della successiva. Ciò consente alla popolazione di riprendersi rapidamente da qualsiasi perdita subita durante l’inverno (come abbiamo scritto rima, la mortalità è alta tra i piccoli, nei primi tredici mesi). Le uova del pettirosso si schiudono dopo essere stati incubati per tredici giorni e i pulcini si ricoprono di piume quattordici giorni dopo.

Dove fanno il loro nido?

I pettirossi nidificheranno quasi ovunque. I siti di nidi registrati includono vasi per piante, i nidi soliti di altri uccelli, persino il motore di un aereo della Seconda Guerra Mondiale e nel corpo di un gatto morto. Praticamente la storia e lo studio approfondito di questi animali ci insegna che ovunque ci sia posto là troveremo un nido di pettirosso.

Una volta è anche successo questo: a quanto pare un uomo era sceso al piano di sotto, nella sua casa, per fare colazione in cucina, lasciando ovviamente il suo letto sfatto; al suo ritorno in camera da letto un pettirosso aveva già fatto il nido sopra il suo materasso. Per fortuna, il pettirosso ha scelto una persona tollerante che ha lasciato il nido indisturbato fino a quando i pulcini non sono venuti alla luce. Che bella storia!

Come mai i pettirossi sono così docili?

I pettirossi britannici si associano prontamente ai giardinieri, ma altrove in Europa sono uccelli timidi e particolarmente tranquilli, che amano farsi nascondere dalla fitta copertura boschiva. Almeno questo è quello che afferma Mike Toms del British Trust for Ornithology (BTO).

Forse perché i pettirossi continentali, le popolazioni migratorie del nord che svernano intorno al Mediterraneo, sono stati a lungo esposti alla caccia nella parte meridionale del loro territorio, lasciando le specie particolarmente avventate nelle loro abitudini, mentre in Gran Bretagna non condividono la tradizione di intrappolare e sparare a piccoli uccelli.

Il motivo per cui altri uccelli britannici sono meno confidenti del pettirosso può essere collegato al comportamento alimentare. I pettirossi prendono la maggior parte del loro cibo da terra, compresi gli invertebrati disturbati da animali più grandi. Potrebbero vederci in un modo simile, mentre scovano i vermi scoperti dalla vanga del giardiniere. Questo comportamento persiste perché non hanno nulla da temere.

Sono attivi durante la notte?

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: gli piacciono molto i giardini degli umani (Foto Unsplash)

I pettirossi sono uno dei primi uccelli a iniziare il coro dell’alba e uno degli ultimi a smettere di cantare di notte, anche in inverno quando cantano per difendere i loro territori invernali. Sono spesso scambiati per usignoli, nonostante siano uno dei cantanti notturni più comuni in Gran Bretagna. Il canto notturno può essere innescato da rumori forti, come tuoni o fuochi d’artificio, un improvviso scuotimento dell’albero posatoio, o da luci, come i riflettori, che si accendono all’improvviso. Vari studi hanno dimostrato che l’illuminazione artificiale ha portato ad un aumento delle attività notturne dei pettirossi, con molti pettirossi urbani che ora cantano pure durante tutta la notte.

Curiosità sul pettirosso: preferisce una città illuminata o il silenzio della notte?

I pettirossi maschi sono aggressivi e molto vocali, per la difesa di territori di buona qualità e per farsi pubblicità di fronte a potenziali partner amorosi. Esistono delle differenze con il canto dei pettirossi che vivono più in città? Usando un pettirosso di bosco tra quelli che cantavano di più in assoluto, i ricercatori dell’Università di Southampton hanno confrontato il modo in cui i pettirossi maschi in un parco cittadino difendevano i loro territori con quelli più colpiti dalla luce e dal rumore urbani. I pettirossi che vivevano in territori più vicini a sentieri illuminati e strade rumorose hanno mostrato meno aggressività nei confronti del falso pettirosso e del canto, il che significa che sono più in basso nella gerarchia del dominio. I ricercatori hanno concluso che l’illuminazione artificiale notturna e un maggiore rumore diurno sono considerati dei fattori negativi che influiscono sulla qualità del territorio abitato d questo uccello. In pratica chi vive in città conta di meno, ossia ha un più basso tenori di vita, di chi vive in campagna (al contrario, rispetto a noi esseri umani).

Questo nuovo studio mi ha ricordato uno sui pettirossi di all’incirca dieci anni fa, ha dichiarato il dottor Rupert Marshall, che studia canto degli uccelli presso la Aberystwyth University. Sebbene la luce artificiale fosse presente in tutti i territori, era il rumore urbano che predisse i tempi della canzone, portandoli a cantare di notte per evitare il frastuono.

I pettirossi continuano a nutrirsi anche durante la notte?

I pettirossi la sera non la trascorrono soltanto a cantare tutto il tempo, ma sono anche adattati al foraggiamento in condizioni di scarsa luminosità.

La ricerca del Shortest Day Survey della BTO suggerisce che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i pettirossi hanno occhi relativamente grandi rispetto alle loro dimensioni corporee, il che significa che più luce può entrare nell’occhio. Questo adattamento potrebbe aver portato all’alimentazione dei pettirossi urbani sotto i lampioni. Sarebbe interessante scoprire se l’inquinamento luminoso influenza quanto presto loro e altre specie si nutrono al mattino, specialmente durante l’inverno quando gli uccelli hanno un bisogno urgente di fare rifornimento dopo una fredda notte invernale.

Curiosità sul pettirosso: in che modo è associato al Natale?

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: è uno dei simboli del Natale in Gran Bretagna (Foto Unsplash)

Quando si pensa alla fauna selvatica invernale, una delle prime cose che viene in mente di solito è il pettirosso; ma perché i pettirossi hanno un’associazione così forte con l’inverno?

Ciò potrebbe essere in parte dovuto al fatto che c’è un aumento del numero di pettirossi durante i mesi invernali, con i migranti provenienti da Scandinavia, dalla Russia e dall’Europa delle zone più settentrionali e fredde, che si uniscono ai nostri pettirossi residenti quando gli inverni diventano troppo freddi e il cibo scarseggia a casa loro. D’altra parte, i pettirossi nativi del Regno Unito generalmente non si muovono molto durante l’anno, spostandosi davvero solamente tra i loro territori di riproduzione e invernali, e sebbene sembrino molto carini, i pettirossi sono molto territoriali. Arriveranno persino a combattere fino alla morte per difendere i loro territori, come abbiamo già accennato prima. I pettirossi di solito non sono così timidi come gli altri uccelli, quando si tratta di contatto umano: riceviamo molte notizie di persone che danno da mangiare ai pettirossi, nei loro giardini.

Ci sono alcune leggende che circondano i pettirossi e la loro relazione con il Natale e l’inverno nel suo insieme. Ad esempio, ti sei mai chiesto perché vediamo raffigurazioni di pettirossi su ogni decorazione possibile, dalle carte e la carta da imballaggio, ai maglioni natalizi e alle scatole di biscotti? La prima leggenda ci riporta ai tempi vittoriani, dove è iniziata la tradizione di inviare cartoline di Natale. I postini della Royal Mail, che indossavano uniformi rosso vivo, consegnavano queste carte. Questo gli è valso il soprannome di “robin” o “redbreast” (il modo in cui vengono solitamente chiamati i pettirossi in inglese). Gli artisti di solito illustravano così le cartoline di Natale, con immagini relative alla consegna di lettere, come caselle postali o postini noti come “pettirossi”, e alla fine hanno iniziato a disegnare il familiare uccellino marrone e rosso che consegnava lettere, invece dei postini. Questa tendenza ha preso piede ed è diventata molto popolare, e continua ancora oggi (soprattutto in Inghilterra), con molti articoli a tema “robin” che vengono visti sugli scaffali dei supermercati durante il periodo festivo.

Prima delle associazioni vittoriane dei pettirossi con il Natale, tuttavia, questi animali avevano già un legame abbastanza forte con la tradizionale storia di Natale e il cristianesimo. In un racconto, si dice che quando Maria stava dando alla luce il bambino Gesù nella stalla, notò che il fuoco che avevano acceso per stare al caldo e a loro agio era in pericolo di estinguersi. All’improvviso, apparve un piccolo uccello marrone che iniziò a sbattere le ali davanti al fuoco, facendolo ravvivare. Tuttavia, mentre l’uccello volava in giro tendendosi al fuoco, una brace vagante si diresse verso le sue piume, bruciandogli il petto rosso vivo. Vedendo ciò, Mary dichiarò che il petto rosso era un segno del cuore gentile dell’uccello, che sarebbe passato ai suoi discendenti, i quali l’avrebbero dovuto indossare con orgoglio per sempre.

L’ultimo racconto si ricollega alle antiche tradizioni provenienti dalle culture celtiche e racconta della faida tra il Re Agrifoglio dell’inverno (uno scricciolo) e il Re delle estati (un pettirosso). La storia racconta che il Re degli Agrifogli è stato scacciato e che il suo posto era sto invece preso da Oak King, nel solstizio d’inverno. Tuttavia, nel solstizio d’estate, Holly King si vendica e prende il posto di Oak King. Si dice che ciò accada ogni anno e rappresenta metaforicamente il cambiamento delle stagioni. Anche se questo non ha collegamenti specifici con il Natale stesso, è una storia interessante, che sembra alludere al perché vediamo più pettirossi durante i mesi invernali.

Se hai dei pettirossi che visitano regolarmente il tuo giardino, perché non distribuire loro del cibo? I lombrichi, i semi e la sugna sono tutti i cibi preferiti dai pettirossi e servono molto a mantenerli ben nutriti e sani durante i freddi mesi invernali. Inoltre, se hai delle vaschette d’acqua per uccelli nel tuo giardino, tenerli liberi dal ghiaccio e benvenuti in una casetta messa apposta per loro, fuori da casa tua, contribuirebbe sicuramente a rendere felici tutti gli uccelli in visita questo inverno.

Curiosità sul pettirosso: da uccello a personaggio principale di uno dei più famosi fumetti della storia

Curiosità sul pettirosso
Curiosità sul pettirosso: è un grande eroe, o meglio spalla, dei fumetti (Foto Unsplash)

Robin è un supereroe nell’universo DC Comics. Robin (il “pettirosso” in lingua italiana) è stato a lungo un personaggio fisso nei fumetti di Batman, come partner del famoso eroe pipistrello. Il team di Batman e Robin viene comunemente chiamato “Dynamic Duo” oppure “Caped Crusaders”. Concepito come un veicolo per attirare i giovani lettori, Robin ottenne un’accoglienza estremamente positiva, raddoppiando le vendite dei fumetti su Batman. Dick Grayson (la vera identità del primo Robin) è apparso come per la prima volta nel 1940; dopo essere diventato Nightwing, diversi altri giovani sono apparsi come Robin.

Le prime avventure di Robin erano incluse in Star Spangled Comics numero 65-130 (1947-1952), il suo primo filone da solista. La prima serie limitata su Robin fu pubblicata nel 1991, con l’addestramento di Tim Drake a diventare il terzo Robin. Dopo due sequel di successo, la serie mensile in corso di Robin è iniziata nel 1993 ed è stata pubblicata fino al 2009. Con Damian Wayne come nuovo Robin, una nuova serie, intitolata “Red Robin”, prende il posto della precedente serie Robin; seguirà Tim Drake nel suo nuovo ruolo da supereroe, mentre è alla ricerca di Bruce Wayne.

La vera storia di Robin

Circa un anno dopo il debutto di Batman, i creatori di Batman Bob Kane e Bill Finger, insieme all’artista inchiostratore (in seguito freelancer) Jerry Robinson, introdussero Robin “the Boy Wonder” in Detective Comics numero 38 (1940).

Il nome “Robin the Boy Wonder” e l’aspetto medievale del costume originale sono stati ispirati dal film di Errol Flynn “The Adventures of Robin Hood”. In seguito, i racconti sull’origine di Robin hanno spesso detto che il nome deriva dall’uccello pettirosso, non da Robin Hood.

Sebbene Robin sia meglio conosciuto come il compagno di Batman, ben tre Robin sono stati anche membri del gruppo di supereroi Teen Titans, a partire dall’originale Robin, Dick Grayson, essendo un membro fondatore e il leader del gruppo.

I seguenti personaggi immaginari hanno indossato il costume di Robin in varie occasioni nella principale continuità dell’universo DC:

  • Robin I (Dick Grayson)
  • Robin II (Jason Todd)
  • Robin III (Tim Drake)
  • Robin IV (Stephanie Brown)
  • Robin V (Damian Wayne)

Storie alternative riguardo a questo supereroe

Una storia di Batman degli anni ’50 mostrava il giovane Bruce Wayne che assumeva l’identità di Robin, completo del costume originale, per apprendere le basi del lavoro investigativo da un famoso detective di nome Harvey Harris. Questa storia è stata successivamente rivista negli anni ’80 per eliminare qualsiasi riferimento a un Bruce Wayne che si fosse mai definito “Robin” o avesse mai indossato qualsiasi costume prima di vestire finalmente i suoi soliti panni da Batman, ossia l’uomo-pipistrello. John Byrne ha successivamente approfondito questo aspetto nella sua storia non canonica “Superman & Batman: Generations”.

Dopo la crisi, c’è stato un esempio in continuità quando Bruce Wayne ha adottato il personaggio di Robin. In “Batboy e Robin”, uno speciale legato alla trama della DC Comics “Sins of Youth”, Bruce e Tim Drake, il terzo Robin, hanno cambiato magicamente la loro età. Nel tentativo di mantenere l’illusione di Batman, Bruce fece in modo che Tim adottasse l’identità di Batman mentre era costretto ad essere Robin.

Su Terra Due, sede della versione dell’Età dell’oro dei supereroi di DC, Grayson continua a essere Robin anche da adulto, senza successori, e anche dopo la morte di Batman. I suoi alleati includevano l’All-Star Squadron insieme a Batwoman e Flamebird. Alla fine divenne membro della Justice Society of America.

Durante i suoi ultimi anni, ha adottato un aspetto più simile a Batman per un po’, e negli anni ’60 era diventato un avvocato e un ambasciatore in Sudafrica. Anche se in semi-pensionamento, è stato richiamato in servizio attivo quando è tornato alla Justice Society, durante il periodo in cui anche Power Girl e Star-Spangled Kid li hanno assistiti.

Muore durante la miniserie del 1985 in “Crisi delle Terre Infinite”, in cui il Multiverso DC fu ridotto a un unico universo, e questa versione di Grayson, così come il secondo Batman terrestre, sono stati considerati mai esistiti.

La storia del personaggio di Robin continua ancora per molto, nonostante la sua dipartita. Questo dettaglio non è un fattore del tutto nuovo per gli amanti dei fumetti, dal momento che, quando ci troviamo nell’universo dei comics dobbiamo partire a priori da presupposto che nessuno muore realmente o scompare del tutto. In questa maniera anche il Robin, il pettirosso di Batman, che ormai è diventato una figura di troppo rilievo, conquistando a tutti gli effetti un posto nell’olimpo delle icone più importanti del nostro immaginario collettivo, resta eternamente impresso, anche soltanto come entità che, sebbene non si veda sempre, sappiamo che c’è. Egli continua a vegliare, come un vigilante, alla maniera di come faceva prima in compagnia del suo oscuro mentore, sulla gente in difficoltà, a Gotham City e in qualsiasi altra parte del mondo.

Robin non è semplicemente una spalla, una comparsa, il braccio destro di qualcuno. Robin è qualcuno. Anzi, potremmo definirlo la vera controparte di Batman, oltre al suo alleato più fedele, il suo partner principale in tutte le battaglie. La scelta del nome del pettirosso e di questo uccello come simbolo dice molto. Il pettirosso infatti simboleggia, in qualche modo, la luce, il calore e la rinascita, ossia i perfetti opposti della vita e del carattere rappresentato dal Cavaliere Oscuro (alias Batman).

Il pettirosso come protagonista

La prima miniserie di Robin è stata stampata nel 1992 dopo il debutto di Tim Drake come Robin. La serie è incentrata sul continuo addestramento di Tim e ha creato cattivi legati al personaggio. Fu seguito da un’altra serie “Robin II: Joker’s Wild” che contrappose Tim contro l’assassino del suo predecessore, il Joker. Con Batman fuori città, spettava a Tim e ad Alfred porre fine all’ultima follia criminale del Joker. Un’ultima miniserie, “Robin III: Cry of Huntress” ha concluso la trilogia, unendo Tim con la Cacciatrice. Nel 1994, il successo delle tre miniserie ha portato alla serie “Robin”, che è stata pubblicata fino al 2009. Il titolo sarà sostituito da una serie “Batman e Robin”, in seguito alla mini-serie “Battle For the Cowl”.

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Simona Strani