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Curiosità sulla salamandra: tutti i fatti più interessanti da conoscere

ULTIMO AGGIORNAMENTO 9:45
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Si tratta di un anfibio molto particolare e di cui non sentiamo parlare molto spesso, ma ci sono curiosità sulla salamandra che vale proprio la pena sapere.

Curiosità sulla salamandra
Curiosità sulla salamandra: è un anfibio molto particolare e pieno di mistero (Foto Unsplash)

Gli anfibi, come molti altri tipi di animali che vivono in habitat molto particolari e senza ombra di dubbio selvatici, non sono animali che si prestano benissimo alla vita domestica o, quantomeno, a essere compresi da noi persone. Eppure è bene conoscerli, per capire com’è fatto il mondo e quale ruolo svolge ogni genere di vita all’interno dei vari ecosistemi che compongono il nostro mondo, il nostro preziosissimo pianeta, la nostra casa. Tra gli anfibi più curiosi, sicuramente c’è una specie che merita di essere studiata a fondo, poiché nasconde molti misteri interessanti: questo è il motivo per cui abbiamo deciso di condividere con voi tantissime curiosità sulla salamandra. Questo particolare animale ha qualcosa da raccontarti su di sé. Innanzitutto, da dove viene, dove abita, come si nutre, come si riproduce e cosa fa durante il giorno. Avere queste informazioni ci può servire. E poi non è detto che, alla fine, tu non abbia appunto una salamandra come animale domestico, oggi oppure un giorno. Vai avanti e leggi di più.

Curiosità sulla salamandra: quali sono le sue caratteristiche principali e quali i fatti interessanti?

Curiosità sulla salamandra
Curiosità sulla salamandra: abbiamo molto da imparare osservandone una (Foto Unsplash)

Le salamandre sono anfibi che sembrano un incrocio tra una rana e una lucertola. I loro corpi sono lunghi e sottili; la loro pelle è umida e generalmente liscia; e hanno lunghe code. Le salamandre sono molto diverse: alcune di esse possiedono quattro zampe; altre ne hanno due. Inoltre, alcune hanno i polmoni, altre hanno le branchie e altre ancora non hanno proprio niente (respirano attraverso la pelle).

Le salamandre appartengono all’ordine Caudata, uno dei tre ordini nella classe Anfibia, insieme ad Anura (rana e rospi) e Gymnophiona (Ceciliani, che non hanno zampe e assomigliano a grandi vermi). All’interno di Caudata, ci sono nove famiglie, sessanta generi e circa seicento specie, secondo lo zoo di San Diego. Tritoni, fanghi, sirene e anguille del Congo (anfidi) sono tutte specie di salamandra.

Misura

Con centinaia di diversi tipi di salamandre, ci sono molte forme e dimensioni diverse (sono tutte differenti l’una dall’altra). La maggior parte delle salamandre sono lunghe circa quindici centimetri o meno, secondo lo zoo di San Diego. La più grande è la salamandra gigante giapponese (Andrias japonicus), che può crescere fino a sei piedi (ossia quasi due metri) dalla testa alla coda e può pesare fino a centoquaranta libbre (ossia sessantatré chilogrammi). Il più piccolo è il Thorius arboreus, una specie di salamandra pigmeo: questo può essere piccolo neppure un pollice (siamo attorno, ma un po’ di meno, ai due centimetri).

Habitat

Curiosità sulla salamandra
Curiosità sulla salamandra: esistono moltissime specie tutte diverse l’una dall’altra (Foto Unsplash)

Le salamandre vivono in tutto il mondo, ma gli Stati Uniti hanno il maggior numero di diverse famiglie di salamandre, secondo Animal Diversity Web (ADW) dell’Università del Michigan. Tutte le famiglie riconosciute, ad eccezione degli Hynobiidae (salamandre asiatiche) si trovano negli Stati Uniti.

L’habitat della salamandra dipende dal tipo di salamandra che è. I tritoni in genere trascorrono la maggior parte del loro tempo a terra, quindi la loro pelle è secca e irregolare. Le sirene hanno polmoni e branchie e trascorrono la maggior parte del loro tempo in acqua. Indipendentemente dalla specie, tutte le salamandre devono mantenere umida la pelle e avere la prole in acqua, quindi una fonte d’acqua vicina è fondamentale.

La maggior parte delle specie vive in foreste umide, anche se ci sono alcune eccezioni. Il tritone arlecchino iraniano vive nelle montagne Zagros nell’Iran occidentale, dove c’è solo acqua per tre o quattro mesi all’anno. Durante i periodi umidi si accoppia e si nutre, quindi entra in un sonno profondo in una tana durante i periodi asciutti.

Alcune salamandre (stiamo parlando di all’incirca sedici specie, secondo lo zoo di San Diego) vivono in grotte e si sono adattate a vivere nell’oscurità totale con la pelle molto pallida e gli occhi notevolmente ridotti.

Abitudini

Le salamandre sono in genere più attive durante i periodi freddi della giornata e sono notturne. Durante il giorno si rilassano sotto le rocce o sugli alberi per stare al fresco. Di notte escono a mangiare.

La loro pelle luminosa e colorata avverte i predatori di stare lontano, secondo lo zoo di San Diego. Molte salamandre hanno ghiandole sul collo o sulla coda che secernono un liquido di cattivo gusto o addirittura velenoso. Alcuni possono anche proteggersi dai predatori stringendo i muscoli per fare in modo che le punte affilate delle loro costole penetrino nella loro pelle e nel nemico.

Alcune specie possono perdere la coda durante un attacco e farne una nuova. L’axolotl, una salamandra acquatica, può ricrescere gli arti persi in scontri con predatori e organi danneggiati a causa di uno speciale sistema immunitario.

Dieta

Curiosità sulla salamandra
Curiosità sulla salamandra: esse si nutrono di altri piccolissimi esseri viventi (Foto Unsplash)

Le salamandre sono animali carnivori, il che significa che mangiano carne anziché vegetazione. Preferiscono altre prede che si muovono lentamente, come vermi, lumache e certi tipi di insetti. Alcuni tipi più grandi mangiano pesce, piccoli crostacei e insetti. Alcune salamandre mangiano rane, topi e persino altre salamandre.

Riproduzione

Molte salamandre depongono le uova, ma non tutte. La salamandra alpina e la salamandra pezzata danno vita ad una prole, per esempio.

A seconda della specie, altre salamandre depongono fino a quattrocento cinquanta uova alla volta. La salamandra dalle dita lunghe di Santa Cruz, ad esempio, depone dalle duecento alle quattrocento uova alla volta, secondo l’ADW.

Le salamandre spinose proteggono le loro uova arricciando i loro corpi intorno a loro. Di tanto in tanto li rigirano. Alcuni tritoni avvolgono le foglie attorno a ciascun uovo per tenerli al sicuro.

Le uova di salamandra sono chiare e gelatinose, proprio come le uova di rana. In effetti, le baby salamandre sono proprio come le piccole rane; le loro uova vengono deposte in acqua e i giovani nascono senza zampe. Le giovani salamandre nella fase larvale sono chiamate “eft” in lingua anglosassone, secondo lo zoo di San Diego. Assomigliano a girini e invecchiando crescono le gambe.

Alcune salamandre non diventano sessualmente mature per un massimo di tre anni e alcune vivono fino a cinquantacinque anni.

Classificazione

Ecco la tassonomia delle salamandre secondo l’Integrated Taxonomic Information System (ITIS):

Regno: Animalia

Sottoregno: Bilateria

Infrakingdom: Deuterostomia

Phylum: Chordata

Subphylum: Vertebrata

Infraphylum: Gnathostomata

Superclasse: Tetrapoda

Classe: Amphibia

Ordine: Caudata

Famiglia: Ce ne sono nove (Ambystomatidae, Amphiumidae, Cryptobranchidae, Hynobiidae, Plethodontidae, proteidae, Rhyacotritonidae, Salamandridae e Sirenidae)

Generi e specie: ce ne sono più di seicento, tra cui:

  • Dicamptodon tenebrosus (salamandra gigante del Pacifico)
  • Amphiuma tridactylum (amphiuma tridattilo)
  • Cryptobranchus alleganiensis bishopi (Ozark hellbender)
  • Ranodon sibiricus (salamandra siberiana)
  • Aneides vagrans (salamandra errante)
  • Necturus maculosus (mudpuppy)
  • Chioglossa lusitanica (salamandra a strisce dorate)
  • Cynops pyrrhogaster (firebelly newt)

Alcuni esperti usano chiamare le salamandre Urodela e Caudata in modo intercambiabile, come nome dell’ordine. Alcuni hanno suggerito di usare Urodela per descrivere solo forme esistenti, o viventi, mentre usano Caudata per includere tutte le specie esistenti esistenti e fossili, secondo l’ADW.

Stato di conservazione

L’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) elenca centinaia di specie nella sua lista rossa delle specie minacciate. Mentre alcuni sono elencati come Meno Preoccupati per l’estinzione perché le loro popolazioni sono stabili, la maggior parte delle specie nell’elenco sono vulnerabili, in via di estinzione o in pericolo critico.

Ad esempio, la salamandra a punta secca, trovata in una piccola area del nord-ovest del Messico, è elencata come in pericolo di estinzione perché la specie è gravemente frammentata e la popolazione è in declino. Attualmente, non è noto il conteggio della popolazione. Allo stesso modo, la salamandra di Anderson, anch’essa del Messico nord-occidentale, è gravemente minacciata dall’inquinamento del lago in cui vive.

Alcune specie di salamandre si stanno riducendo di generazione in generazione in risposta ai cambiamenti climatici. Secondo i ricercatori dell’Università del Maryland, le salamandre che vivono nelle montagne appalachiane si stanno riducendo perché devono bruciare più energia quando il clima locale diventa più caldo e più secco.

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Simona Strani