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Curiosità sull’usignolo: le cose più da scoprire sul Pavarotti degli uccelli

ULTIMO AGGIORNAMENTO 12:36
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Ci sono delle cose che non sappiamo affatto su certi animali, ma che sarebbe bello conoscere, perché essi sono straordinari, come le curiosità sull’usignolo.

Curiosità sull'usignolo
Curiosità sull’usignolo: come il Pavarotti o l’Ed Sheeran degli uccelli (Foto Adobe Stock)

L’usignolo si riproduce naturalmente nelle foreste europee e asiatiche durante i mesi estivi e l’usignolo migra in Africa per l’inverno, verso i climi più caldi. L’usignolo ritorna di nuovo a nord in primavera per nidificare.

Si ritiene che l’usignolo sia stato scoperto più di mille anni fa, e definito con il termine “nightingale” che significa “cantante notturno” nella lingua anglosassone. L’usignolo è stato chiamato così per il fatto che questo uccello viene spesso ascoltato mentre canta durante la notte e durante il giorno. Si pensa che siano gli usignoli maschi singoli (non abbinati) che cantano durante la notte per cercare di attirare un compagno.

Gli usignoli sono piccoli uccelli con l’esemplare adulto medio che arriva a non più di circa quindici centimetri in altezza. L’usignolo ha piume marroni semplici che coprono il suo corpo ed è noto per avere una coda rossa.

Gli usignoli sono uccelli onnivori e si nutrono di una miscela di frutta, semi, insetti e noci. Gli usignoli hanno molti predatori nel loro ambiente naturale principalmente a causa delle loro piccole dimensioni. I predatori dell’usignolo includono mammiferi come ratti, volpi e gatti e rettili come grandi lucertole e serpenti. Gli usignoli sono anche cacciati da grandi rapaci.

Gli usignoli abitano fitte foreste e boschi in Europa e in Asia, esclusi quelli che si trovano nell’estremo nord. Nonostante il gran numero di usignoli presenti nei loro habitat naturali, gli usignoli possono spesso essere uccelli difficili da individuare. Gli usignoli possono essere ascoltati facilmente a causa del loro canto forte, ma spesso si trovano nascosti in un folto fogliame fuori dalla vista. E infine, potrai non crederci, ma ci sono almeno altre dieci cose che sicuramente non sai riguardo a questo fantastico animale volante. Ecco le curiosità sull’usignolo che dovresti conoscere.

Curiosità sull’usignolo: 10 fatti straordinari e quali sono i posti migliori dove riuscire a vederlo

Curiosità sull'usignolo
Curiosità sull’usignolo: nessuno può riuscire a imitare il suo dolce canto (Foto Unsplash)

Gli usignoli percorrono grandi distanze ogni anno per migrare tra nord e sud. La durata media della vita dell’usignolo è di circa due anni, sebbene alcuni individui usignolo (in particolare quegli usignoli in cattività) sono stati conosciuti per vivere per molto più tempo.

Gli usignoli sono chiamati così perché cantano spesso di notte e di giorno. Il nome è stato usato per oltre un migliaio di anni, essendo altamente riconoscibile anche nella sua forma anglosassone (“nihtingale”). Significa “cantante notturna”. I primi scrittori presumevano che la femmina cantasse quando in realtà è il maschio. La canzone è rumorosa, con una vasta gamma di fischi, trilli e gorgoglii. La sua canzone è particolarmente evidente di notte perché pochi altri uccelli stanno cantando. Ecco perché il suo nome include “notte” in diverse lingue.

Solo i maschi spaiati cantano regolarmente di notte, e il canto notturno probabilmente servirà ad attrarre un compagno. Il canto all’alba, nell’ora che precede l’alba, è considerato importante per difendere il territorio dell’uccello. Gli usignoli cantano ancora più forte in ambienti urbani o quasi urbani, al fine di superare il rumore di fondo. La caratteristica più particolare della canzone è un forte crescendo sibilante, assente dalla canzone della Luscinia luscinia (ossia l’usignolo maggiore). Ha una chiamata di allarme simile a una rana.

Ecco altre interessanti curiosità sull’usignolo da scoprire.

Perché gli usignoli cantano di notte?

Curiosità sull'usignolo
Curiosità sull’usignolo: in ogni caso è un uccello notturno (Foto Unsplash)

Gli usignoli maschi che cantano per tutta la notte sono considerati uccelli singoli, cercando di calmare le femmine migranti mentre sorvolano.

Curiosità sull’usignolo: in quale stagione lo possiamo vedere?

La data in cui gli usignoli arrivano in certe parti dell’Europa sta anticipando ogni anno sempre di più, probabilmente a causa dei cambiamenti climatici. Ad esempio, il primo record medio di usignoli nel Sussex, ossia nel Regno Unito, durante il 1962-93 fu il 13 aprile, ma nel 2006-15 fu il 4 aprile.

Qui in Italia, a differenza di altri paesi, vediamo gli usignoli solamente in estate, ossia verso giugno e i primi di luglio. Qui fa molto caldo, ma loro apprezzano molto il nostro clima mediterraneo in quel periodo.

Sia i maschi che le femmine cantano?

L’usignolo e la sua canzone sono spesso citati nella letteratura e nella poesia come metafora dell’amore, della bellezza e della stessa poesia. Tuttavia, questi si riferiscono spesso all’usignolo cantante come una femmina, quando in realtà è il maschio che canta.

Curiosità sull’usignolo: dove fa il nido?

Curiosità sull'usignolo
Curiosità sull’usignolo: altri compongono poesie su di lui (Foto Unsplash)

Potresti aspettarti che un usignolo (un uccello di boschetti e di foreste) nidi sugli alberi, ma costruisce il suo nido sopra o appena sopra il livello del suolo.

Dove se ne va in inverno?

Nel 2009, per la prima volta, alcuni usignoli britannici furono dotati di piccoli geolocalizzatori. Uno è stato catturato nuovamente nel Regno Unito nel 2010, rivelando il suo viaggio di quattro mila ottocento ventotto chilometri verso l’esterno in Guinea, Africa occidentale.

Curiosità sull’usignolo: cosa mangia?

Gli usignoli si nutrono principalmente di insetti, principalmente attraverso il foraggiamento a terra, e in particolare sono ghiotti di formiche e scarafaggi.

Curiosità sull’usignolo: è vero che sta scomparendo?

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Curiosità sull’usignolo: purtroppo non ce ne sono tantissimi (Foto Unsplash)

Si stima che gli usignoli siano diminuiti del novanta percento negli ultimi cinquant’anni, ritenuti dovuti a un mix di fattori, tra cui i cambiamenti climatici, ma anche un aumento del numero di cervi che mordicchia via tutta la fitta vegetazione dei boschi, che gli usignoli devono nutrire e nidificare.

Quali minacce devono affrontare gli usignoli?

Oltre ai problemi su larga scala sopra elencati, gli usignoli hanno anche affrontato altre minacce in passato. Nel diciannovesimo secolo, i cacciatori di uccelli catturarono un gran numero di usignoli per il commercio di gabbie per uccelli per cercare di “catturare” la sua canzone. Si tratta di un animale che, a differenza di molti altri, muore prima se tenuto in cattività: quelli che sopravvissero fino all’autunno spesso si uccisero, si precipitarono contro le sbarre della gabbia mentre cercavano di seguire il loro impulso migratorio.

Curiosità sull’usignolo: la prima canzone alla radio

La prima trasmissione radiofonica dal vivo in assoluto del canto degli uccelli fu di un usignolo in “concerto” con la violoncellista, Beatrice Harrison, il 19 maggio del 1924 a Oxted, nel Surrey. E le ripetute esibizioni, nella stessa data negli anni successivi, furono così un successo che Beatrice ricevette cinquanta mila lettere di fan.

Cos’è che rende il suo canto tanto speciale?

Gli usignoli hanno un repertorio sorprendentemente ricco, in grado di produrre oltre un migliaio di suoni diversi, rispetto a soli trecento quaranta di allodole e circa un centinaio di merli. Questo perché la parte del cervello responsabile della creazione del suono è più grande negli usignoli che nella maggior parte degli altri uccelli.

Dov’è possibile vedere gli usignoli in Italia?

Gli usignoli amano da impazzire i luoghi riservati e molto immersi nel verde. Loro amano la natura al cento percento, come quei posti in cui i terreni sono quasi sempre umidi, perché nonostante il caldo dell’estate c’è sempre un po’ di ombra dove ripararsi dal forte sole, e dove la boscaglia copre e protegge ogni forma di vita presente. Sì, sono queste le location dove dovresti recarti se vuoi essere certo di trovare gli usignoli. Questi uccelli sono abbastanza facili da incontrare qui, sul nostro territorio. In ogni caso, è più frequente che visitino le regioni al nord, piuttosto quelle del sud, dove il clima è davvero troppo caldo e l’umidità arriva a toccare picchi incredibili. La Pianura Padana, in pratica, è la loro meta di villeggiatura estiva più alla moda.

Inoltre, potresti visitare le riserve e cercare il soave canto anche lì. Per esempio, potresti recarti nei seguenti posti:

  • Riserve naturali e aree protette del Salento
  • Oasi di Castelvolturno
  • Parco dell’Usignolo
  • Parco regionale della Maremma
  • Riserva naturale Marais

Curiosità sull’usignolo: gli errori comuni

Uno degli errori più comuni è quello di supporre che ogni uccello che canta dolcemente dopo il tramonto sia un usignolo; è molto più probabile che sia un pettirosso. Il canto notturno dei pettirossi sembra essere in aumento, forse innescato dall’illuminazione stradale e di sicurezza.

I merli e i tordi che si esibiscono in canzoni a volte cantano anche di notte. Ma mentre entrambi sono straordinariamente melodiosi, nessuno dei due è una imitazione valida dell’usignolo, per la forza sostenuta dai polmoni e la sua capacità di tenere la nota, che il naturalista della BBC Brett Westwood ha paragonato a un musicista jazz che improvvisa su un tema.

La canzone dell’usignolo è forse più facilmente confusa con quella della capinera. Questo comune uccello canta di giorno, spesso negli stessi ambienti boscosi dell’usignolo, e ha anche una voce ricca, luminosa e forte con un vero vigore. Tuttavia, la sua canzone è molto meno varia in ritmo e intonazione e manca delle note jug, jug, jug dell’usignolo.

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Simona Strani