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Come diventare addestratore di cani: il lavoro più bello del mondo

ULTIMO AGGIORNAMENTO 18:08
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Le persone che amano i cuccioli, a volte, coltivano un sogno nel cassetto: diventare addestratore di cani. Scopriamo come si intraprende questa carriera.

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: il lavoro più bello per un cinofilo (Foto Adobe Stock)

Sono tante le professioni che le persone, in ogni parte del mondo, ovunque esse vivano, possono decidere di intraprendere. C’è ad esempio chi da bambino sogna di diventare astronauta, architetto, medico, avvocato, pittore, scrittore, commerciante oppure presidente degli Stati Uniti d’America. Non si può far tacere i propri sogni e, fin quando possiamo, abbiamo tutti il sacrosanto diritto di perseguirli, in maniera da riuscire a essere felici per la vita. Qualcuno una volta diceva che chi fa il mestiere dei suoi sogni non lavorera mai: non significa che egli non riuscirà a realizzarsi nella vita, ma che se fa ciò che ci piace, non gli sembrerà mai di faticare e ogni ora di impiego sarà sempre percepita come una gioia.

Ecco, uno dei lavori che, anche soltanto intimamente, molti cinofili vorrebbero fare è quello che in america chiamano “dog trainer”. Diventare addestratore di cani non è un’impresa impossibile, anzi: ci vuole un minimo di attitudine, questo è vero (non è un lavoro come qualsiasi altro), ma con tanto impegno e amore si potrà fare. A patto che si seguano i giusti corsi e si abbia una certificazione appropriata.

Per iniziare ogni mestiere ci vuole investimento: di tempo, di denaro, ma anche di sudore, tanto per fare un esempio.

Se questa, però, è la strada che fa per te, allora ti incoraggiamo a continuare a camminare, senza fermarti mai e, nonostante le difficoltà, ti invitiamo a persistere nella tua lotta. Vale la pena realizzare i sogni che avevamo da bambini.

Per questo motivo abbiamo deciso di dedicare un articolo dettagliato sull’argomento. Sappiamo che qualche buon consiglio è sempre bene accetto. Quindi, continua a leggere e scoprirai tutto quello che ti serve sapere.

Come diventare addestratore di cani: cosa sapere prima e da dove muovere i primi passi

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: bisogna avere un grande amore per tutti i cani (Foto Unsplash)

Quindi, ami i cani e pensi che un lavoro con loro sarebbe fantastico, ma una domanda importante da considerare è “come ti senti ad avere a che fare con le persone?”.

Quando diventi un addestratore di cani di solito significa tu insegni alle persone ad addestrare i propri cani (no, non fai tutto il lavoro da solo). Ciò significa che è importante che tu sia una persona socievole con altri esseri umani, oltre a una persona socievole con gli animali. Dovrai anche amare l’apprendimento, essere paziente ed essere in grado di lavorare con diversi stili di apprendimento e tipi di cani. Se stai pensando “Mi piacciono le persone e adoro i cani, facciamolo!”, allora hai già fatto il primo vero passo verso questa professione. Quindi ecco alcuni suggerimenti per iniziare a diventare addestratore di cani.

La formazione è la base

Secondo le associazioni degli addestratori di cani professionisti (in Italia, in America, come nel resto del mondo, In generale, le persone impiegate come addestratori di cani sono in gran parte” autodidatta. Ciò significa che hanno letto ampiamente sulla modifica del comportamento e l’etologia del cane, hanno partecipato a seminari, workshop e convegni e forse hanno seguito un mentore già avviato nella carriera e si sono interfacciati con la metodologia di diversi altri addestratori. Il rovescio della medaglia di questa opzione è che se sei nuovo nell’addestramento del cane possono esserci tecniche sottili, linguaggi del corpo e segnali che un nuovo addestratore potrebbe non conoscere quando apprende le tecniche da solo, per conto proprio. Se stai seguendo il percorso autodidatta, è meglio trovare istruttori esperti con cui esercitarsi. È anche una buona idea partecipare a molti seminari e convegni in cui puoi esercitare le tue abilità con l’assistenza di qualche esperto.

Se conosci già un addestratore di cani esperto e qualificato, puoi prendere in considerazione la possibilità di chiedergli se è disposto ad assumerti come apprendista. Questo è un altro approccio che molti professionisti usano quando vogliono imparare a diventare un addestratore di cani. Gli apprendisti osservano i loro tutor insegnare lezioni / formazione privata, prendono appunti e assistono progressivamente con porzioni più ampie di lezioni e corsi di formazione. Questo approccio ti consente di imparare come diventare un addestratore di cani sotto la supervisione di un professionista esperto che può fornire feedback durante tutto il processo. Gli apprendistati variano, alcuni durano da sei mesi a un anno o più e alcuni mentori possono addebitare una tariffa per il loro tempo o farti lavorare con cani già avviati nell’addestramento in maniera gratuita, giusto per apprendere le abilità necessarie.

Se preferisci un tipo di istruzione più formale, con più struttura e che ti guidi meglio, oltre ad avere un certo peso di rilievo sul tuo curriculum, allora una scuola per addestratori di cani potrebbe essere una buona opzione per te. Ci sono un certo numero di scuole per addestratori di cani disponibili per coloro che desiderano diventare dei bravi dog trainer. Le scuole di formazione in Italia sono molte, ma soltanto alcune di queste possono rilasciare una certificazione ufficiale e valida, che ti consenta sul serio di accedere a questo tipo di professione e di metterti subito al lavoro, facendoti pubblicità nella tua zona in quanto libero professionista o facendoti assumere da un grosso ente. Secondo la ABC in America, Gli addestratori di cani possono godere di una carriera gratificante. Addestrano i cani, fanno la differenza nella vita di questi animali e vengono pagati facendo ciò che amano. Gli addestratori di cani certificati possono avviare la propria attività di addestramento del cane, lavorare per una società di addestramento del cane consolidata o lavorare in un rifugio per animali o in un negozio di animali. Se sei interessato a diventare un vero dog trainer, lascia che ti aiuti una scuola di formazione appropriata e riconosciuta nel settore. Come scuola di addestramento del cane, una qualsiasi sul tuo territorio ti forma per ottenere l’educazione, le abilità pratiche e l’esperienza pratica necessaria per diventare un addestratore di cani esperto e competente. Come studente, hai l’opportunità di studiare da casa e fare una vera esperienza di lavoro nella tua zona.  Le scuole, appunto, offrono un curriculum completo, formazione pratica e possono essere un buon modo per imparare ciò che serve per diventare un addestratore di cani.

Poi c’è la pratica (pratica, pratica, pratica)

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: serve tantissima pratica (Foto Unsplash)

Secondo l’American Kennel Club (AKC), L’addestramento del cane è molto un’abilità motoria. Le abilità motorie equivalgono a cose che fai che coinvolgono movimenti e muscoli. Ad esempio: come cammini, tieni un guinzaglio, tieni il corpo quando chiami il cane a venire. L’unico modo per sviluppare le capacità motorie è “fare” l’attività ed essere plasmato da un istruttore con abilità, non leggendo dei semplici manuali. L’addestramento del cane è un’abilità motoria proprio come il tennis e il golf. Immagina come giocheresti a tennis, se tutto ciò che avessi fatto fosse stato letto a riguardo su un libro e andando a dei seminari. Le abilità per diventare un addestratore di cani richiedono molta pratica. Anche piccole cose come prendere delle prelibatezze dalla borsa del trattamento per premiare un cane per un buon comportamento possono essere difficili da fare, se stai tenendo il guinzaglio di un cucciolo molto eccitato. Cerchi un modo per esercitare le tue abilità con molti cani diversi? Prova a fare volontariato presso il tuo rifugio per cani locale, un canile comunale o un’associazione che si occupa di animali.

Crea una rete

Una volta che hai le conoscenze e le abilità giuste, è bene uscire e fare rete con altri addestratori di cani. Seminari e conferenze sono anche grandi risorse, che ti aiutano a mettere in moto la tua carriera o la tua impresa. Secondo The Bark Magazine, Conferenze, seminari e workshop sono fantastiche fonti di conoscenza e grandi opportunità di networking. Dai seminari serali di due ore alle conferenze che durano una settimana, ci sono abbastanza eventi educativi in ​​tutto il paese per far sì che un istruttore apprenda, incontri e faccia la conoscenza di altri professionisti come lui tutto l’anno.

Diventare addestratori di cani: come sapere se un dog trainer è preparato o meno

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: non ci vuole molto per distinguere un dog trainer preparato (Foto Unsplash)

Molto spesso, chi decide di intraprendere la carriera del dog trainer è prima di tutto il genitore adottivo di un cane (o molti cani). Sebbene tu sia convinto che il tuo metodo casalingo per addestrare il tuo animale domestico si sia rivelato vincente e hai già le chiavi in tasca per la porta che si aprirà su questa meravigliosa carriera, c’è molto altro che devi ancora fare per capire come si lavora in questo mondo. Come abbiamo già scritto, è fondamentale conoscere altri dog trainer per comprendere, innanzitutto, la differenza tra un approccio di tipo fai da te e quello professionale praticato da un vero esperto istruttore. Se sei davvero intenzionato a fare le cose come si deve, è necessario che tu conosca altre metodologie e l’unica maniera è portando i tuo cucciolo da un addestratore (o vari addestratori).

Dopo che sarai entrato a contatto con l’ambiente cinofilo, soltanto allora potrai iniziare a muovere i primi passi per diventare addestratore di cani.

Non ti preoccupare di portare il tuo cane da un istruttore che non sia tu: tutte le relazioni possono dare una mano in un punto o nell’altro. Forse voi due non avete problemi di comunicazione che devono essere affrontati (infondo sei stato piuttosto bravo a risolvere questo punto e a legare con il cucciolo). Ci potrebbero essere altri problemi, però, che soltanto un professionista è capace di mettere a posto. Forse il tuo amico a quattro zampe sta crescendo più velocemente e più del previsto, e sei alla disperata ricerca di uno sbocco costruttivo per tutta quell’energia ed entusiasmo. Se anche tu non sia sicuro che una formazione più autorevole sia la risposta ai tuoi problemi, ti garantiamo che sono tante le cose che potrai imparare guardando con i tuoi occhi un dog trainer certificato all’opera. Ma come puoi ordinare pile di nomi che ti sono stati dati da amici, vicini di casa, veterinari e persone del negozio di mangimi ben intenzionati? Uno dei nostri consigli più spassionati è di guardare su internet, dal momento che oggigiorno è possibile recensire qualsiasi attività: vedrai subito se un sedicente professionista è apprezzato dai suoi allievi oppure no. Ottenere nomi non è il problema; capire quale addestratore sarà giusto per te e il tuo cane è il primo passo per soddisfare le tue esigenze di addestramento. E i seguenti cinque consigli ti aiuteranno.

Un addestratore può essere specializzato

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: bisogna specializzarsi (Foto Unsplash)

Questo può sembrare ovvio. Vuoi che qualcuno ti aiuti ad addestrare il tuo cane, giusto? Ma diversi trainer hanno competenze diverse e offrono una varietà di servizi. Per restringere veramente le tue esigenze e desideri specifici, chiediti: Voglio una lezione di gruppo o una formazione individuale? Ciascuna di queste ha i suoi vantaggi. Per qualcuno con un nuovo cucciolo, una classe offre opportunità essenziali per la socializzazione. Inoltre, le lezioni sono meno costose della formazione individuale. Con la formazione individuale, tuttavia, hai maggiori probabilità di ottenere un’attenzione personalizzata e soddisfare le tue esigenze specifiche. Potresti anche chiederti: Sto cercando una formazione generale oppure ho bisogno di aiuto per un problema specifico? Se hai a che fare con un problema comportamentale come l’abbaiare continuo, l’ansia da separazione o l’aggressività, potresti voler cercare un trainer o un comportamentista con esperienza in quella zona. Altra domanda da farsi: Sono principalmente alla ricerca di opportunità di addestramento a breve termine per aiutare il mio cane a diventare un membro felice della mia famiglia oppure ho obiettivi specifici a lungo termine come l’obbedienza o la competizione di agilità? Alcuni di noi cercano corsi di formazione perché amiamo gli sport con i cani e frequentiamo persone che vanno pazzi per i loro cani come lo siamo noi. Se diventerai un dog trainer, sappi che sono queste le cose che cercano i padroni, e tu lo dovresti tenere in conto.

Prendi Nancy Layton, per esempio. Layton, che vive ad Aptos, in California, con il suo Dodger di razza mista e il suo Bearded Collie, Scout, ha in programma di competere con entrambi i suoi cani in obbedienza e agilità. Lavoravo con un allenatore che mi piaceva molto, ma le sue lezioni non erano abbastanza coerenti per me, afferma Layton, la quale ha deciso di allenarsi con un club che offriva la struttura di cui aveva bisogno per prepararsi alla competizione.

Studia i differenti metodi di addestramento

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: studia metodologie diverse (Foto Unsplash)

I formatori utilizzano una varietà di tecniche e metodologie. La maggior parte delle tecniche “lavora” per cambiare il comportamento, ma non tutte sono gentili, delicate e “umane”. Quando si sceglie un trainer, è essenziale capire quali metodi di allenamento sono sia umani che efficaci. L’addestramento di rinforzo positivo, ad esempio, funziona premiando ciò che il cane fa bene. È un modo efficace, umano e divertente per allenarsi. I cani possono serenamente (e felicemente) imparare tutto, dalle maniere elementari all’agilità a livello di padrone usando tecniche di rinforzo positivo. Una formazione di rinforzo positiva sta diventando sempre più comune, rendendo più facile trovare buoni istruttori che usano metodi basati sulla ricompensa. Due dei metodi positivi più popolari sono “richiamo e ricompensa” e la “formazione con il clicker”. Entrambi usano il cibo come rinforzo primario ed entrambi i metodi sono molto efficaci. Ti suggeriamo di allontanarti dai metodi di addestramento “tradizionali” o basati su tecniche “militari” che usano collare o strozzatore. L’addestramento può essere realizzato senza tecniche basate sulla correzione: la forza non è necessaria per addestrare i cani. Inoltre, ti consigliamo di scappare da qualsiasi addestratore che utilizza pratiche disumane come colpire, calciare, impiccare, scioccare o qualsiasi altra azione che può causare dolore o angoscia al cane. Siamo sicuri che tu non voglia diventare un addestratore di questo genere.

Quando chiedi a un trainer i suoi metodi di allenamento, ascolta attentamente la sua risposta. Man mano che la formazione di rinforzo positivo è diventata più popolare, alcuni istruttori che insegnano utilizzando metodi tradizionali basati sulla correzione hanno iniziato a definirsi anche istruttori “positivi”. Per scoprire esattamente come funziona un trainer, chiedi una spiegazione dettagliata di come insegnerebbe un comportamento di base, come “Siediti”. Inoltre, chiedi come affronterebbe problemi come un cane che non ascolta, un cane che si comporta male in classe o un cane che mostra aggressività. Soprattutto, chiedi di partecipare a una lezione tipica per principianti e guarda se la descrizione dei suoi metodi da parte del trainer corrisponde effettivamente a ciò che pratica.

Un addestratore di cani deve ispirare fiducia

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: bisogna infondere fiducia (Foto Unsplash)

Un addestratore è in parte insegnante, in parte terapeuta ed in parte esperto di comunicazione, e l’addestratore giusto ti aiuterà anche più di quanto tu stesso possa aiutare il tuo cane. Ma ammettiamolo, la maggior parte delle persone che diventano addestratori di cani lo fanno, come abbiamo già anticipato, perché a loro piacciono o addirittura amano i cani, non perché sono esperti nel lavorare con le persone. Quindi come fai a sapere se un addestratore che lavora bene con i cani sarà davvero in grado di insegnarti qualcosa al rigiardo? Ancora una volta, la cosa migliore da fare è andare a guardare una lezione e osservare gli studenti e i loro cani. Sembrano rilassati e godono dell’esperienza? Capisci le spiegazioni del trainer? I suggerimenti sono offerti agli studenti in un modo in cui ti senti bene? I problemi vengono gestiti in modo tale che tutti i soggetti coinvolti appaiano soddisfatti? O gli studenti sembrano perplessi o frustrati? La cosa più importante, tuttavia, è che il trainer sia in grado di chiarirti cosa sta funzionando e cosa non è appropriato fare (e cosa nello specifico puoi fare per risolvere i problemi). Questo richiede capacità di osservazione, capacità comunicative e diplomazia. La Layton nota che il feedback che riceve deve arrivare in un modo che sia di supporto, non punitivo. Un buon addestratore deve davvero essere in grado di “rafforzare positivamente” ciò che la persona fa bene, così come ciò che il cane fa bene.

L’esperienza in questo mestiere conta

 

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This video is a perfect example of the difference between Dog Training and Dog Psychology. Dog Training labeled Scout an aggressive dog. In this instance she was sent to a K9-unit style trainer who used the same techniques on Scout that he did with the K9-unit dogs he had trained in the past. What that K9 trainer didn’t realize was that he had been given front of the pack, mentally strong and confident dogs during his years as a K9 trainer and Scout was not that. Scout is a back of the pack dog. Most people and trainers focus on the breed and/or the name of a dog. In this instance the trainer focused on Scout as a Sable German Shepherd who needed heavy handed discipline to listen to the master. With front of the pack dogs, they tend to be able to handle that type of training even if better options exist. With Scout it completely overwhelmed her, terrified her and shut her down. Dogs are born generally in 3 pack positions. Front, middle and back. Front dogs are very confident, rarely unsure and move towards new things. Middle of the pack are your “happy go lucky” dogs who are neither very confident or very unsure. They are the link between front and back. More of the human resources type who tries to bring everyone together. Back of the pack are your more skittish, unsure, sensitive types who hear and see everything and will alert. By not recognizing pack position, which is all about a dogs individual energy, trainers are missing a huge piece of the puzzle. Then dogs like Scout get shut down and terrified of life. When I’m wearing black, I was just visiting and assessing Scouts level of fear. I put super minor leash pressure and then said “hey” quietly and she cowered in fear. The after videos (Im in blue) are after we worked with Scout, doing the same actions. Energy is everything when helping dogs. We have to treat dogs as individuals and recognize what they’re saying to us through Dog Psychology. Humans are such brilliant animals but we do stupid things like treat a dog as if they were human or a robot. I really can’t emphasize the importance of our responsibility as humans to honor dogs by educating ourselves in Dog Psychology!

Un post condiviso da Steve Del Savio (@packleaderdogs) in data:

Il periodo di tempo in cui un trainer ha effettivamente lavorato offrendo i suoi servizi professionali non determina la sua abilità, ma è un indicatore che dovrebbe contribuire alla tua decisione. Qualcuno che ha meno esperienza di allenamento professionale ma buone capacità, ad esempio, può essere ottimo per un corso di formazione di base. In effetti, i nuovi trainer spesso portano in classe entusiasmo, energia e creatività che un trainer che ha insegnato a lungo potrebbe aver perso. Tuttavia, un trainer meno esperto potrebbe non essere la scelta migliore per una classe che offre attività specifiche che richiedono conoscenze ed esperienze generali sul comportamento. Prenditi il ​​”tempo di gioco” al guinzaglio come esempio. Durante la socializzazione senza guinzaglio (anche con i cuccioli), un istruttore deve davvero essere abile nel leggere il linguaggio del corpo canino, prevedere le interazioni e intervenire in modo appropriato quando necessario. Questo richiede competenze specialistiche. E un trainer senza una vasta esperienza e conoscenza potrebbe non essere la scelta migliore per gravi problemi come l’aggressività. Come puoi valutare l’esperienza e le conoscenze di un trainer? Chiedi per quanto tempo ha lavorato come formatore professionista e come ha imparato ad allenare gli animali. Se il tuo cane ha un problema di comportamento specifico, chiedi se ha già affrontato questo problema in precedenza. Ricorda che un buon allenatore riconoscerà ciò che non sa, così come ciò che sa.

Ancora più importante, fidati del tuo istinto. Se l’allenatore “si sente” in grado di affrontare l’addestramento con il tuo cucciolo, probabilmente lo è. D’altra parte, se non hai piena fiducia nella capacità di un addestratore di aiutare te e il tuo cane, avrai meno probabilità di seguire il suo piano d’azione prescritto e meno probabilità di avere successo.

Pure il costo deve essere “accessibile”

Mentre si può dire che ottieni quello per cui paghi, è altrettanto vero che per la maggior parte di noi un corso di formazione deve essere sia efficace che conveniente. Una singola lezione può bastare per iniziare, ma molte persone hanno bisogno o desiderano opportunità di formazione avanzate. E il semplice fatto è che se non puoi permetterti le lezioni, probabilmente non ti atterrà. Tieni conto pure di questo quando vorrai farti dei calcoli più pratici e capire se questa professione ti conviene dal punto di vista economico o meno.

Oltre la competenza, conta l’approccio

Diventare addestratore di cani
Diventare addestratore di cani: impara ad avere il giusto approccio (Foto Unsplash)

Dopo aver svolto le tue ricerche e trovato un trainer per aiutarti a risolvere i tuoi problemi di relazione canina, tutto ciò che devi fare è impegnarti e allenarti, giusto? Giusto, ma stai attento agli apparenti “cambiamenti” nella filosofia o nei metodi di addestramento del tuo allenatore. Se in qualsiasi momento tu e il tuo cane sembrate frustrati dai metodi dell’addestratore o percepite che ci sono dei limiti nelle sue capacità di risolvere i problemi del suo studente in modo positivo, potreste prendere in considerazione l’idea di prendervi una pausa dall’addestramento e riconsiderare la vostra scelta. I formatori meno esperti (o quelli che, in fondo, sono meno impegnati nei metodi positivi) potrebbero non aver imparato ad affrontare ogni tipo di problema comportamentale canino o la “personalità” di ogni cane in modo positivo. Nonostante sarebbe l’ideale se l’allenatore fosse colui che riconosce da sé la sua incapacità di affrontare una determinata situazione e ti dà una raccomandazione per un altro allenatore, è abbastanza raro che ciò accada. Se il tuo addestratore inizia a usare metodi punitivi, citando la straordinaria “testardaggine”, la “mancanza di rispetto” o qualsiasi altro tratto come giustificazione per metodi basati sulla forza, scusati educatamente, licenziati dalla classe e cerca un nuovo addestratore. Credici, ci sono addestratori positivi che possono trattare il vostro cane (non importa quanto sia turbolento) senza ricorrere alla violenza.

Se il tuo impegno nei confronti dei metodi positivi ha bisogno di essere rafforzato, ti suggerisco di leggere “Non sparare al cane” di Karen Pryor e “Culture Clash” di Jean Donaldson. Entrambi questi addestratori di fama internazionale, leader nel moderno campo di addestramento del cucciolo, sostengono la teoria per un tipo di addestramento necessariamente positivo, descrivendo come i cani pensano e imparano. I cani possono e devono imparare a svolgere comportamenti specifici al fine di evitare la punizione, ovviamente, ma sono per natura in cerca di piacere. È molto più efficace, concludono entrambi gli autori, ispirare il cane a capire quali comportamenti comporteranno piacevoli ricompense. Ciò non soltanto induce un cane motivato a fare “la cosa giusta”, ma mantiene anche una relazione affettuosa e fiduciosa con il suo gestore. Con un po’ di fortuna, buon allenamento e un sacco di duro lavoro, sarai presto in grado di gestire gli umori del cane turbolento e avrai una relazione soddisfacente e felice con il tuo amico canino.

Ecco, questo è in pratica tutto quello che chi possiede un cucciolo cerca e pretende ricevere da un addestratore e che tu dovresti imparare da un bravo mentore, prima di diventare addestratore di cani.

Detto questo, in bocca al lupo!

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Simona Strani