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“È vero che i gatti …?”: rispondiamo alle domande più cliccate su Google

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La gente è molto curiosa, soprattutto quando si parla di animali domestici. Rispondiamo a tutti È vero che i gatti…? cercate sul motore di ricerca Google.

È vero che i gatti...?
È vero che i gatti…? Queste creature suscitano i noi tante domande (Foto Unsplash)

La gente ama i gatti. Persino quei pochi folli che hanno l’ardire di odiare i nostri amici felini sono talmente ossessionati da questi piccoli miagolatori pelosi da cercare continuamente informazioni su di loro. I video sui gatti riempiono la rete e i motori di ricerca hanno in memoria talmente tante ricerche relative alle palle di pelo domestiche che si potrebbero scrivere centinaia di volumi enciclopedici per rispondere ai mille dubbi degli utenti di internet.

Sebbene il gatto, insieme al cane, sia l’animale più vicino all’uomo (nel senso che ormai condiviamo praticamente gli stessi habitat e viviamo quasi in simbiosi), ci sono ancora tantissime cose che le persone non sanno su di loro, dubbi da dissipare e mille cose da imparare. A volte, per chiarire queste ombre, i più chiedono al veterinario, a un comportamentalista animale, a un addestratore esperto, oppure a qualche vicino di casa “gattaro”. Altri però preferiscono cercare in rete la risposta alle loro domande: molto meno accurato, ma sicuramente più immediato.

Sai bene che Google ha un’intelligenza tutta sua: memorizza le ricerche maggiormente effettuate, da altri, in tutte le parti del mondo, e quando inizi a digitare la tua domanda, ti offre dei suggerimenti attinenti alle ricerche più popolari fatte dalla gente.

Da questo, abbiamo scoperto che gli uomini si fanno davvero molte domande riguardo a Micio, alcune più bizzarre di altre. È vero che il gatto…? mostra quello che la gente non sa e vuole conoscere: molti di questi quesiti ci lasciano attoniti. Nonostante tutto, abbiamo deciso di rispondere a tutte queste domande: le abbiamo raccolte e adesso chiariremo tutti i punti della lista.

Sarà utile per molti dei nostri lettori. Tutti gli altri, invece, hanno l’occasione per farsi una grassa risata.

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È vero che i gatti…? Le 6 domande più popolari della rete: ecco le risposte

È vero che i gatti...?
È vero che i gatti…? Ossia le domande più cercate su Google (Screenshot Google)

I gatti sono creature straordinarie, e su questo nessuno ha nessun dubbio. Infatti, non c’è persona che se lo sia chiesto, o che lo abbia chiesto al grande oracolo di Google. I gatti sono anche molto curiosi, e lo dimostra il fatto che la gente, su internet, fa tantissime ricerche che li riguardano. Alcune sono un po’ ovvie, e ci sembra banale rispondere a tali dubbi, mentre altre sono un tantino bizzarre.

In ogni caso, senza fare distinzione tra alcune domande e altre, abbiamo deciso di raccogliere tutte le ricerche più popolari su Google e rispondere, a una a una, a tutte. Molte persone finalmente avranno un chiarimento a ciò che si sono sempre chiesti; alcuni di voi, invece, potrebbero rimanere inizialmente scioccati, e poi piacevolmente divertiti dalla stranezza della gente.

È vero che i gatti hanno sette vite?

Un mito comune che tutti abbiamo sentito è che i gatti hanno nove vite (nove, non “sette”, quindi). Ma da dove viene questa finzione dell’immortalità felina? E perché è il numero nove?

I gatti hanno davvero nove vite? No! I gatti hanno una vita come qualsiasi altra creatura vivente. Tuttavia, un gatto è probabilmente l’animale più indipendente là fuori. Possono resistere alle cadute e ad altri incidenti gravi senza essere feriti a morte, il che è forse il punto da cui deriva il detto “un gatto ha nove vite”. Questo grazie all’anatomia di un gatto: Hanno una grande superficie rispetto al loro peso, riducendo la forza di atterraggio I gatti si sono evoluti per vivere sugli alberi e quindi si sono adattati per conquistare le cadute Il loro “riflesso di raddrizzamento” consente loro di torcere i loro corpi e atterrare in sicurezza in piedi I gatti hanno flessibilità nelle loro ossa e legamenti, che li aiutano a sostenere lesioni minime da molti incidenti diversi.

Il mito secondo cui i gatti hanno vite multiple esiste in tutto il mondo, tuttavia non sono sempre nove le vite e il numero varia da culture diverse. In alcune regioni della Spagna si ritiene che i gatti abbiano sette vite, mentre le leggende turche e arabe dicono che i gatti hanno sei vite. Nessuno sa esattamente da dove provenga l’espressione, ma esiste da secoli, persino William Shakespeare ha usato l’espressione in “Romeo e Giulietta”: Tebaldo: che cosa avresti con me? Mercuzio: buon re dei gatti, nient’altro che una delle tue nove vite. C’è anche un vecchio proverbio inglese che afferma: Un gatto ha nove vite. Per tre suona, per tre si allontana e per gli ultimi tre rimane. Questo potrebbe essere il luogo da cui proviene il mito secondo cui i gatti hanno nove vite, ma il proverbio non significa serietà. Nove è anche considerato un numero magico, che potrebbe anche essere parte del motivo per cui ai gatti vengono attribuite nove vite. I gatti sono stati sia adorati che temuti nel corso dei secoli e visti come creature magiche. Nell’antica Grecia il numero nove si riferiva alla trinità di tutte le trinità e un numero soprannaturale che invoca tradizione e religione.

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È vero che i gatti hanno paura dei cetrioli?

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È vero che i gatti… odiano i cetrioli? (Foto Unsplash)

Internet è un posto bizzarro. Se prendi il tempo, circa cinque ore, verrai risucchiato dai potenti vortici dei contenuti presenti su Internet e che non fanno che tenerci legati strettamente alla rete. In uno di questi giorni, la gente ha guardato cose come i bambini che assaggiavano i limoni per la prima volta oppure come guardare i gatti spaventarsi per una lucina strana o persino della propria ombra. Nel video, i gatti di diversi tipi sono stati registrati saltando in aria per il puro shock e la paura di vedere un cetriolo. Sì, paura per un solo cetriolo verde di grandezza media. Naturalmente, bisogna mettere in discussione la verità scientifica di qualsiasi cosa online. A quanto pare, la paura che mostrano i gatti è decisamente reale, ma la minaccia (il cetriolo) non è ciò che sta causando loro angoscia. Questo cattivo trucco sui nostri amati gatti non mostra la paura del gatto per un frutto benigno (la classificazione corretta per il cetriolo). Ha più a che fare con la natura dello scherzo e la somiglianza con un amico strisciante.

Il cetriolo sembra molto una minaccia comune per i gatti: il serpente, i predatori che sono noti per attaccare e persino mangiare gatti. Questa somiglianza con qualcosa di minaccioso può essere allarmante per un gatto.

Secondo Jill Goldman, un comportamentista certificato per gli animali nel sud della California, i cetrioli possono sembrare serpenti per i gatti, grazie all’aspetto verde e allungato di queste verdure.

Se hai visto questi video di gatti spaventarsi dai cetrioli, potresti aver notato che i cetrioli vengono deliberatamente messi dietro i gatti quando si godono pacificamente un pasto con la testa sepolta nella loro ciotola del cibo. I gatti mangiano solo quando sono sicuri di non essere immediatamente minacciati da qualcosa / chiunque nelle vicinanze; in altre parole, i gatti associano le loro “stazioni alimentari” come aree in cui sono perfettamente sicure. In quanto tale, quando un gatto vede un cetriolo verde sdraiato sul pavimento dietro di loro, fa impazzire il gatto perché il gatto non si aspettava che fosse lì. Penso che la reazione sia dovuta alla novità e all’imprevista di trovare un oggetto insolito posto segretamente mentre le loro teste erano abbassate nella ciotola del cibo, afferma il dottor Roger Mugford, uno specialista del comportamento degli animali. I gatti normalmente non trovano i cetrioli stesi sul pavimento, quindi la pura novità di tutto ciò li fa impazzire.

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È vero che i gatti bianchi sono sordi?

È vero che i gatti...?
È vero che i gatti… bianchi sono sordi? (Foto Unsplash)

Nei gatti, la sordità congenita ereditaria (presente dalla nascita) è vista quasi esclusivamente negli individui con rivestimento bianco. La sordità è causata dalla degenerazione dell’apparato uditivo dell’orecchio interno e può interessare un orecchio (unilaterale) o entrambe le orecchie (bilaterale). Studi sulla riproduzione hanno definito la relazione tra la sordità nei gatti bianchi e il colore degli occhi blu. Il gene responsabile è un gene autosomico dominante chiamato W (per il bianco). Questa caratteristica potrebbe essere pleiotropico (ossia, ha più di una conseguenza, poiché è la causa del colore del cappotto candido e anche degli occhi con le iridi distintive azzurre, oltre che della loro sordità). Tuttavia, sebbene il mantello bianco sia appunto caratteristico del gene ed è per questo imprescindibile (tutti i gatti che portano il gene avranno un mantello bianco), la sordità totale oppure gli occhi blu non sono caratteristiche sempre conseguenziali al gene (ma questi due sono fortemente collegati). Quindi il deficit dell’udito è fortemente legato al colore del mantello bianco e al colore degli occhi blu, ma non tutti i gatti con il cappotto bianco e con gli occhi blu sono necessariamente sordi. La penetranza variabile della sordità e del colore degli occhi può essere causata dall’interazione con altri geni e / o fattori ambientali.

Il rischio di sordità in relazione al colore del mantello e al colore degli occhi è mostrato nella figura seguente. Se si verifica la sordità, può essere unilaterale o bilaterale. Complessivamente, i gatti sordi con il mantello bianco e uno o entrambi gli occhi blu, rappresentano circa l’1,5 percento della popolazione totale di gatti. Tuttavia, la prevalenza dei gatti bianchi varia in diverse aree geografiche. Se un gatto bianco ha due occhi blu, è dalle tre alle cinque volte più probabilità di essere sordo rispetto a un gatto con due occhi non blu e un gatto con un occhio blu ha circa il doppio delle probabilità di essere sordo rispetto a un gatto con due occhi non blu. Inoltre, i gatti bianchi a pelo lungo hanno tre volte più probabilità di essere sordi bilateralmente. In una situazione selvaggia i gatti bianchi sordi subiscono una forte pressione di selezione naturale negativa come:

  • Sono sordi
  • Sono fotofobici (intolleranti alla luce intensa a causa degli occhi blu)
  • Hanno una visione ridotta in condizioni di scarsa luminosità

Tuttavia, tra i gatti domestici è molto più comune trovare gatti bianchi, probabilmente semplicemente a causa dell’allevamento selettivo (preferenza umana e intervento). Molte razze di gatti hanno il gene del camice bianco e possono quindi produrre individui bianchi sordi. Un certo numero di razze ora insiste sul fatto che i gatti bianchi vengano controllati per la sordità (ad esempio utilizzando il test BAER – risposta evocata uditiva al tronco cerebrale … questo è un semplice test non invasivo che può essere eseguito presso centri specializzati per determinare accuratamente se la sordità è presente). Queste razze non consentono di allevare gatti bianchi sordi.

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È vero che i gatti rossi sono tutti maschi?

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È vero che i gatti… rossi sono tutti maschi? (Foto Unsplash)

Sì, ma non tutti. Il “gene del pelo rosso” che produce il colore arancione si trova sul cromosoma X. Le femmine hanno due cromosomi X e quindi hanno bisogno di due copie di questo gene per diventare rosso, mentre i maschi ne hanno bisogno solo uno.

Ciò significa che ci sono circa tre maschi in una femmina di pelo rosso. Se entrambi i genitori sono di pelo rosso, avranno anche tutti i cuccioli di pelo rosso.

È vero che i gatti non si affezionano al padrone?

Ci viene detto che solo gli umani provano profonde emozioni come l’amore. Gli animali hanno solo il loro istinto naturale. Un gatto ti mostra affetto perché ha bisogno di te come cibo e riparo. Dai al tuo gatto ciò di cui ha bisogno e il suo istinto gli dice di fare amicizia con te. Chiunque creda che non abbia mai avuto un gatto! Nessuno può “dimostrare” che un gatto sente l’amore più di quanto una persona lo senta. L’amore è una di quelle cose che non possono essere provate. Ma cos’è l’amore? Un sentimento? Un’emozione? Ecco alcune definizioni del dizionario Merriam-Webster per amore:

1. Forte affetto

2. Attacco caldo

3. Preoccupazione altruista leale e benevola per gli altri

I gatti, ovviamente, mostrano affetto, e non solo quando un pasto sta per essere servito. A meno che un gatto non abbia avuto una storia traumatica con gli umani, cercherà affetto per il suo padrone sotto forma di gioco, carezze o forse una chiacchierata.

I gatti fanno ciò che piace a loro e mostrano affetto ai loro proprietari alle loro condizioni. Per questo motivo, alcuni affermano che i gatti sono distaccati, non affezionati e non amorevoli: come prova, non verranno nemmeno quando vengono chiamati. Queste persone stanno confrontando i gatti con i cani. Pensa a una delle relazioni umane, dove non c’è dubbio sull’amore, come tra madre e figlio. Quando la bambina chiama da un’altra stanza e la mamma è occupata, potrebbe anche non accorgersene. Se lo fa, è molto probabile che richiami Solo un minuto! A meno che non creda che suo figlio sia in pericolo, non se ne andrà nell’altra stanza selvaggiamente eccitata nel vedere ciò che vuole. Quindi venire quando chiamato non è un segno o una prova di amore e devozione. Oppure, una madre abbraccia e bacia suo figlio, e il bambino abbraccia e bacia felicemente indietro, e poi si dimena dalle sue braccia. Ciò non significa che la bambina non sia affezionata e distaccata, significa solo che ha avuto abbastanza affetto per ora. I gatti, come le persone, hanno i loro confini.

I gatti formano un forte attaccamento ai loro proprietari. Esistono molti casi noti in cui il proprietario è dovuto partire o è morto e il gatto ha mostrato segni di angoscia. È noto che i gatti si siedono sulla mia camera da letto del proprietario miagolando. Si nascondono. Rifiutano persino di mangiare. Alcuni gatti perfettamente sani hanno avuto un attaccamento così forte che sono semplicemente morti dopo la perdita del loro padrone, l’unica causa che sembra essere un cuore spezzato. Ma la prova più notevole che i gatti amano gli umani proviene dai molti casi documentati in cui i gatti hanno viaggiato per centinaia o migliaia di miglia attraverso luoghi in cui non sono mai stati in grado di trovare i loro proprietari.

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È vero che i gatti vedono al buio?

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È vero che i gatti… che vedono al buio? (Foto Unsplash)

I gatti sono sicuramente affermati come animali domestici. Gli egiziani li amavano così tanto da mummificarli e, per un certo periodo durante il regno dei faraoni, uccidere un gatto significava la pena di morte per l’autore. Thomas Huxley, il biologo britannico del XIX secolo, affermò addirittura che il gatto rese grande l’Impero britannico. Il suo ragionamento a tutto tondo era tortuoso: gli zitelli nei villaggi avevano gatti, i gatti mangiavano topi, le api (apparentemente il cibo preferito dei topi) poi fiorivano, e così il trifoglio rosso intorno al villaggio era fecondato dalle api e cresceva bene. Poi il bestiame mangiò il trifoglio e divenne bello e carnoso, e infine, i giovani maschi britannici leali mangiarono il manzo e crebbero grandi e forti e presero le navi che rendevano grande l’Impero britannico, o almeno così calcolava Thomas Huxley. I gatti sono popolari. Hanno persino la loro mitologia, il che include la ridicola affermazione che possono vedere nel buio. La verità è che i gatti non possono vedere nell’oscurità assoluta più di quanto possiamo. Tuttavia, sono molto più capaci degli umani per vedere a bassi livelli di luce. Usano tre adattamenti evolutivi intelligenti per consentire loro di farlo. Innanzitutto, rispetto a un occhio umano, l’occhio di gatto può far entrare più volte più luce. In secondo luogo, l’occhio di gatto è molto riccamente dotato di aste. Sono due tipi di cellule nell’occhio che trasformano la luce in entrata in segnali elettrici: coni e bastoncelli. I coni sono meno sensibili e funzionano meglio quando c’è molta luce intorno. Le aste sono più sensibili e funzionano meglio in condizioni di scarsa luminosità. Di giorno, le aste si spengono. I gatti hanno molte canne.

In terzo luogo, i gatti hanno uno strato extra “a specchio” nella parte posteriore dell’occhio dietro la retina, il che significa che la luce in arrivo ha due possibilità di colpire le aste. Questo strato a specchio è chiamato “tapetum lucidum”. È composto da quindici tipi di cellule ed è molto riflettente. Brilla di un colore argenteo-verdastro-dorato nella maggior parte dei gatti, ma può essere rosso rubino nei gatti siamesi. La luce in arrivo penetra nella parte anteriore dell’occhio, passa attraverso le viscere trasparenti dell’occhio ed entra nella retina. In questa fase, la luce si registrerà se colpisce un’asta. Nell’occhio umano, se manca, la luce viene assorbita da uno strato nero dietro la retina e scompare per sempre. Ma nell’occhio di gatto, se la luce non ha colpito un’asta, si rifletterà sullo strato dello specchio e verrà rimbalzata. La luce ora ha una seconda possibilità di colpire un’asta e di essere messa al lavoro. Quindi, quando si accende una luce molto intensa (come un flash della fotocamera) in un occhio umano, non si vede lo strato nero, perché è nero. Ma vedi un colore rossastro, dai vasi sanguigni che nutrono la retina. Ce ne sono molti, perché la retina è un organo molto affamato di ossigeno. Questi vasi sanguigni si trovano di fronte alla retina, quindi si illuminano bene. Il motivo per cui non “vediamo” normalmente questi vasi sanguigni è perché il nostro cervello “elettronicamente” li taglia fuori dalla nostra visione. Ma la fotocamera li vede, e quindi il temuto effetto occhi rossi in così tante foto con il flash. E quando accendi una luce intensa (come una torcia o i fari delle macchine) negli occhi di un gatto di notte, vedi un riflesso di quella luce, grazie al minuscolo “specchio” nella parte posteriore dell’occhio del gatto.

Questo ha reso Percy Shaw un uomo molto ricco. Nel 1933, mentre lavorava come riparatore di strade sulle strade inglesi in una notte nebbiosa, vide questo riflesso. Ha subito avuto l’idea di creare “amicizie” artificiali per segnare il centro della strada. Brevettò la sua invenzione nel 1934. Aveva una lente convessa (come la lente nell’occhio umano) davanti a uno specchio di alluminio. Sono stati inseriti in un tampone di gomma, che a sua volta è stato racchiuso in un alloggiamento di ghisa, che è stato quindi montato sulla strada e orientato in modo da riflettere i fari della vettura di nuovo al conducente. Nel 1935, iniziò a fabbricarli sfusi in una fabbrica. Nel 1937, uno studio del Ministero dei trasporti britannico ha scoperto che la sua versione di occhi di gatto (o “borchie stradali riflettenti”) è sopravvissuta meglio dei suoi concorrenti, e quindi sono ancora utilizzati oggi. Quindi Percy Shaw, e il suo conto in banca, furono in grado di crogiolarsi nella gloria riflessa delle sue amicizie.

Simona Stani