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Falsi miti sui gatti: opinioni popolari alle quali non dobbiamo credere

ULTIMO AGGIORNAMENTO 14:42
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Esistono molti falsi miti sui gatti. Crediamo di conoscere tutto su questa specie? Ma forse alcune cose che sappiamo sono molto distanti dalla realtà.

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: 14 leggende metropolitane da ignorare (Foto Unsplash)

Quasi tutto quello che pensiamo di sapere, senza averlo studiato o provato sulla nostra pelle, deriva da un sentito dire che, solitamente si basa su credenze popolari e falsi miti. Riguarda ogni aspetto dell’esistenza umana, compreso tutto quello che si trova nel mondo, compresi gli animali. Siamo prevenuti su qualsiasi cosa, a volte anche con arroganza: crediamo di conoscere bene qualcosa soltanto perché ne abbiamo sentito parlare di frequente e questo, di certo, non ci aiuta a migliorarci come persone.

Ci succede spesso anche con i nostri stessi animali. Noi li adottiamo, li curiamo, cresciamo insieme a loro. Eppure restiamo fermamente convinti di cose che non stanno né in cielo né in terra. Sembra assurdo, ma la maggior parte delle cose che pensiamo sui cani e specialmente sui gatti, prima essi entrino a far parte delle nostre vite, è errata: è quasi tutto frutto delle dicerie e delle leggende metropolitane.

I falsi miti sui gatti sono innumerevoli, impossibile contarli tutti. Gli esseri umani di solito ci cascano perché, all’apparenza, potrebbero anche risultare verosimili. C’è coerenza nel modo in cui queste fandonie vengono tramandate, di generazione in generazione, sebbene spesso hanno avuto origine da bocche ignoranti e superstiziose.

Anche chi possiede o ha posseduto felini, a volte, crede ancora ai falsi miti sui gatti, ritenendoli veritieri perché, secondo la sua esperienza, c’è della fondatezza. Scientificamente parlando, però, alcune cose sono davvero assurde e, in ultima analisi, riflettendoci un poco, è davvero impossibile cascarci.

Falsi miti sui gatti: le 14 leggende metropolitane più comuni su questi felini

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: tutta la verità riguardo a questi felini (Foto Unsplash)

Anche se i gatti sono alcuni degli animali domestici più popolari al mondo, sono spesso estremamente fraintesi dalla massa. Come qualsiasi altro animale, i gatti sono creature complesse e c’è molto di più dentro di loro di quanto possa percepire il nostro semplice occhio umano.

Alcuni falsi miti sui gatti possono essere abbastanza innocui, ma altri possono effettivamente essere pericolosi per queste creature, poiché alcune persone tratteranno gli animali in modo diverso a causa di queste credenze.

Ecco alcuni popolari falsi miti sui gatti che sono molto lontani dalla realtà.

Mito #1

Tutti i gatti odiano le persone e non sono animali coccolosi.

Anche se non tutti i gatti amano le coccole e l’attenzione, ci sono molti gatti che lo fanno.

Jackson Galaxy, ospite della serie “My Cat from Hell” di Animal Planet, consulente per il benessere dei gatti e autore di best-seller del New York Times, ha spiegato che i gatti possono essere molto coccolosi e in genere richiedono anche molto amore.

Galaxy ha detto che questo mito si è perpetuato perché stiamo guardando i gatti attraverso occhiali color cane. Molte persone paragonano il comportamento dei gatti al comportamento dei cani, il che può portarli a pensare che i gatti non siano creature coccolose.

I gatti sono coccolosi, ma a modo loro. Non ti abbaiano, non piangono e non chiedono la tua attenzione come fanno i cani, ha spiegato.

Mito #2

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: non richiedono molta cura (Foto Unsplash)

I gatti sono animali domestici a bassa manutenzione che non richiedono molta cura.

Galaxy ha detto che questo mito sia così ampiamente radicato nella società perché le persone tendono a confrontare i gatti con i cani. In un certo senso, infatti, i cani possono richiedere un po’ più di attenzione rispetto ai gatti, ma ciò non significa che i gatti non abbiano bisogno di amore e cure.

Non hanno bisogno di una cura elevata, ma la richiedono come chiunque. Semplicemente non devono essere portati a spasso tre volte al giorno, ha detto Galaxy. Ha anche detto che credere al falso mito secondo cui i gatti richiedono poca manutenzione può essere pericoloso.

Una delle cose più pericolose che ho visto nella mia lunga carriera sono i molti clienti che pensano che sia giusto andare fuori città per alcuni giorni e lasciare il loro gatto con un alimentatore automatico e un po’ d’acqua, perché sono abbastanza autonomi. Beh, non lo sono, ha detto Galaxy. Soffrono anche loro della sindrome dell’abbandono, proprio come i cani. Bramano la stabilità della loro vita familiare, proprio come i cani. Semplicemente il loro modo di mostrarlo è diverso.

Mito #3

I gatti atterrano sempre in piedi quando cadono.

Anche se i gatti sono piuttosto aggraziati e spesso possono atterrare in piedi, questo mito diffuso non è sempre vero.

I gatti hanno quello che viene chiamato un “riflesso di raddrizzamento”, che è un sistema di bilanciamento incorporato che li aiuta a orientarsi per atterrare in piedi, ha detto la dottoressa Jennifer Freeman, veterinario di PetSmart. Inoltre, all’interno dell’orecchio di un gatto è presente un apparato vestibolare utilizzato per l’equilibrio e l’orientamento. Ciò consente ai gatti di capire rapidamente come ruotarsi in maniera tale da cadere facendosi il meno male possibile.

Ma questo riflesso e l’apparato speciale non sono sempre efficaci, specialmente se un gatto cade da un punto elevato.

Mito #4

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: atterrano sempre in piedi (Foto Unsplash)

I gatti dovrebbero bere latte di mucca.

La dottoressa Freeman ha affermato che anche se molti gatti sono attratti dai prodotti lattiero-caseari, alcuni tipi di latte non sono in realtà sicuri per loro da ingerire.

In particolare non consiglio il latte di mucca perché può essere dannoso e i gatti possono avere un’intolleranza al lattosio e altri sintomi come mal di stomaco, se ne bevono troppo, ha detto il medico veterinario. Ha aggiunto che, se stai cercando di fare bere di più il tuo gatto, la soluzione migliore è dare loro solo acqua o cibo umido.

Mito #5

È sempre meglio che i gatti vivano all’aperto.

Quando hai un gatto come animale domestico, in genere hai due opzioni:

  • allevarli dentro casa, non permettendo loro di uscire
  • allevarli all’aperto, dando loro la possibilità di uscire quando vogliono.

Alcune persone credono che i gatti, anche quelli domestici, siano destinati a vivere all’aperto, ma Galaxy ha detto che dipende soltanto dall’attitudine del gatto, aggiungendo che, personalmente, crede sia meglio tenerli dentro casa.

È probabile che vivranno una vita molto più breve se sono gatti che stanno spesso fuori, ha affermato. È un dato di fatto, un gatto che vive all’aperto ha un’aspettativa di vita media di tre o quattro anni. La durata media di un gatto che sta chiuso in casa, invece, è di circa quattordici anni. Questa è una differenza enorme.

Mito #6

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: odiano l’acqua (Foto Unsplash)

I gatti odiano l’acqua più di qualsiasi altra cosa.

In realtà, molti gatti sono affascinati dall’acqua e alcuni addirittura adorano giocarci, soprattutto se fuoriesce da un rubinetto. In realtà, ai gatti in genere non piace “immergersi” in acqua, come spiega la dottoressa Freeman.

Mito #7

I gatti e i cani sono nemici mortali.

Programmi televisivi e film potrebbero averti convinto che cani e gatti non possono sopportarsi a vicenda, ma Galaxy ha detto che non è sempre vero. Ha detto che è assolutamente possibile per cani e gatti andare d’accordo o almeno tollerarsi a vicenda.

Certo, abbiamo due specie e quando si parla di due specie diverse c’è un gap comunicativo che è destinato a incidere, ha spiegato. Ecco perché è nostro compito essere dei bravi mediatori: fare tutto il possibile per ridurre il divario comunicativo tra le due specie.

Mito #8

Adottare un gatto può essere una scelta pericolosa per le donne in gravidanza.

La dottoressa Freeman ha affermato che questo fa parte dei falsi miti sui gatti, ma ha notato che le persone in gravidanza dovrebbero essere caute quando puliscono la lettiera del gatto ed entrano a contatto con le sue feci.

Ha detto che, quando puliscono la lettiera del loro micio, le persone in gravidanza dovrebbero essere consapevoli della toxoplasmosi, una malattia causata da un parassita comune che può essere trasmessa attraverso l’esposizione a feci di gatto infetto. Ha detto che una persona incinta dovrebbe cercare di affidare tutte le mansioni a proposito della cura del gatto domestico ad altre persone che vivono in casa.

Mito #9

Non si può addestrare un gatto.

Anche se sembra che i gatti facciano quello che vogliono in qualsiasi momento, possono effettivamente essere addestrati, come afferma la dottoressa Freeman.

Addestrare un gatto è molto diverso dall’addestrare un cane, perché i gatti non impareranno dalla disciplina e scapperanno da qualsiasi tipo di punizione, ha detto. Raccomando brevi sessioni di allenamento con un clicker e premi per il tuo gatto, per ricompensare le piccole lezioni apprese. Nel tempo puoi sostituire il suono del clicker dicendo parole incoraggianti come “buono”, che il micio possa associare a una gratificazione.

Mito #10

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: sono creature notturne (Foto Unsplash)

I gatti sono creature notturne.

Se vivi con un gatto, è possibile che tu possa essere convinto che sia una creatura notturna: sembra sempre desiderare la tua attenzione quando dormi. Ma Galaxy ha detto che in realtà non è vero.

Se lasciati a se stessi, i gatti sono crepuscolari. Vale a dire, sono più svegli al crepuscolo e all’alba, il che ha senso quando si pensa al fatto che, in natura, le loro prede naturali sono sveglie al crepuscolo e all’alba, vale a dire gli scarafaggi, gli insetti, i grilli e altre creature simili, ha spiegato.

Mito #11

Se gli togli gli artigli, risolvi il problema.

Tagliare le unghia del tuo gatto va bene, ma togliergli gli artigli non è esattamente il giusto modo per farlo smettere di graffiare il divano. Galaxy ha detto che la procedura può essere abbastanza dannosa per il tuo animale domestico.

Ha implicazioni psicologiche e fisiche di lunga durata per i gatti mentre vanno avanti nella vita. È un intervento chirurgico completamente inutile, ha detto l’esperto. Ha aggiunto che molti paesi e alcune città degli Stati Uniti hanno già vietato questa pratica.

Se gli artigli del tuo gatto sono un po’ troppo affilati, puoi tagliarli invece di rimuoverli del tutto. In alcuni casi, sono i gatti stessi che provvedono a smussare le loro armi, per potersi grattare senza farsi del male.

Mito #12

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: cani e gatti si odiano (Foto Unsplash)

I gatti da appartamento non hanno bisogno di tanti vaccini quanto quelli che vivono anche fuori.

Tenere dentro il tuo gatto non significa che non abbia bisogno di protezione da malattie e infezioni.

È importante vaccinare e far fare le visite di routine al proprio gatto, sia che viva dentro casa sia che stia spesso fuori. Una delle iniezioni più importanti per i gattini fino a sedici settimane è la Purevax RCP FeLV (che sta per rinotracheite virale felina / Calicivirus / Panleukopenia), che è considerata una prevenzione di base per tutti i gatti, indipendentemente dal loro stile di vita abitudinario, ha detto la dottoressa Freeman.

Mito #13

I gatti in casa non possono davvero ammalarsi.

È vero che i gatti che stanno all’aperto sono generalmente più inclini a contrarre determinate malattie, perché a volte possono attaccare prede pericolose, infette o combattere con gatti randagi. Ma ciò non significa che i gatti dentro casa siano immuni da tutte le malattie, secondo quanto ha affermato Freeman.

I gatti che rimangono principalmente in casa affrontano malattie come l’obesità, quelle alle gengive e ai denti, il diabete, l’ipertiroidismo, il cancro e l’artrite. Ma se tieni dentro il tuo gatto, questo contribuirà a ridurre il loro rischio di contrarre parassiti, poiché non predano eventuali piccoli animali come gli uccelli, ha detto.

Dovresti portare abitualmente il tuo gatto dal veterinario di fiducia per assicurarti che sia in buona salute, ha aggiunto.

Mito #14

Falsi miti sui gatti
Falsi miti sui gatti: chi l’ha detto che non sono coccoloni? (Foto Unsplash)

I gatti possono vedere benissimo anche al buio.

Galaxy ha spiegato che i gatti possono davvero vedere al buio solo se hanno una minima fonte di luce.

I loro occhi raccolgono quella luce e la intensificano nella parte posteriore dell’occhio in una membrana chiamata “tapetum”, ha detto Galaxy. Ha aggiunto, inoltre, che gli occhi di un gatto sono progettati per aiutarli a cacciare le prede in atmosfere di scarsa luminosità. Fanno del loro meglio quando tutto è scuro, non nell’assoluto buio, ma quasi, ha aggiunto.

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Simona Strani