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Giornata mondiale dei genitori: questi 4 sono i migliori del Regno animale

ULTIMO AGGIORNAMENTO 21:00
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In occasione delle Giornata mondiale dei genitori, dedichiamo un articolo a quelli che sono i genitori più affettuosi e amorevoli di tutto il Regno Animale.

Giornata mondiale dei genitori
Giornata mondiale dei genitori: l’amore è la cosa più bella di tutte (Foto Unsplash)

Il primo giorno di giugno, in tutto il mondo si festeggia un evento assai importante: la Giornata mondiale dei genitori. Sebbene conduciamo una vita frenetica, a volte dimentichiamo di connetterci con coloro che ci hanno cresciuto e ci hanno permesso, grazie alle loro cure e attenzioni, che noi potessimo diventare le persone che siamo oggi. I genitori svolgono un ruolo importante nella vita dei loro figli. La salute, il benessere emotivo e l’educazione dei bambini sono a rischio senza di loro.  Il loro amore incondizionato e la devozione altruista aiutano la loro famiglia a superare momenti davvero complicati (l’emergenza sanitaria, ad esempio). Potremmo raccontare numerose storie di genitori amabili e pazienti, premurosi e coraggiosi che hanno sacrificato le loro stesse vite per mettere al primo posto quelle dei loro cari figli, la cosa più preziosa che avevano. In effetti, è proprio quello che faremo. Soltanto che non parleremo di genitori umani, ma animali.

Gli animali, come ben sai, sono davvero incredibili. Esistono al mondo tantissime specie diverse, potremmo addirittura dire “innumerevoli”, dal momento che ce ne sono state molte in passato che adesso non esistono più e, ancora oggi, ne scopriamo sempre di nuove. Sembra che la fantasia del Creatore non conosca davvero limiti, perché qui ne abbiamo già per tutti gusti e non accennano a smettere di stupirci. Nonostante tutte le cose grandiose che riguardano il Regno Animale e che ci potrebbero far rimanere a bocca aperta, adesso è proprio il caso di fermarci a riflettere sui tanti insegnamenti che essi ci possono dare sulla genitorialità. Molte specie possono persino offrirci un modello di comportamento, per quanta dedizione e spirito di sacrificio riescono a manifestare.

Esistono molti modi per celebrare questo giorno tanto importante. Il migliore è sicuramente trascorrere del tempo in famiglia. Ma la seconda cosa che ti consigliamo di fare è leggere questo articolo e riflettere insieme a noi su quanto tenero sia l’amore di una mamma e di un papà, di qualsiasi specie.

Giornata mondiale dei genitori: anche sotto questo aspetto gli animali hanno tanto da insegnarci

Giornata mondiale dei genitori
Giornata mondiale dei genitori: gli animali ci possono insegnare la vera premura (Foto Unsplash)

Gli animali impiegano un’ampia varietà di strategie riproduttive.

Alcuni producono un’abbondanza di cuccioli (parecchi minuscoli individui, tutti in una volta), ognuno dei quali ha una probabilità relativamente bassa di sopravvivere fino all’età adulta, mentre altri producono pochissimi figli, ognuno dei quali ha una probabilità molto alta di sopravvivere.

Roditori, conigli e molti insetti tendono a seguire la prima strategia riproduttiva; mentre elefanti, cavalli e balene esibiscono di solito il secondo schema.

I cuccioli nati da animali nella prima categoria sono in genere tenuti a badare a se stessi. I genitori di solito forniscono pochissima cura alla prole: semplicemente non ha molto senso per i loro genitori dedicare molto tempo o sforzo a proteggere o nutrire questi piccoli, poiché la maggior parte di loro morirà comunque (è scritto nella natura e fa pienamente parte del “grande cerchio della vita”, come direbbe Mufasa).

Ma gli animali dell’ultima categoria (pochi ma buoni) spesso spendono molte risorse per aiutare a prendersi cura della loro prole. Ciò ha senso, poiché i genitori hanno già investito molto nella produzione dei loro giovani ed è importante che questi, dunque, sopravvivano e raggiungano l’età adulta al fine di tramandare il patrimonio genetico, non soltanto degli esemplari particolari che li hanno messi al mondo, ma di tutta la specie. Si chiama “conservazione”.

Di conseguenza, molte di queste specie sono ottimi genitori e mostrano un’incredibile devozione per i loro piccoli. Difenderanno la loro prole dai predatori, trascorreranno un’incredibile quantità di tempo a nutrire i loro piccoli e alcuni addirittura costruiranno rifugi o asili nido elaborati per dare alla loro prole le maggiori possibilità di sopravvivenza.

Parleremo di alcuni dei migliori genitori di seguito e spiegheremo cosa rende alcuni di loro così bravi nel loro fondamentale compito di allevatori.

In occasione della Giornata mondiale dei genitori, dunque, esaminiamo nel dettaglio cosa hanno da insegnare gli animali a noi uomini riguardo all’essere un padre e una madre esemplari.

1. Gli oranghi

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Giornata mondiale dei genitori: mamma e papà orango (Foto Unsplash)

Gli oranghi si prendono cura dei loro piccoli per molti anni. Insieme agli scimpanzé, agli scimpanzé bonobo, ai gorilla e agli umani, gli oranghi sono membri della famiglia degli Hominidae, meglio conosciuti dalla maggior parte delle persone come “le grandi scimmie”. E sebbene tutti i membri del gruppo investano molto tempo ed energia per crescere la loro prole, gli oranghi sono forse i più impressionanti.

Per cominciare, gli oranghi hanno un lungo periodo di gestazione che è duraturo quasi quanto quello degli umani. La maggior parte delle femmine rimane incinta per circa otto mesi, prima di dare alla luce un singolo bambino (non sono comuni i parti gemellari per questa specie).

La madre porterà la sua nuova prole con sé quasi costantemente, durante i mesi successivi per garantire che il giovane non si separi o finisca per essere mangiato da un predatore. Darà da mangiare, cura e tantissimo affetto al suo bambino per molto tempo: alcuni oranghi si prenderanno cura dei loro figli (incluso l’allattamento al seno) fino a otto anni.

E anche una volta che il giovane inizia ad arrampicarsi da solo, ha imparato a curare se stesso e ha capito come trovare il proprio cibo, rimarrà comunque con sua madre fino a quando non raggiungerà i dieci anni o più.

Molte femmine continuano persino a “visitare” la madre fino alla metà dell’adolescenza.

2. I bucerotidi

Giornata mondiale dei genitori
Giornata mondiale dei genitori: mamma e papà bucerotidi (Foto Unsplash)

I buceri si sigillano all’interno di una cavità del nido mentre incubano le loro uova. I bucerotidi sono una famiglia di uccelli composta da circa cinquantacinque specie diverse. Si estendono dall’Africa fino alle Isole Salomone nell’Oceano Pacifico meridionale, e in genere vivono in foreste, dove vivono nutrendosi di una varietà di piante e serpenti, lucertole e altre piccole prede. Hanno becchi dall’aspetto insolito, da cui derivano il loro nome comune.

Ma sebbene ci siano molte cose interessanti sui buceri che potremmo scoprire, nulla di ciò che fanno è affascinante quanto il modo in cui si riproducono.

I siti di nidificazione sono spesso molto difficili da trovare per gli animali in queste foreste tropicali: quindi, quando gli animali trovano una cavità adatta in cui possono allevare i loro piccoli, devono proteggerla. E poiché i buceri non sono particolarmente formidabili, si sono evoluti in un modo molto efficace per garantire che mantengano tutte le cavità che trovano.

Nella maggior parte delle specie di bucero, il maschio è responsabile della localizzazione e preparazione del nido. Molti addirittura rivestiranno il nido di foglie e altri materiali morbidi per la madre e le uova che sta per produrre.

Ma una volta che la femmina entra nella cavità, il maschio sigilla l’ingresso con fango e feci. Lascia solo un piccolo foro attraverso il quale può passare il cibo. La femmina rimarrà all’interno della cavità, pur essendo completamente dipendente dal maschio, per diverse settimane, mentre le uova si schiudono e i pulcini iniziano a crescere.

Una volta che la nuova famiglia inizia a superare la cavità, la femmina attraverserà l’ingresso sigillato e permetterà ai piccoli di volare via.

La cosa che ci stupisce di più di questa storia è l’incredibile coraggio che permette al padre bucero di sacrificarsi e mettere a rischio la sua vita pur di permettere alla sua prole di venire al mondo: il modo amorevole in cui si mette a guardia del nido e porta ogni giorno da mangiare alla compagna gravida. Molta commozione per questo grande piccolo uccello impavido.

3. I corrieri americani

Giornata mondiale dei genitori
Giornata mondiale dei genitori: mamma e papà corrieri americani (Screenshot Instagram)

Il corriere americano metterà a rischio la propria vita per proteggere i suoi piccoli. Il corriere americano è un’altra specie di uccelli interessante, che fa di tutto per proteggere i loro piccoli. Ma a differenza dei buceri, che nidificano nelle cavità in alto nella volta della foresta, il nido del corriere si trova stranamente sul terreno.

Poiché nidificano a terra, le loro uova sono vulnerabili a una varietà di minacce, tra cui serpenti, gufi, falchi, volpi e gatti selvatici. Di conseguenza, hanno sviluppato una serie di adattamenti utili per proteggere le loro uova.

Ad esempio, il corriere produce uova maculate, che sono spesso molto difficili da vedere per i predatori. Potrebbero anche raccogliere ciottoli di colore simile alle uova nell’area circostante e spargerli dentro e intorno al nido per aiutare a camuffare ulteriormente le uova.

Ma la cosa più impressionante che il corriere fa per proteggere le sue uova e la prole consiste nel mettersi in pericolo. Se una femmina di corriere americano vede avvicinarsi un predatore, spesso fuggirà dal nido e inizierà a saltellare a terra fingendo che l’ala sia rotta. Poiché un uccello con un’ala rotta è di solito un pasto facile per un predatore, in quel caso il predatore inizierà per forza a inseguire la madre, e questo porterà l’animale minaccioso lontano dal nido.

Una volta che la femmina si sente abbastanza lontana dal nido, smette di fingere che l’ala sia rotta e vola via in salvo. E sebbene questa tecnica di solito funzioni, la femmina occasionale finisce per essere catturata dal predatore, mentre sta cercando di proteggere i suoi piccoli.

Stavolta l’applauso va tutto alla madre.

4. I polpi giganti del Pacifico

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Giornata mondiale dei genitori: mamma e papà polpi giganti del Pacifico (Screenshot Instagram)

L’ultima cosa che fanno la maggior parte delle femmine di polpi del Pacifico gigante è incubare e prendersi cura delle loro uova. Il gigantesco polpo del Pacifico potrebbe non assomigliare molto a una brava mamma, ma farà di più per nutrire la sua prole rispetto a molte altre specie del Regno Animale.

E una delle cose insolite del polpo del Pacifico è che produce un gran numero di piccoli (fino a quattrocento mila uova, in alcuni casi), e poi fa di tutto per proteggerli. Questo è insolito, in quanto la maggior parte degli animali che producono un alto numero di cuccioli non fa molto per proteggere i suoi piccoli.

Quando un polpo del Pacifico è pronto a depositare le sue uova, troverà un angolo protetto o una fessura tra le rocce. Quindi espellerà le uova e le disporrà in un’unica massa. Nei sei mesi successivi, soffierà acqua sopra le uova per aerare la loro massa e le cullerà tra le sue braccia per tenerle al sicuro dai predatori.

La femmina non mangia durante questo periodo, quindi generalmente si indebolisce man mano che procede il processo di incubazione. Quando le uova si schiuderanno, avrà raggiunto la fine della durata della sua vita: quindi di solito inizierà a vagare, prima di morire poco dopo.

In poche parole, per chiarire questo concetto: la mamma polpo sacrifica i suoi ultimi istanti di vita e li dona tutti a una sola e importantissima causa, ossia mettere al mondo i suoi figli. Vuole fare in modo che essi nascano, e vivano, e soprattutto siano in salute. Per farlo dedica talmente tante energie che non ne restano abbastanza per permetterle di continuare a vivere. E nonostante tutto, lei è felice così. In questo essa trova la sua piena realizzazione. Essere madre è lo scopo ultimo e più importante della sua esistenza. E l’atto finale è un’offerta d’amore.

Certo, ci sono molti altri grandi genitori nel regno animale: quelli discussi sopra sono solo la punta dell’iceberg. Gli elefanti marini, gli orsi polari, i lamantini e le orche sono tutti buoni genitori e la nostra stessa specie, l’Homo sapiens, offre alcune delle migliori cure genitoriali dell’intero Regno Animale. ma ammettiamolo, queste storie appena lette ci fanno rabbrividire per quanto sono belle.

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Simona Strani