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Lotta alla desertificazione: causa ed effetti sugli animali e sull’ambiente

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Le azioni dell’uomo hanno generato questa grave catastrofe naturale che sta devastanto interi ecosistemi: e la lotta alla desertificazione si fa più aspra.

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: una battaglia da vincere (Foto Unsplash)

Più il tempo passa e più il nostro futuro, quello della specie umana come di tutti gli altri esseri viventi e del pianeta stesso, si fa incerto e oscuro. Questo perché l’azione dell’uomo, negli ultimi secoli in particolare, ha danneggiato gravemente gli ecosistemi facendo sì che le cose non potessero funzionare secondo quanto stabilito da Madre Natura. Ci abbiamo dovuto per forza mettere il nostro pesante zampino e non ci è importato nient’affatto degli effetti che avremmo avuto, a patto che nell’immediato avremmo potuto godere dei risultati del nostro terribile operato. E questo ha provocato, nel lungo periodo, uno dei cataclismi più gravi di questa era: la desertificazione.

Oggi, la lotta alla desertificazione, una campagna ecologista che ha preso visione e coscienza dei gravi danni perpetrati dall’uomo, sta cercando di rallentare il processo di questo letale fenomeno. Il nostro Armaggeddon (così lo potremmo definire), per quanto dipenda da noi, non è più possibile fermarlo. Rischiamo di estinguerci in poco tempo, portando con noi in questo declino, purtroppo, anche ogni altra forma di vita sul pianeta. Sappiamo bene che tutti gli animali dipendono, chi più e chi meno, dall’acqua. L’estensione del deserto vuo dire minore presenza nel mondo di questa importantissima fonte per la nostra sopravvivenza. Gli animali e le piante di questo pianeta moriranno, e sarà stato per causa nostra.

In occasione della Giornata mondiale alla lotta contro la desertificazione e la siccità, dedichiamo un lungo articolo per spiegare nel migliore dei modi in cosa consiste questo fenomeno, come si sta espandendo, cos’è che lo causa di preciso e soprattutto quali effetti sta avendo sulla Terra.

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Il mondo sta scomparendo sotto la sabbia: quanto è importante la lotta alla desertificazione?

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: un cataclisma apocalittico (Foto Unsplash)

La parola “desertificazione” può sembrare una parola che descrive un problema ambientale molto distante e astratto che la maggior parte di noi non considera importante nella nostra vita quotidiana. Ma non potremmo essere più sbagliati, perché la desertificazione si sta lentamente insinuando nelle nostre vite e ha il potere di cambiare tutto. Prezzi del cibo più elevati, disponibilità di acqua, conflitti violenti per la terra, migrazione, aumento della povertà, inquinamento da particelle di polvere spazzate dal vento provenienti da terre lontane, potrebbero essere gli esiti della desertificazione se gli permettessimo di consumare più del nostro pianeta.

La perdita di terra fertile a causa della desertificazione ha posto fine a molte civiltà maestose nel corso della storia umana. Ad esempio, la distruzione della foresta tropicale nativa nella valle dell’Indo ha aperto un percorso per il deserto per rivendicare sempre più terra, portando alla rovina della civiltà di Harrapan. Purtroppo, lo stesso processo continua a minacciare l’esistenza di almeno un miliardo e mezzo di persone (principalmente dai paesi in via di sviluppo) fino ai giorni nostri.

Un terzo della superficie terrestre sulla Terra è caduto vittima della desertificazione e, secondo le stime, altri dodici milioni di ettari (circa trenta milioni di acri) si trasformano in deserti sterili ogni anno. Per fare un confronto, ha le stesse dimensioni dell’area dello Stato di New York che si trasforma nel deserto in appena un anno. Questo ovviamente è un fatto che a portato anche molte specie animali a estinguersi del tutto.

Abbiamo così tanta terra libera disponibile che non dobbiamo preoccuparci di questo? Diamo un’occhiata da dove è iniziato tutto e quali sono le conseguenze.

Come avviene la desertificazione?

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: sono a rischio tutti gli esseri viventi (Foto Unsplash)

La desertificazione è un processo mediante il quale la terra fertile viene trasformata in deserto man mano che diventa progressivamente più secca e incapace di sostenere qualsiasi crescita delle piante per la produzione alimentare. A differenza dell’ecosistema naturale del deserto con specie ben adattate che abitano ancora l’area, le terre desertificate sono spesso prive di vita naturale senza un ecosistema sano in atto che svolgerebbe servizi di supporto vitale, come la formazione di nuovi suoli e il ciclo dei nutrienti. Questo è ciò che rende estremamente difficile l’inversione del processo.

La definizione ufficiale della Convenzione delle Nazioni Unite per la lotta alla desertificazione (UNCCD) che è stata ampiamente utilizzata dalla sua formulazione nel 1994 è: la desertificazione è il degrado del suolo in aree aride, semi-aride e sub-umide secche risultanti da vari fattori, incluso il clima fluttuazioni e attività umane. L’UNCCD sottolinea anche che è importante notare che la desertificazione non è un processo naturale di espansione dei deserti in nuove regioni, è una forma di degrado del suolo causato principalmente dall’attività umana nelle aree vulnerabili.

La perdita di terra a causa della desertificazione ha un impatto notevole su molti luoghi del nostro pianeta oggi e si prevede che influenzerà ancora di più l’umanità in futuro, poiché il numero della popolazione aumenterà e la disponibilità di risorse naturali diminuirà.

Quali sono le zone più colpite?

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: è colpito gran parte del pianeta (Foto Unsplash)

Praticamente tutti i continenti hanno alcune aree aride che sono attualmente minacciate dalla desertificazione se non verranno prese misure preventive immediate. Potresti anche essere in grado di identificare tu stesso le aree più vulnerabili, in quanto includono praterie, steppe, praterie, savane, arbusti e boschi.

I paesi colpiti dalla desertificazione non devono essere situati solo nelle regioni calde del mondo perché è il clima locale e l’uso della terra che modellano la salute della terra. Ad esempio, fino al 50 percento delle praterie canadesi che si stanno diffondendo su Alberta, Saskatchewan e Manitoba probabilmente combatteranno con alcuni degli effetti negativi della desertificazione nei prossimi anni.

E a livello globale, il rischio di perdere più terra sta aumentando con l’aumento delle temperature estive e con i modelli di pioggia meno frequenti ed irregolari che stiamo vivendo negli ultimi anni. Tuttavia, la ragione principale per cui la desertificazione passa inosservata è che il 90 percento delle persone colpite da questo fenomeno vive attualmente nei paesi in via di sviluppo, principalmente in Africa e in Asia, e appartiene ai più poveri del mondo.

Secondo le stime attuali, circa il 37 percento della terra in Africa è sul punto di trasformarsi irreversibilmente in deserto e anche il 33 percento dell’Asia deve affrontare lo stesso rischio. Ma come può accadere una forma così grave di degrado del suolo e come possiamo lasciarlo avanzare finora?

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Lotta alla desertificazione: quali sono le cause che l’hanno scatenata?

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: la causa siamo noi (Foto Unsplash)

Le terre si trasformano in deserto per una serie di ragioni, ma gran parte della desertificazione che sta avvenendo oggi nel mondo è causata dall’attività umana su terre estremamente vulnerabili allo sfruttamento eccessivo e ai metodi agricoli impropri. Le seguenti sono alcune delle principali cause di desertificazione nel nostro mondo.

Pascolo eccessivo

Il pascolo eccessivo e la desertificazione sono sempre stati strettamente collegati tra loro. Nelle regioni asciutte, l’erba e altre piccole vegetazione sono necessarie per mantenere il terreno in posizione per prevenire l’erosione e ulteriori danni al suolo. Tuttavia, è il paradosso della vita che soprattutto in queste regioni vulnerabili, l’allevamento di animali è spesso l’unico mezzo di sostentamento che le persone possono avere e non esistono restrizioni che regolino il numero massimo di animali per un determinato spazio.

Quando le persone raccolgono e tengono troppi animali in una zona, le erbe iniziano a morire perché le loro radici sono spesso indebolite da animali che calpestano costantemente e strappano parti di nuova crescita prima che le piante abbiano il tempo di crescere abbastanza resistenti e moltiplicarsi. Dopo qualche tempo, non rimane più vegetazione per impedire al suolo di soffiare o lavare via. Quindi, le persone spostano il bestiame in un altro pezzo di terra in cui il processo si ripete. Se ciò si verifica abbastanza a lungo, porta a una desertificazione estesa.

Ci sono stati numerosi casi in cui aree di pascolo troppo pascolate sono state gravemente danneggiate. Gli scienziati, ad esempio, hanno confermato che il pascolo eccessivo è la ragione principale per cui circa il 70 percento della steppa mongola, un tempo ricca di pascoli, viene lentamente superata dal deserto del Gobi.

La situazione in Mongolia è allarmante, soprattutto perché questo degrado del suolo è avvenuto di recente. Dagli anni ’90, quando la mancanza di posti di lavoro a causa della rottura dell’Unione Sovietica costrinse le persone ad allevare il bestiame come unica possibilità di guadagnare denaro.

Uno scenario simile è accaduto anche con i beduini che pascolano liberamente le loro greggi sopra la fragile steppa in Siria. Per cinquant’anni, grandi branchi di bestiame hanno pascolato sulla steppa siriana fino a quando gli effetti non potevano più essere trascurati. Il pascolo eccessivo è diventato un problema che si è trasformato in un collasso ecologico e agricolo nel paese.

Insostenibili tecniche di agricoltura

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: tecniche di agricoltura insostenibile (Foto Unsplash)

Le terre aride del mondo coprono circa il 40 percento della massa terrestre totale. Ospitano oltre due miliardi di persone, quindi è chiaro che molte di queste aree sono coltivate, anche se sono molto fragili e possono facilmente diventare sterili.

Attraverso metodi agricoli sconsiderati come la forte lavorazione del terreno, la semina di colture inadatte e lasciando i terreni esposti all’erosione del vento e della pioggia, gli agricoltori accelerano il processo di desertificazione in cambio di colture di scarsa qualità con basso valore economico. Inoltre, mentre si prepara il terreno per la semina, la vegetazione naturale che tiene in posizione il terreno fragile viene rimossa, lasciando che gli ultimi frammenti dello strato produttivo del terreno si consumino completamente in poche stagioni brevi.

Un altro problema comune della coltivazione di colture in aree vulnerabili è l’impiego di metodi di irrigazione impropri, come l’irrigazione dei canali. Questi metodi di irrigazione spesso portano ad un accumulo di sale nei suoli. L’aumento della salinità si verifica perché l’acqua di irrigazione mobilita il sale naturale in questi terreni. Inoltre, l’acqua aggiunta artificialmente aumenta anche il livello delle acque sotterranee altrimenti basso che a sua volta dissolve ancora più sali.

L’accumulo di sale nelle terre coltivate, quindi, rende difficile la crescita di colture e altre piante, aggravando ulteriormente il degrado di queste terre. Un triste esempio del potere distruttivo di una tale cattiva gestione è l’essiccamento del Mare d’Aral. Il Mar d’Aral era il quarto lago salino più grande del mondo fino agli anni ’60, quando il governo sovietico dirottò i fiumi Amu Darya e Syr Darya, che alimentavano il lago con acqua dolce.

Perché dovrebbero farlo? A causa di ambiziosi progetti di coltivazione del cotone nel bacino arido del Mar d’Aral che avevano bisogno di irrigazione. L’agricoltura del cotone nel deserto unita a canali di irrigazione poco sviluppati, da cui molta acqua semplicemente evapora, ha ridotto le dimensioni del Mare d’Aral del 90 percento. E la terra del bacino secco del lago divenne un deserto salino dove nulla cresce da solo.

Le comunità locali che vivevano sul lago ricco di pesci e biodiversità, vivono ora solo tra polvere, inquinamento da pesticidi e caldo torrido. Sono quelli che hanno visto la brutta faccia della desertificazione arrivare lentamente alla loro porta, e sono anche quelli che stanno assistendo alla velocità con cui sabbia e polvere consumano ancora più terra ogni anno.

Deforestazione

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: la deforestazione (Foto Unsplash)

Nel novembre 2016, Guardian ha pubblicato un articolo dal titolo “Siamo stati quasi sepolti: i villaggi sudanesi sono stati inghiottiti dalla sabbia”. L’articolo continua descrivendo le lotte dei villaggi nello Stato del Nilo sul fiume in Sudan che hanno ceduto alla desertificazione dopo anni di estese deforestazioni e peggioramento della siccità. I villaggi che un tempo erano circondati da foreste così fitte da poterti perdere in esse, ora stanno scomparendo sotto la sabbia.

La deforestazione è una delle principali cause umane di desertificazione. Le foreste vengono ridotte su scala molto più ampia che mai, per essere utilizzate come combustibile, per fornire prodotti che utilizziamo nella nostra vita quotidiana o semplicemente per creare più spazio per l’agricoltura per sostenere la crescita della popolazione umana.

Quando gli alberi e l’altra vegetazione in un’area sono spariti, non ci sono radici che potrebbero trattenere i terreni, non c’è baldacchino che protegga il terreno dalle piogge dirette o dal calore del sole. Il terreno nudo quindi si asciuga più facilmente e si trasforma in polvere, che può essere spazzata via e lavata via in una sola tempesta.

Una volta che il suolo è degradato e le preziose sostanze nutritive vengono perse, rimangono solo aree sterili e prive di vita. Inoltre, senza alberi, anche il clima locale diventa più secco a causa della mancanza di evapotraspirazione dell’acqua dalla chioma degli alberi, che riduce la formazione di nuvole nella regione e provoca meno pioggia.

Dopotutto, la storia tende a ripetersi, quindi forse la storia dei Maya potrebbe servire da segnale di avvertimento per noi. Secondo le simulazioni del modello gestite dal NASA Goddard Institute for Space Studies, la fine dell’impero Maya è probabilmente avvenuta a causa di prolungate siccità causate dal taglio della foresta pluviale per espandere le loro città e piantare colture per nutrire la loro popolazione in crescita.

Gestione insostenibile delle risorse acquatiche

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: abbiamo sfruttato troppo la Terra (Foto Unsplash)

Le terre aride, le aree più sensibili alla desertificazione, sono caratterizzate da una scarsità d’acqua durante alcuni periodi dell’anno. Ciò significa che l’ecosistema originale di queste terre è ben adattato per resistere alle stagioni secche durante le quali le piante entrano nella cosiddetta dormienza estiva, una temporanea cessazione della crescita, al fine di preservarsi, solo per diventare verde e forte non appena piove di nuovo.

Puoi vedere questa meravigliosa resilienza delle piante nel Serengeti. Durante la stagione delle piogge, le vaste pianure erbose diventano verde lussureggiante, offrendo una ricca opportunità di pascolo a centinaia di migliaia di erbivori più iconici dell’Africa, solo per svanire quando arriva la stagione secca.

Ma il problema si presenta quando proviamo a cambiare questi cicli naturali e ci aspettiamo una produzione agricola costante o un pascolo sufficiente per il bestiame da queste terre per tutto l’anno. In circostanze come queste, le persone spesso sovraesprimono l’acqua dalle risorse disponibili come insenature, fiumi o persino acque sotterranee per irrigare le colture.

La mancanza di acqua per sostenere l’agricoltura e le sabbie del deserto che invadono i villaggi sta già causando problemi ai coltivatori di riso in tutte le regioni della Cina settentrionale. Mentre gli agricoltori disperano della loro incapacità di coltivare risaie, gli agronomi locali confermano che è stata la sovraestrazione dell’acqua a creare risaie che ha contribuito in modo significativo all’attuale espansione del deserto.

Il problema del peggioramento della desertificazione non deve essere collegato solo ai terreni agricoli, la gestione idrica insostenibile si verifica anche nelle città e nelle destinazioni turistiche costruite in aree aride o semi-aride. Questi luoghi attingono spesso grandi quantità di acque sotterranee dalle falde acquifere naturali, non permettendo loro di rifornirsi naturalmente e alla fine affrontando la scarsità d’acqua proprio come Città del Capo in Sudafrica.

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Sovrappopolazione

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: siamo in troppi (Foto Unsplash)

Gli ecosistemi del nostro pianeta sostengono la vita solo quando sono equilibrati. Possono far fronte alle sfide incrementali e adattarsi, ma oltre un certo punto di ribaltamento collassano. Sfortunatamente, la desertificazione è una prova che in alcuni punti abbiamo raggiunto questo punto critico. Un rapido aumento della popolazione umana, specialmente nelle aree vulnerabili dell’Africa e dell’Asia, ha superato la capacità di recupero degli ecosistemi delle terre aride. Per quanto “aspro” possa sembrare, il motivo è molto semplice.

Più persone significa una maggiore domanda di risorse naturali (compresa l’acqua) e lo spazio per coltivare cibo e costruire insediamenti. Ma cercare di fornire più persone si traduce facilmente in un eccessivo sfruttamento delle risorse disponibili, anche se involontariamente. Basta guardare esempi precedentemente menzionati, loro tutti indicano questa conclusione. Una volta che lo sfruttamento eccessivo ha luogo, la desertificazione spesso segue, lasciando dietro di sé solo terra sterile e miseria per coloro che non se ne sono andati.

Una regione del mondo che ha visto molti di questi effetti negativi combinati è l’Africa sub-sahariana. La regione sta attualmente affrontando una vasta desertificazione causata da numerosi fattori. Questi fattori includono tassi di natalità molto elevati e quindi l’espansione dell’agricoltura in aree inadatte, il taglio incontrollato di alberi per un combustibile, il tutto connesso con gli effetti dei cambiamenti climatici e le cattive politiche del governo.

Urbanizzazione e sviluppo del turismo

Non molte persone se ne rendono conto quando camminano per le strade della loro città o di una magnifica località turistica, ma per costruire queste strutture, gli ecosistemi originali hanno dovuto essere irreversibilmente spazzati via. E insieme agli ecosistemi scompaiono anche le risorse naturali che una volta erano presenti.

Ciò significa che le risorse naturali, che sono continuamente necessarie per il corretto funzionamento di qualsiasi area densamente abitata, devono essere prelevate dall’ambiente circostante. Tuttavia, con l’aumentare della tendenza all’urbanizzazione, la domanda di risorse cresce sempre di più, attirando sempre più risorse e lasciandosi alle spalle terre degradate che soccombono facilmente alla desertificazione.

Inoltre, ulteriori problemi derivano dai problemi di spazio. Man mano che le città si espandono, per i progetti di sviluppo viene utilizzata più terra nelle vicinanze. Anche se questo spesso rappresenta una terra fertile che sarebbe stata più adatta all’agricoltura. Non dovremmo dimenticare che la maggior parte degli insediamenti umani furono costruiti lungo terreni fertili, fiumi o altri luoghi pieni di risorse che offrivano un grande vantaggio ai loro abitanti. La loro perdita per edifici e altre infrastrutture è quindi piuttosto dispendiosa.

Il degrado del suolo dovuto all’urbanizzazione ha colpito fortemente molti paesi come l’Egitto, l’Iraq, la Turchia, la Spagna e altri luoghi con clima caldo, dove le aree urbane e turistiche si diffondono lungo i fiumi o le coste, sigillando queste terre e spingendo l’agricoltura verso terre marginali, che accelererà la loro desertificazione nel tempo.

Cambiamento climatico

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: c’entra il cambiamento climatico (Foto Unsplash)

Si potrebbe scrivere così tanto sugli effetti dei cambiamenti climatici sulla salute delle nostre terre, poiché i cambiamenti climatici possono portare al degrado del suolo per molte ragioni, ed è molto spesso il cambiamento climatico che aggrava il progresso della desertificazione in sempre più luoghi.

Ma è importante realizzare una cosa se vogliamo sapere in che modo i cambiamenti climatici causano la desertificazione. Mentre continuiamo a rimuovere la vegetazione naturale dai paesaggi, cambiamo radicalmente la capacità di assorbimento dell’acqua dei suoli. Con una vegetazione meno permanente che aiuterebbe a trattenere l’umidità nei suoli e con meno umidità che evapora nell’aria dalle piante, si formano meno nuvole in quella particolare area. Ciò significa anche meno pioggia durante tutto l’anno.

Con precipitazioni significativamente ridotte, si verifica la siccità e innesca problemi come raccolti sfavorevoli, essiccazione di insenature e pozzi, cattivi pascoli che indeboliscono il bestiame e focolai più frequenti di incendi che distruggono la vegetazione rimasta. Sono questi problemi che spingono le persone a scivolare nel circolo vizioso di ripetere tutte le cause precedentemente elencate di desertificazione: azioni che aprono naturalmente la porta alla catastrofe ecologica del degrado del terreno irreversibile.

Uno dei più recenti esempi di desertificazione indotta dal clima è la scomparsa del lago Poopó, che giace in un’alta altitudine di pianure semi-aride nelle Ande boliviane. In precedenza, il secondo lago più grande della Bolivia, pieno di diversità di pesci e uccelli, si era completamente prosciugato nell’arco di tre anni, dal 2014 al 2017. Tutto ciò che rimane del lago è solo un grande deserto salato. Le ragioni per cui ciò è accaduto sono i periodi più lunghi di siccità e l’eccessiva estrazione dell’acqua per i progetti di irrigazione e miniera.

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Lotta alla desertificazione: quali sono di preciso tutti i suoi effetti sul nostro pianeta?

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: dobbiamo lottare contro questo problema (Foto Unsplash)

Nell’introduzione di un documento chiamato “Desertificazione: la linea invisibile” dell’UNCCD è dichiarato: “La desertificazione è una crisi silenziosa e invisibile che sta destabilizzando le comunità su scala globale”.

Il documento prosegue inoltre esaminando la complessa e intricata rete di problemi sorti dal peggioramento del degrado del suolo delle terre aride della terra, che ospitano due miliardi di persone, comprendono il 44 percento di tutte le terre coltivate del mondo e dovrebbero sostenere il 50 percento del bestiame del mondo.

Questi sono numeri enormi e un enorme livello di dipendenza da queste terre che non dovrebbero mancare a noi. Sai cosa significa? Significa che gli effetti della desertificazione possono essere estremamente gravi e non solo per noi, ma per l’equilibrio dell’intero pianeta. Ecco cosa possiamo aspettarci …

La vegetazione è danneggiata o completamente distrutta

La desertificazione riduce la capacità della terra di sostenere la vita delle piante. Il terreno sciolto seppellisce le piante o espone le loro radici al sole, quindi non possono adempiere alla loro funzione. Con le piante che muoiono, l’acqua piovana già scarsa viene lavata via invece di essere attirata nel terreno, il che aumenta solo il problema poiché le piante rimanenti non hanno abbastanza umidità per sopravvivere agli incantesimi secchi come una volta.

Inoltre, se il terreno viene utilizzato per il pascolo in questa fase, si traduce solo in una perdita più rapida delle specie vegetali e in un degrado totale.

Il suolo diventa non fertile

Il terriccio è fondamentale per la crescita delle piante perché contiene la maggior parte della materia organica e il 50 percento di importanti nutrienti come fosforo e potassio. È nel terriccio in cui si formano grandi pori e aggregati di terreno, consentendo un’adeguata infiltrazione e aerazione dell’acqua.

Man mano che si verifica la desertificazione, questo strato più produttivo del suolo viene spazzato via o rimosso dalla superficie piuttosto rapidamente perché non c’è vegetazione che lo protegga e i nutrienti con materiale organico vengono persi per sempre. Man mano che il terreno si secca, si indurisce e diventa difficile per qualsiasi pioggia che penetri sotto la superficie del suolo.

A causa di condizioni sfavorevoli, le piante coltivate su questi terreni danneggiati si sforzano e spesso non producono raccolti sufficienti. Ciò che rimane è solo un mucchio di polvere senza vita anziché un mezzo vivificante. Inoltre, attraverso l’uso di tecniche di irrigazione insostenibili, la concentrazione di sale può anche aumentare in molti terreni coltivati, rendendo il suolo inutile per la coltivazione di colture o altre piante.

L’Iran è un paese che ha sofferto di questo problema. La maggior parte dei terreni agricoli nel paese ha aumentato la salinità a causa dei piani di irrigazione su larga scala e del clima progressivamente più secco. I progetti di irrigazione difettosi hanno determinato non solo l’infertilità del suolo, ma hanno anche diminuito la falda acquifera dei più grandi laghi del paese dell’80 percento e oltre, esponendo le coste agli effetti della rapida essiccazione e del degrado del suolo.

L’erosione del suolo peggiora

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: se non facciamo nulla peggiorerà (Foto Unsplash)

Come avrai notato, i problemi di desertificazione sono spesso correlati e portano l’uno all’altro. Il legame tra l’erosione del suolo e altre conseguenze della desertificazione non fa che confermarlo, poiché l’erosione è un altro risultato negativo ma anche un catalizzatore di problemi precedentemente menzionati.

In molti casi, un maggiore deflusso idrico da aree desertificate provoca il caos nelle terre vicine, erodendo i suoli, danneggiando la vegetazione e rendendo i suoli estremamente vulnerabili all’invasione del deserto. Quando ciò accade, i terreni indeboliti vengono anche direttamente esposti al vento, che spesso raccoglie gli ultimi pezzi di terriccio di essiccazione e li mescola con la polvere da parti già degradate, esacerbando il problema e creando tempeste di polvere di vasta portata.

Questo è esattamente ciò che sta accadendo nel Sahel. Secondo i dati più recenti, il deserto del Sahara si è gradualmente diffuso sulle praterie nella vicina area del Sahel. Rispetto ai dati degli anni ’20, il Sahara si è già espanso del 10 percento.

Negli ultimi anni, il deserto è avanzato verso sud fino al lago Ciad, che era un’importante fonte di acqua e mezzi di sostentamento per 30 milioni di persone provenienti da otto paesi africani, ma i drammatici declini del livello dell’acqua a causa della siccità e della perdita di terra a causa della desertificazione hanno portato solo insicurezza e sofferenza su queste comunità.

Oltre ad altri fattori che contribuiscono, gli agricoltori del Sahel sono in parte responsabili perché hanno rimosso alberi per coltivare colture in questa zona semi-arida, accelerando così la desertificazione del Sahel esponendo i terreni all’erosione. L’erosione del suolo è spesso una delle fasi finali che chiude il ciclo del continuo deterioramento del suolo che è difficile da ripristinare.

Aumenta la vulnerabilità ai disastri naturali

La desertificazione aggrava le catastrofi naturali perché riduce la resilienza naturale degli ecosistemi. Ciò significa che le aree interessate e persino le aree adiacenti hanno una capacità compromessa di resistere a eventi meteorologici estremi. La desertificazione aumenta anche la vulnerabilità di intere regioni agli effetti imprevedibili dei cambiamenti climatici.

Eventi come inondazioni improvvise, frane e tempeste di polvere, diventano più forti nelle aree con terreni fortemente degradati. Senza piante che stabilizzano il suolo e rallentano il deflusso, l’acqua piovana scorre più velocemente e inonda gli insediamenti umani in un batter d’occhio.

Oltre a causare danni, l’acqua di inondazione raccoglie anche molti inquinanti indesiderati mentre fa progressi attraverso aree urbane, discariche, terre desolate o terreni agricoli dove sono stati utilizzati fertilizzanti e pesticidi. Questi inquinanti rimangono quindi depositati nel terreno o si riversano in fiumi, insenature o laghi. Le inondazioni non sono l’unico problema, le tempeste di sabbia sono un altro grosso problema, principalmente perché le particelle spazzate dal vento (comprese quelle inquinate) possono percorrere lunghe distanze e causare problemi di salute alle persone anche in aree urbane lontane.

Gli abitanti della regione del Mare d’Aral conoscono bene questo problema. Guarda il video per saperne di più sulle tempeste di sabbia distruttive e sull’avanzamento della desertificazione che devono affrontare più frequentemente.

Fonti inquinanti di acqua potabile

La vegetazione svolge un ruolo importante nella pulizia della nostra acqua. Le piante e gli alberi funzionano come filtri d’acqua naturali, immagazzinando sostanze inquinanti, come metalli pesanti, residui di pesticidi, fertilizzanti e altro, nei loro corpi. Come accennato in precedenza, le erbe e altre piante perenni impediscono anche il deflusso dell’acqua rallentandolo e promuovendo l’infiltrazione dell’acqua piovana nei suoli.

I suoli sterili mancano di questo filtro verde e, pertanto, molte sostanze nocive penetrano nei bacini idrici sotterranei o si lavano facilmente in laghi e fiumi. Oltre a erodere costantemente i suoli creando canali e canali ogni volta che piove, l’acqua raccoglie anche le particelle di terreno allentate e le trasporta in corpi idrici. Ciò porta ad una maggiore sedimentazione ed eutrofizzazione: entrambi i processi disturbano gli ecosistemi acquatici e peggiorano la qualità dell’acqua.

Quel che è peggio è che questi effetti possono essere avvertiti anche a migliaia di miglia di distanza da dove ha avuto origine il problema. Ci sono stati molti record di scarsità d’acqua e problemi di inquinamento legati alla desertificazione o ad altre forme di degrado del suolo nei paesi africani e asiatici aridi.

Ad esempio, la regione autonoma cinese di Ningxia deve la sua esistenza al Fiume Giallo, che è stato l’unico donatore di vita di comunità di coltivatori di riso in questa terra arida che è circondata da dune di sabbia. Sfortunatamente, a causa dell’insostenibile gestione idrica della deviazione dell’acqua nelle risaie, la salinità del suolo è aumentata, costringendo gli agricoltori a utilizzare elevate quantità di fertilizzante per salvare il raccolto. Ed è questi fertilizzanti che stanno avvelenando scarse fonti di acqua potabile, in quanto vengono arrossati con ogni pioggia nel fiume e bevono pozzi di persone.

Sorgono problemi come la fame, la povertà e i conflitti sociali

Lotta alla desertificazione
Lotta alla desertificazione: non abbiamo più scampo (Foto Unsplash)

La desertificazione è una grave forma di degrado del suolo che provoca la distruzione degli ecosistemi naturali e la fine dei servizi che ci forniscono. Ciò include la filtrazione naturale dell’acqua per bere, la regolazione del clima, il riciclaggio dei nutrienti, il sequestro del carbonio, la rigenerazione del suolo. Probabilmente non è necessario spiegare quanto siano cruciali questi servizi per il nostro benessere.

Quando gli ecosistemi cessano di supportare noi e il nostro bestiame, accadono solo cose cattive. Cose cattive come episodi prolungati di carestia, malattie causate dalla scarsità d’acqua, lotte per il diradamento delle risorse e la morte di persone, bambini e animali. Molti paesi africani, specialmente nell’area del Sahel, stanno vivendo insicurezza che peggiora ogni anno. I cambiamenti climatici, la cattiva gestione delle scarse risorse, la debole struttura politica portano solo alla fame, che a sua volta provoca conflitti.

Una delle ultime crisi umanitarie è stata dichiarata in paesi che sono stati dipendenti dalle risorse fornite dal lago Ciad, dove l’acqua del lago viene rapidamente sostituita da dune di sabbia inospitali, distruggendo le comunità di pescatori e agricoltori.

Non solo il fatto che fino a 6 milioni di persone soffrano di fame nel bacino del Ciad di recente, sono anche terrorizzati da Boko Haram, uno dei gruppi terroristici più pericolosi al mondo. Si ritiene che Boko Haram sia costituito da giovani privati ​​delle possibilità di sostentamento a causa di costanti controversie sulla scomparsa dell’acqua tra i diversi gruppi etnici, che abitano la zona.

La desertificazione ha distrutto persino vite di nomadi beduini e contadini in Siria. A causa del pascolo illimitato della steppa da parte del bestiame combinato con l’influenza dei cambiamenti climatici, la terra siriana è stata così danneggiata che si è trasformata in polvere senza vita. Secondo le opinioni degli esperti della FAO e delle Nazioni Unite, questo alto livello di perdita di terra a causa della desertificazione è ciò che ha scatenato una guerra civile nel paese. La guerra che dura da quasi un decennio.

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Forza l’incremento della migrazione

Le persone sono sempre state alla ricerca di terre fertili dove poter costruire i loro insediamenti e prosperare per lunghi periodi di tempo. Non c’è da meravigliarsi che, nel corso della storia, gli eventi di desertificazione siano stati un fattore trainante delle migrazioni di grandi popolazioni umane.

Una delle più grandi transizioni che ha costretto i primi agricoltori all’inizio dell’Olocene ad abbandonare le loro terre è avvenuta quando le loro terre precedentemente fertili hanno iniziato a diventare sempre più secche. Incapace di coltivare colture, gli agricoltori hanno dovuto lasciare i loro villaggi alla ricerca di terre migliori. Ed è stato bello, perché da allora l’area che stanno coltivando è diventata uno dei più grandi deserti sulla Terra: il deserto del Sahara.

Mentre il motivo principale della desertificazione del Sahara risiede in lievi cambiamenti nell’orbita terrestre, che hanno influenzato l’intensità delle piogge monsoniche nell’area, anche i primi agricoltori potrebbero essere stati i responsabili.

Secondo una nuova ipotesi, gli scienziati ritengono che branchi di capre domestiche e vegetazione bruciate per coltivare praterie del Sahara precedentemente verde avrebbero potuto accelerare il processo di prosciugamento. Che sia vero o no, le condizioni sfavorevoli hanno comunque costretto le prime persone a lasciare la propria casa e tutto ciò che conosceva.

Lo stesso accade anche in questo momento e accadrà in futuro. L’UNCCD stima che l’avanzata della desertificazione potrebbe spostare cinquanta milioni di persone a livello globale nei prossimi dieci anni. E quando ci pensate, è solo una reazione naturale di qualsiasi organismo vivente per sopravvivere: “combattere o fuggire”.

Dal momento che i piccoli agricoltori di sussistenza non hanno i mezzi per proteggere le dune di sabbia che si schiantano contro le loro case e seppelliscono i loro raccolti, tutto ciò che rimane è raccogliere i loro beni e andarsene. In molti casi, queste persone vanno in città più grandi, sperando in una vita migliore trovando un nuovo sostentamento. Sfortunatamente, non è sempre così, poiché spesso mancano delle competenze necessarie per i lavori urbani. Alcune di queste famiglie finiscono per vivere in condizioni di povertà nei bassifondi.

Ha causato lo storico collasso della civilizzazione

 

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50 million people have homes turning to dust. Photos @ianharper & edit @steffeneisenacher Desertification: a fancy word to define once-fertile land that is deteriorating into desert. At the moment, 38% of the world is in danger of being desertifed. While land degradation has occurred throughout history, the pace has accelerated to 30 times the historical rate according to the UN. The leading driver is the animal agriculture industry. Other causes that contribute to land losing its ability to retain water and sustain life include drought, deforestation, urbanization and mining. Millions live on drylands that are vulnerable to desertification, which could displace an estimated 50 million people in the next 10 years. Farmers are the key players in the efforts to eradicate desertification and address consequences of land already destroyed. For those of us who aren’t farmers, small modifications in our food and resource consumption choices will be massively impactful. Actionable items: eliminate or reduce the amount of meat and dairy you eat, decrease the number of flights you take and lower the amount of power you use. Individual action is crucial. Every day makes a difference, every meal makes a difference.

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Ci sono molti resoconti storici di come vari gruppi di persone nel corso della storia umana abbiano sperimentato il crollo della loro civiltà quando siccità e desertificazione si sono verificate nelle loro terre. Il motivo è semplice, le persone hanno perso la capacità di coltivare cibo, le risorse idriche sono scarse e i loro animali si sono indeboliti dal non avere abbastanza da mangiare.

Questi eventi negativi sono direttamente collegati al benessere delle persone. Non appena i mezzi di sussistenza sono in pericolo, le persone si rivolgono l’una contro l’altra, il che mette in moto una serie di eventi che portano al collasso. Esempi di civiltà che hanno incontrato il loro destino a causa della siccità includono la civiltà di Cartagine, la civiltà di Harappan, gruppi di persone nell’antica Grecia, l’Impero romano e gruppi di persone nell’antica Cina.

Estinzione delle specie

Siccità prolungate, inondazioni prolungate o improvvisi sbalzi di temperatura possono esaurire le fonti alimentari delle specie causando la fame. Le specie che un tempo vivevano in un clima fertile e produttivo potrebbero non sopravvivere in una regione recentemente desertificata. Con un ecosistema in evoluzione, le specie devono adattarsi al loro nuovo clima o migrare verso un clima più favorevole. Se non lo fanno, si estingueranno per la loro incapacità di far fronte a un improvviso cambiamento del loro ambiente.

Questo è un altro aspetto molto allarmante del problema della desertificazione, perché per sopravvivere abbiamo bisogno degli ecosistemi della biodiversità. Abbiamo bisogno dell’abbondanza di piante e ricchezza di specie animali per avere ossigeno da respirare, acqua pulita da bere e cibo nutriente da mangiare. Se gli ecosistemi della biodiversità scompaiono, rimarremo inquinamento, siccità, fame e mancanza di risorse. Non sembra un futuro così luminoso, vero?

Questo elenco di cause e impatti della desertificazione è solo una breve parte dell’intera portata di un problema così vasto che si verifica ogni giorno sulle nostre terre. La maggior parte di coloro che sono maggiormente colpiti da questo problema sono come al solito le nazioni più povere del mondo in cui le persone lottano quotidianamente con gli impatti diretti del clima che si ribalta contro di loro e deserti che rivendicano più dei loro terreni già scarsi.

Pertanto, è importante capire dopo aver letto questo articolo quanto sia preziosa la conservazione del suolo. E cerca di fare tutto ciò che è in nostro potere per aiutare a proteggere le risorse naturali che abbiamo.

Simona Strani