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Gufo come animale domestico? Cattiva, cattivissima idea (oppure no)

ULTIMO AGGIORNAMENTO 22:14
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Molti appassionati di questo particolare volatile credono che avere un gufo come animale domestico sia un’idea straordinaria. Scopriamo subito se è vero.

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: potrebbe essere davvero un cattivissimo errore (Foto Unsplash)

I gufi, sicuramente i più grandi come il gufo reale europeo (anche conosciuto come “Bubo bubo”), possono rivelarsi degli animali molto pericolosi (ricordati che sono dei predatori piuttosto abili e quindi violenti). I proprietari inesperti spesso mantengono questi uccelli in condizioni totalmente inadeguate. In natura il gufo reale europeo è in grado di uccidere una volpe schiacciandole il cranio con la forza delle sue zampe e dei suoi artigli. In cattività, è in grado di amputare il dito di un bambino con il becco. Un proprietario inesperto non dovrebbe tenere questo uccello in libertà nel suo giardino. Ha un’apertura alare di sei piedi (ossia quasi due metri) e una voliera molto grande è d’obbligo, se vuoi davvero tenerne uno in cattività. Purtroppo l’adozione non è sempre una buona idea quando si tratta di uccelli come questo: la maggior parte di loro viene poi ritrova in pessime condizioni, salvata da situazioni invivibili, magari perché dei proprietari degeneri hanno deciso di abbandonarli dopo averli ripetutamente maltrattati e aver cambiato idea sul desiderio di possederli e abitare con loro.

Sei proprio sicuro di voler adottare un gufo come animale domestico?

I rapaci non sono buoni animali domestici. I gufi allevati a casa, anche se educati fin da piccolissimi, possono essere molto dolci e di buon carattere, ma non bisogna mai dimenticare che sono animali selvatici. Non sono mai stati addomesticati. Hanno bisogno di cure e trattamenti ponderati e applicati da veri esperti.

Gufo come animale domestico: 6 motivi per cui è meglio evitare (non sarebbe una buona idea)

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: non è come si vede nei film (Foto Unsplash)

I film di Harry Potter non hanno favorito il mondo dell’avicoltura (la pratica di allevamento e riproduzione di uccelli come animali domestici) quando Edvige, il gufo delle nevi, è apparso come animale domestico di Harry Potter, a partire dal primo film in franchising nel 2001. La gente impazziva per i piccoli pulcini delle nevi, più o meno allo stesso modo in cui si sono fatti ossessionare dai cani di razza dalmata subito dopo aver visto “La carica dei 101” al cinema o in videocassetta (sai cos’è?): ovviamente parliamo sia della versione animata originale, sia del suo remake e del sequel interpretati da Glen Close nei panni della perfida Crudelia DeMon. Le persone sono fin troppo suscettibili e questo vuol dire che se la televisione presenta loro qualcosa di apparentemente bello, loro si fanno completamente assorbire dalla credenza sbagliata di dover assolutamente imitare tutto ciò che vedono: è così che hanno lo start tutte le mode malsane che si sono succedute nel tempo.

Ma a differenza dei cani, che sono allevati per essere addomesticati dall’uomo e vivere con lui dentro a quattro mura in un confortevole ambiente domestico, i gufi sono creature selvagge e tenerne bloccato uno in un appartamento (ma anche in una villa con giardino) è praticamente impossibile senza farlo impazzire, o peggio deprimere.

I gufi sono uno dei rapaci selvatici più forti sulla terra. Come un aereo stealth vivente, i gufi volano quasi in silenzio, grazie alle piume sfrangiate e seghettate sul bordo anteriore delle ali, che attenuano il suono dell’aria che passa. Possono attaccare le prede facendo pochissimo rumore.

Ma questo è un animale evoluto per cacciare e uccidere prede, e nulla cambierà quell’istinto. Come molti altri cacciatori rapaci, questo uccello caccia e vive in gran parte da solo, e non ha l’istinto del gregge che rende alcune specie di uccelli, come i pappagalli, animali domestici più eccellenti. I gufi non sopportano le coccole e il frequente contatto con gli umani, perché è completamente contro la loro natura evolutiva. I loro artigli affilatissimi sono progettati per fare terribili buchi e il taglio, non per appollaiarsi sulla spalla di un ragazzino, come in certi film fantasy che sei abituato a guardare e commentare con gli amici. Se non hai familiarità con cose come gestire i rapaci, puoi finire per sembrare la vittima in un film slasher (sangue, sangue, sangue dappertutto). Questo è un uccello che l’evoluzione ha progettato per cacciare e uccidere piccole prede, non per intrattenere i proprietari umani in un ambiente domestico.

Ci sono almeno sei ragioni inevitabili per cui un gufo come animale domestico potrebbe rivelarsi la scelta più infelice che tu abbia mai fatto in tutta la tua vita.

I gufi sono carnivori

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: mangia la carne nuda e cruda (Foto Unsplash)

Se mantieni un gufo, gli darai da mangiare carne fresca su base giornaliera. I gufi sono rigorosamente mangiatori di carne e nutrire un animale con carne cruda non può essere di certo considerato un compito piacevole. Sebbene la maggior parte dei carnivori selvatici tenuti in cattività siano nutriti con carni congelate immagazzinate che vengono scongelate all’ultimo momento per sembrare fresche, farlo ogni giorno e occuparsi del sangue e degli avanzi non è per i deboli di cuore. E questa non è una creatura che mangerà hamburger o bistecche: i gufi mangiano soltanto animali interi (a volte riescono davvero a digerire un’intera creatura senza farla prima a pezzi), come i roditori, che devono essere acquistati da fonti commerciali. Non molte persone amano davvero conservare ratti e cavie accanto ai cibi surgelati della famiglia nel congelatore.

E i gufi sono notoriamente disordinati. Il processo alimentare è quello di strappare brandelli di preda per mangiare piccoli morsi e questo pasticcio deve essere pulito dopo ogni poppata. I gufi cacciano piccoli roditori in natura sfruttando l’udito e la vista. Molti gufi hanno spazi di fori per le orecchie a diverse altezze sulla testa, consentendo al cervello di creare una mappa audio tridimensionale dei loro dintorni. Un gufo in un ambiente domestico simulerà quell’istinto di caccia e mangerà violentemente, anche a casa tua. L’istinto di affondare artigli affilati in qualsiasi fonte di cibo (inclusa una mano umana che consegna il pasto, se te lo stai chiedendo) rende questo suggestivo animale selvatico un pericolo reale per chiunque non sia esperto e abile.

I gufi hanno bisogno di spazio

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: è il lupo solitario dei rapaci (Foto Unsplash)

I gufi hanno bisogno di molto spazio. Una gabbia per pappagalli nell’angolo del soggiorno non sarebbe sufficiente per loro. Sarà necessaria una postazione aviaria molto, molto più grande, spaziosa e confortevole; e dovrà essere fatta di filo di ferro robusto, poiché gli artigli affilati del gufo potrebbero facilmente trasformare un recinto di legno in stuzzicadenti in breve tempo. Ricordalo, se riesci a domare leggermente un gufo e farlo volare in giro per la casa: i tuoi mobili non hanno possibilità di sopravvivere al suo passaggio, se lui ha cattive intenzioni.

I gufi devono fare il bagno regolarmente a causa della polvere e dello sporco che si accumula sulle piume. Questo istinto offre all’uccello un vantaggio come cacciatore, poiché le ali sporche fanno fischiare le piume mentre l’uccello è in volo, tradendo la presenza del gufo e rivelandola alle prede di questi animali che così hanno tutto il tempo per fuggire via. L’istinto di fare il bagno mantiene pulite e silenziose le piume del gufo. Se tenuti in cattività, i gufi hanno bisogno di una grande vasca da bagno che venga pulita e riempita regolarmente. I gufi fanno il bagno durante il giorno, il che pone alcuni problemi a questi rapaci in natura. Gli uccelli più veloci sono quelli abituati a cacciare anche durante il giorno, ma sappiamo bene che i gufi per lo più sono attivi di notte. I gufi di giorno sono molto meno attivi, ma dovendosi lavare, cadono facilmente preda di un altro rapace che, al contrario, caccia prevalentemente di giorno: l’astore. Gli astori rappresentano il pericolo più grande per i gufi, che spesso cadono vittime dei loro artigli prima e delle loro “fauci” (beh, sono becchi, ma va bene comunque) dopo.

Idealmente, i gufi tenuti in ambienti domestici sono i migliori nelle voliere all’aperto. Questo in gran parte tiene a bada il bisogno di tenere un animale domestico, dal momento che è difficile legarsi a un uccello che non entra mai in casa ed è tenuto in una grande voliera all’aperto, dove il meglio che puoi sperare è visitarlo una o due volte giorno. Nonostante ciò, i gufi si abituano alla presenza umana e saranno stressati se ignorati. Quando interagisci con il tuo gufo, tuttavia, sarà principalmente per le faccende che hanno a che fare con il nutrirlo o il ripulirlo. Questo non è un animale domestico caldo e coccoloso, ma uno che richiede molto senza offrire tanto in cambio.

Bisogna avere un permesso speciale

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: non possono adottarlo tutti (Foto Unsplash)

I gufi sono specie selvatiche protette e dovrai essere addestrato prima di ottenere una licenza per mantenere in cattività una specie autoctona. Soltanto dopo essere stato addestrato e autorizzato puoi legalmente tenere un gufo con te a casa. E anche questa licenza da parte degli enti che hanno l’autorità per rilasciarla non ti consente di trasformare un gufo in un animale domestico, ma solamente di servire come specialista in riabilitazione. Secondo i regolamenti, una volta che un gufo è sano e in forma, deve essere rilasciato in libertà, perché possa vivere, com’è giusto nel suo habitat naturale, e non in cattività (non sei mica uno zoo).

Neanche un gufo con disabilità permanente è un “animale domestico” adatto. Se un gufo ha un infortunio che ne impedisce la liberazione, devi anche avere un permesso di istruzione, che ti terrà estremamente occupato. Questo permesso educativo ti obbliga a fare programmi educativi per il pubblico (un certo numero ogni anno). I requisiti di istruzione variano da paese a paese, ma è necessario soddisfare questi requisiti minimi per mantenere il permesso. Infine, ci sono soltanto un numero limitato di lesioni che consentono a un rapace di qualificarsi come uccello educativo.

In altre parole, le restrizioni alle licenze e ai permessi di istruzione sono molto rigide, rendendo molto difficile tenere legalmente un rapace in un ambiente domestico. Un gufo “da compagnia” è di solito tenuto illegalmente. La stessa cosa vale per tutte le specie selvatiche, in particolare quelle protette (come ad esempio le tartarughe di terra).

Tranne in circostanze speciali, mantenere i gufi selvatici è contro la legge in moltissimi paesi, come gli Stati Uniti per fare un esempio, ma questo non è il caso dell’Italia (fortunatamente per alcuni). Anche nel Regno Unito è consentito tenere gufi selvatici, come qui da noi. Tuttavia, l’impennata ispirata a Harry Potter nella proprietà dei gufi è stata rapidamente seguita dall’abbandono di questi uccelli. Le famiglie semplicemente non erano all’altezza delle esigenze degli animali e non erano in grado di tenere un gufo in cattività.

I gufi sono notturni (in genere)

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: è un animale attivo soprattutto di notte (Foto Unsplash)

I gufi sono notturni, il che significa che sono attivi e cacciano durante l’oscurità della notte. A differenza di altri uccelli, i gufi fanno rumore durante la notte, specialmente durante la stagione degli amori. I pappagalli domestici, sebbene possano essere molto rumorosi in determinate ore del giorno, tendono a tacere nelle ore buie della notte e quindi non disturbano i vicini. Ma i gufi socializzano e si accoppiano rumorosamente e sono istintivamente più rumorosi durante le ore buie in cui i vicini possono essere più infastiditi. Un grande gufo cornuto in una voliera all’aperto che urla tutta la notte, ogni notte, per tutto il mese di ottobre non ti renderà popolare con i tuoi dirimpettai (no, proprio per niente).

I gufi hanno bisogno di cure costanti

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: ha bisogno di essere costantemente curato (Foto Unsplash)

Tutti gli animali domestici richiedono l’attenzione dei loro proprietari, ma normalmente non è difficile trovare una struttura di imbarco o una pet sitter quando è necessario viaggiare o si desidera andare in vacanza senza il proprio animale domestico. Ma un gufo non è un animale domestico che si presta a qualsiasi pet sitter. Non è facile trovare un custode disposto a scongelare roditori congelati, darli da mangiare a un gufo potenzialmente letale, quindi ripulire il casino sanguinante che ci sarà in giro tutti i giorni dopo le ore del pasto.

Tenere un gufo ridurrà notevolmente le opzioni di viaggio. Sii pronto a rimanere a casa, se insisti a possederne uno.

I gufi sono degli sporcaccioni

Gufo come animale domestico
Gufo come animale domestico: non è per nulla ordinato (Foto Unsplash)

Bene, sei pronto per una sorpresa. Gufi fanno la cacca. Anzi no, fanno tantissima cacca, tanta, tanta e tanta. Fanno la cacca praticamente dappertutto. E a differenza dei pappagalli, che sono principalmente mangiatori di verdure, la cacca di gufo contiene i residui di carne digerita e ha un odore che ti farebbe venire il voltastomaco per giorni. E i gufi rigurgitano anche pellet contenenti i frammenti non digeriti di ossa e piume delle carcasse di animali che hanno appena divorato.

Tutti gli uccelli sono creature disordinate, ma i gufi sono tra i più sporchi di tutti in assoluto. Tenere un gufo significa che pulirai frequentemente escrementi, palline rigurgitate, piume e tutti gli altri detriti lasciati sul pavimento della tua enorme voliera. Tenere un gufo rende il confronto con un grande pappagallo spensierato.

Le nostre conclusioni

Qualsiasi numero di esperti conferma che un gufo non è una specie adatta come animale domestico. Alla domanda sull’idoneità di un gufo come animale da compagnia, l’esperta di rapaci Tamara Barker-Hanley ha risposto: I gufi sono animali domestici della peggiore specie, perché sono animali selvatici. Sono una specie protetta a livello federale sotto l’atto dell’uccello migratore e infliggeranno gravi lesioni se non gestiti correttamente.

Steve Malowski, Team Leader del reparto avifauna dello zoo di Cincinnati, osserva che è improbabile che le persone, ossia i privati cittadini, possano beneficiare di autorizzazioni per tenere un gufo. Lo lascerei agli esperti e ignorerei tutti i video carini di gufi presumibilmente come animali domestici. In Europa e altrove le cose potrebbero funzionare in maniera assai diversa, ma USFWS (United States Fish and Wildlife Service) è molto severo.

E infine, alcune parole di Joe Krathwohl, autore di “The Bird Man of Las Vegas:”

I gufi non sono mai stati né saranno mai considerati animali domestici se non dal più irrispettoso dei rapitori. Ultimamente, vediamo tutti i tipi di video umilianti su Internet, di persone provenienti da tutto il mondo che hanno trovato il modo di procurarsi i gufi e di trattarli come se fossero giocattoli. Non c’è niente di meno carino che vedere un gufo che soffre di impotenza appresa per mano di una persona che dimostra una completa mancanza di comprensione della scienza comportamentale e manca di rispetto per i comportamenti naturali dei gufi.

I gufi sono affascinanti rapaci che meritano la tua ammirazione e interesse. Ma se ti piacciono i gufi, è meglio sponsorizzarne uno facendo una donazione in contanti in un centro di riabilitazione vicino a te. Puoi visitare e vedere il “tuo” uccello quando è conveniente e lasciare la cura e l’alimentazione agli esperti che sanno cosa stanno facendo.

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Simona Strani