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Kodkod, chi è? Un gatto molto speciale che vive soltanto in un posto

ULTIMO AGGIORNAMENTO 15:17
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Se sei un grande estimatore dei gatti, allora non puoi sentirti incuriosito dal nome Kodkod. Chi è? Un piccolo felino particolare che vive solo in un posto.

Kodkod
Kodkod: un gattino decisamente molto speciale (Screenshot Instagram)

Se ti piacciono i felini, allora questo articolo è stato scritto appositamente per te. No, non è una guida su come nutrire il tuo gattino o convincerlo a non svegliarti all’alba con le sue fusa (sebbene questa funzionalità di sveglia possa anche essere utile determinate volte, quindi non è da criticare), ma è qualcosa di ben diverso. Oggi parliamo di una razza di gatti che sicuramente non conosci, forse li hai soltanto sentiti nominare. Cioè, se non vivi in Cile o in America Latina è molto difficile che tu sappia esattamente cosa sia un Kodkod. Vedi, lo sapevamo. Ma niente paura: oggi te lo spiegheremo noi.

Un Kodkod è un gatto, come già accennato, molto fuori dal comune. Sebbene qualche cileno sicuramente avrà provato ad adottarlo, si tratta nello specifico di una razza ancora non addomesticata, prettamente selvatica e che quindi ha bisogno di vivere all’esterno, nella natura incontaminata, lì dove sta il suo habitat.

Ci sono moltissime cose che vale la pena conoscere riguardo a questo animale ed è per questo motivo che ti consigliamo di continuare a leggere. L’articolo è breve, ma intenso. Ti può donare tanto.

Kodkod, un grande gatto stranamente non domestico, ma che vale la pena conoscere

Kodkod
Kodkod: una razza di gatto non ancora addomesticato (Screenshot Instagram)

Kodkods (anche conosciuto come Leopardus guigna) è il più piccolo felino selvaggio delle Americhe e rivaleggia con altre due specie per il titolo di più piccolo gatto selvatico al mondo. Sono abbastanza simili nell’aspetto al Gatto Leopard di Geoffroy con cui condividono la loro distribuzione in America Latina, ma sono più piccoli, hanno una faccia più minuta e una coda più spessa.

La parola Kodkod è il nome indiano araucaniano per questo gatto, ma la gente del posto lo chiama Guiña.

Il colore di fondo del mantello varia da grigio e rossastro a marrone scuro o addirittura nero, caratterizzato da piccole macchie nere tondeggianti (per questo “leopardo”). Ci sono alcune sottili bande nere sul collo e sulla corona e le parti inferiori sono biancastre. Il loro viso è caratterizzato in modo davvero distintivo: da ogni occhio una linea nera attraversa quasi tutta la guancia e un’altra striscia nera solida sale verticalmente su entrambi i lati del naso fino alla corona.

Le orecchie sono piccole e arrotondate, le cui parti posteriori sono nerastre e contrassegnate da una macchia centrale bianca. Le loro gambe sono corte e i cuscinetti delle zampe sono abbastanza grandi con suole nere. La coda è corta, solo circa la metà della lunghezza del corpo della testa, e contrassegnata con dieci o dodici anelli neri ben visibili e una punta nera. La coda del Kodkod è molto folta e si allarga verso la punta. È noto che a volte spuntino anche individui “melanistici”, come abbiamo detto prima. I maschi sono più grandi delle femmine, specialmente nella parte meridionale del loro raggio d’azione.

Distribuzione

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Kodkod: vive unicamente in Cile (Screenshot Instagram)

I Kodkod hanno la più piccola distribuzione di qualsiasi gatto nelle Americhe. Si trovano solitamente solo nel Cile centrale e meridionale, con popolazioni marginali nelle aree adiacenti dell’Argentina. Nella foresta di montagna della Patagonia in Argentina, la popolazione di Kodkod è risultata inferiore a quella trovata in Cile. Ciò è probabilmente dovuto alla presenza del Gatto di Geoffroy, leggermente più grande, nella stessa area.

Nel Cile centrale la maggior parte della foresta nativa è stata sostituita da piantagioni. Uno studio (2004) su due aree costiere ha scoperto che i Kodkod preferivano gli habitat densi di macchia, lontani dalle strade e vicino a zone forestali protette. I ricercatori hanno scoperto che la foresta di piantagioni veniva utilizzata solo se si trovava vicino alla foresta nativa o aveva una rigenerazione forestale molto florida. In pratica, a questi gatti piace rimanere nascosti nell’ombra degli alberi frondosi dei boschi selvaggi.

Il loro status nel sud del Cile è più sicuro, poiché qui l’attività umana è minore e ci sono diverse grandi aree protette. I ricercatori (2002) hanno scoperto che la gamma media delle abitazioni era di duecento sessantanove ettari, con una considerevole sovrapposizione di gamme e aree centrali.

La dimensione degli habitat dei Kodkod è di circa due chilometri quadrati, alle volte, nei parchi nazionali Torres del Paine e Queulat, mentre arriva a ventidue chilometri quadrati in un paesaggio frammentato sulla costa nord-orientale dell’isola di Chiloé, in Cile.

Habitat

 

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The kodkod (leopardus guigna) also known as the güiña, is the smallest wild cat in South America. This one was rescued after being hit by a car. Now it has recovered and is free to live in peace in the forests of Parque Futangue. – La güiña (leopardus guigna) es el gato salvaje más pequeño en sudamerica. Esta güiña fue rescatado despues de ser atropellado por un auto. Ahora se ha recuperado y puede vivir en paz en los bosques del Parque Futangue. – 🎥 @sagchile @cerefas_uach – – #parquefutangue #futangue #wildlifereserve #wildlifeconservation #natureconservation #conservation #conservacion #protectwildlife #güiña #guiña #leopardus #felidae #catsofsouthamerica #leopardusguigna #kodkod #wildcats #catsofthewild #catsoftheworld #faunadechile #wildlifeofchile #wildlifechile #trekkingchile #patagoniachile #chile #adventure #nature #naturaleza

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Questi gatti sono fortemente associati a foreste miste temperate umide delle catene andine e costiere e si estendono fino al limite del bosco tra i mille e novecento e i duemila e cinquecento metri.

La copertura vegetativa è un importante requisito ecologico per il Kodkod in quanto si presenta tipicamente in tipi di foresta con sottostanti pesanti. Nella sua fascia meridionale, è fortemente associato a foreste miste temperate umide.

I Kodkod sembrano essere relativamente tolleranti nei confronti dell’habitat alterato e sono anche registrati in foreste secondarie, piantagioni di pini o eucalipti, habitat semi-aperti o in prossimità di aree agricole. Tuttavia, non si trovano troppo vicini all’azione frequente dell’uomo, poiché hanno paura, non sono abituati ad avere a che fare con noi e l’unica cosa che realmente desiderano è stare il più possibile tranquilli e lasciati in pace. Si presume che i corridoi di copertura vegetale siano importanti per collegare aree di habitat più estese. Questa adattabilità può essere molto rilevante per la sopravvivenza a lungo termine di questi gatti in un paesaggio sempre più dominato dall’uomo.

Ecologia

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Kodkod: ci sono più maschi che femmine (Screenshot Instagram)

I modelli di attività del Kodkod variano in diverse regioni e possono essere attivi di giorno e di notte. Sono dei bravi alpinisti, che scappano dagli alberi quando minacciati o che si riparano durante i periodi di inattività. I Kodkod riposano anche in una fitta copertura vicino ai corsi d’acqua e in folte pile di vegetazione a livello del suolo. Le distanze giornaliere percorse dai gatti radio-controllati erano fino a circa due chilometri nei parchi nazionali Torres del Paine e Queulat e arrivavano a un massimo di quattordici chilometri in un paesaggio frammentato sulla costa nord-orientale dell’isola di Chiloé.

Le gamme di maschi sono spesso più grandi di quelle delle femmine. Le gamme domestiche maschili e femminili si sovrappongono in gran parte, mentre le gamme domestiche di individui dello stesso sesso sono esclusive. Tuttavia, uno studio del 2004 in Cile ha trovato sovrapposizioni spaziali sia all’interno che tra i sessi.

I Kodkod sono cacciatori agili e cacciano principalmente a terra. I gatti del Cile meridionale predano principalmente piccoli mammiferi come roditori, marsupiali e conigli, ma anche uccelli, lucertole e invertebrati. Occasionalmente prendono carogne e predano il pollame.

Riproduzione

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Kodkod: è una creatura dolce e incantevole, ma ancora selvatica (Screenshot Instagram)

Poco si sa del comportamento riproduttivo del Kodkod. Si pensa che la gestazione duri tra i settantadue e i settantotto giorni e che nascano da uno a tre gattini per volta. Una femmina ha raggiunto la maturità sessuale a ventiquattro mesi. Si pensa che se tenuti in cattività potrebbero addirittura vivere fino a undici anni, ma non sono mai stati studiati in condizioni di cattività.

Minacce

Le principali minacce per i Kodkod sono:

  • la perdita dell’habitat e la frammentazione a causa del disboscamento e delle attività agricole
  • la conversione dell’habitat in piantagioni di pini senza vegetazione fitta
  • la persecuzione diretta da parte dell’uomo
  • l’uccisione da parte dei cani domestici
  • i tragici incidenti stradali

Conservazione

La maggior parte delle persone nei paesaggi rurali del Cile centrale e meridionale hanno atteggiamenti negativi nei confronti dei Kodkod, sostenendo che per causa loro subiscono di frequente la perdita di bestiame e pollame. Dall’inizio del secolo scorso, molti animali esotici sono stati introdotti nella Patagonia argentina. Questa fauna è diventata parte di importanti redditi economici della regione. Di conseguenza, molte specie autoctone non vengono valutate sotto nessun aspetto come nel caso del Kodkod. Purtroppo, in alcune aree i Kodkod sono considerati animali dannosi e senza valore, a causa della predazione del pollame domestico. L’uccisione illegale sembra essere abbastanza frequente in tutto il suo raggio d’azione.

La percezione delle persone gioca un ruolo importante nella conservazione di questi gatti. Le sfide a lungo termine per la conservazione al di fuori delle aree protette dipenderanno dall’aumento della consapevolezza locale per ridurre i conflitti nelle aree in cui sono considerati parassiti del pollame, migliorare i pollai ed evidenziare i servizi forniti dal suo ruolo di controllore dei topi (portatori del virus Hanta) e delle lepri europee esotiche.

Un’altra sfida importante è preservare i corridoi della vegetazione nativa per fornire connettività tra i frammenti di foresta o le aree boschive più grandi e nelle quali questi animali vivono. Le popolazioni umane e la deforestazione stanno aumentando nella foresta pluviale temperata cilena e il cambiamento climatico potrebbe rappresentare una minaccia emergente aggiuntiva. La conservazione dei Kodkod in terre private al di fuori delle aree protette ha anche acquisito particolare rilevanza per la persistenza a lungo termine delle loro popolazioni. È richiesto un atteggiamento positivo dei proprietari terrieri nei confronti di questi piccoli gatti.

Sono necessarie ulteriori informazioni sui requisiti ecologici, i dati demografici, le minacce e lo stato del Kodkod, insieme al monitoraggio continuo della popolazione per consentire accurate misure di conservazione a lungo termine.

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Simona Strani