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Martin pescatore di fiume: un uccello che riserva tantissime sorprese

ULTIMO AGGIORNAMENTO 15:13
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L’abbiamo sentito nominare tante volte e, dal momento che lo troviamo assai interessante, ecco alcune curiosità che riguardano il Martin pescatore di fiume.

Martin pescatore
Martin pescatore: un uccello dal piumaggio brillante (Foto Unsplash)

A chi non piace osservare gli uccelli? Sono tra le creature più belle da guardare di tutto il nostro pianeta, grazie al loro splendido piumaggio colorato e che alle volte riesce persino a sbrilluccicare sotto i raggi del sole. Ci lascia completamente attoniti. E poi c’è quella loro peculiarità che ogni altra creatura della Terra (beh, noi umani sicuramente) ha sempre invidiato loro: la capacità di volare. Deve essere qualcosa di sensazionale. Noi amiamo parlare degli uccelli per questo. Inoltre, hanno davvero tante cose da insegnarci, se solo fossimo abbastanza aperti di mentalità da voler imparare qualcosa da chi è diverso da noi.

Oggi ci vorremmo concentrare su una di quelle specie che vivono talmente distanti dall’uomo da apparirci quasi leggendarie, eppure non stanno poi così distanti, in realtà. Stiamo parlando del Martin pescatore, uno degli animali con le ali più carini che esistano in natura. Anche qui in Italia se ne trovano degli esemplari e noi siamo lieti di avere l’opportunità di vederne qualcuno, quelle rare volte che dalla frenetica vita di città riusciamo ad allontanarci per immergerci totalmente nel verse delle colline e delle foreste. Continua a leggere questo articolo, se desideri scoprire cosa nasconde la vita emozionante di questa creatura e come questa può arricchire le nostre vite.

Martin pescatore di fiume: la nostra guida comprensiva di fatti e curiosità interessanti

Martin pescatore
Martin pescatore: ha un aspetto decisamente fuori dal comune (Foto Unsplash)

Ci sono oltre cento specie di Martin pescatore in tutto il mondo, ma solo il martin pescatore di fiume, l’Alcedo atthis, alleva in Europa, compresa l’Italia. Con il suo incredibile piumaggio azzurro e rame, il martin pescatore è un uccello inconfondibile quando viene avvistato, anche se viene intravisto solo mentre vola. Inoltre, ha una chiamata molto distintiva.

Ecco che adesso siamo pronti a rispondere a tutte le domande che potrebbero venirti in mente o che comunque dovresti chiedere per conoscere nei dettagli le caratteristiche e la vita di questo uccello assai speciale.

Cosa mangia e come cattura le sue prede?

Se sei abbastanza fortunato da vedere uno di questi uccelli sul trespolo, guardalo attentamente. Una volta individuata la sua preda, un martin pescatore inclinerà la testa su e giù per misurare la posizione del pesce.

L’uccello si tuffa quindi nell’acqua con le ali aperte e gli occhi protetti da palpebre trasparenti. Una volta che il pesce viene catturato, viene riportato al pesce persico dove il martin pescatore di solito lo stordisce prima di ingoiarlo per primo.

La preda dei martin pescatori consiste principalmente di pesci, di solito pesciolini e spinarelli. Tuttavia, i martin pescatori mangeranno anche insetti e gamberi d’acqua dolce e girini.

Si tratta di un animale territoriale?

Martin pescatore
Martin pescatore: lavora davvero sodo per riuscire a sopravvivere all’inverno (Foto Unsplash)

È vitale per i martin pescatori tenere un territorio con abbastanza cibo, in particolare durante l’inverno. Se il loro territorio non ha un approvvigionamento alimentare adeguato o si congela durante l’inverno, i martin pescatori potrebbero dover uscire e trovare cibo altrove, mettendoli in conflitto con altri uccelli della medesima specie. Le coppie nidificanti di solito condividono territori durante l’estate.

Si possono trovare nelle aree urbane?

Grazie al miglioramento della qualità dell’acqua nei nostri fiumi e laghi, le popolazioni di piccoli pesci, compresi pesciolini e spinarelli, sono state fiorenti. Ciò ha permesso ai martin pescatori di trasferirsi in alcune aree più urbane. In ogni caso, è più raro incontrare questa specie nelle città italiane rispetto che ad altre grandi metropoli europee, come Londra ad esempio (lì sì che è pieno).

Visita mai i giardini?

Nonostante non sia un tipico uccello da giardino, se hai uno stagno e vivi vicino a un corso d’acqua più grande, potresti essere abbastanza fortunato da attirare i martin pescatori nel tuo giardino. Arriveranno anche ai tavoli degli uccelli in inverni particolarmente rigidi quando l’acqua si congela, e si sa che prendono frattaglie, suet e persino pane.

Dove nidifica?

I martin pescatori nidificano nelle tane, di solito in morbide sponde del fiume. Le gallerie del nido possono essere lunghe fino a cento quaranta centimetri e terminare in una camera di nidificazione e possono richiedere molti giorni per essere create. Nonostante ciò, hanno fino a tre nidiate all’anno e useranno ogni volta un nido diverso poiché, una volta che i giovani hanno avuto il loro esodo, il tunnel è solitamente pieno di pesci in decomposizione!

La formazione delle coppie inizia a febbraio e le uova della prima covata vengono deposte tra marzo e aprile. Di solito vengono deposte sei o sette uova e incubate sia dal maschio che dalla femmina. Dopo diciannove e fino a un massimo di ventuno giorni di incubazione, i pulcini si schiudono dalle uova.

I pulcini possono mangiare fino a diciotto pesci ciascuno al giorno e sono alimentati a rotazione dai genitori. I pulcini normalmente lasciano il nido quando hanno ventiquattro o venticinque giorni, ma possono richiedere fino a trentasette giorni, se l’approvvigionamento di pesce è scarso.

I piccoli vengono nutriti per soli quattro giorni e poi cacciati fuori dal territorio dai genitori, che iniziano quindi la loro prossima nidiata. Si stima che solo la metà dei principianti sopravviva più di una settimana o due e pochissimi uccelli vivono per più di una stagione riproduttiva.

Come fa a scavare una tana di nidificazione?

Martin pescatore
Martin pescatore: è molto più forte di quanto non appaia (Foto Unsplash)

Per un piccolo uccello come un martin pescatore, scavare una tana di nidificazione che può essere lunga fino a cento trenta centimetri è un compito erculeo.

Una coppia lavora insieme sulla tana, scegliendo una riva ripida o verticale situata sull’acqua. Il maschio inizia le cose volando in un punto sulla riva e tentando di allentare il terreno con il becco. Questi tentativi iniziali possono essere casuali, ma una volta che gli uccelli hanno rimosso il terreno sufficiente per ottenere un punto d’appoggio, possono più facilmente posarsi e beccare il terreno in un modo simile a picchio.

Il lavoro continua avanti e indietro durante il giorno, con la coppia che lo fa a turno per scavare e con l’uccello che scava sempre sorvegliato dal suo compagno.

Il tunnel è largo solo cinque centimetri, quindi un uccello deve retrocedere, calciando il terreno all’indietro con i suoi piedi. Solo quando un martin pescatore esce per primo significa che il lavoro è quasi finito e la camera di nidificazione sta prendendo forma.

L’intero processo dura un paio di settimane, quindi non c’è da meravigliarsi che le tane di nidificazione vengano spesso usate l’anno successivo.

Il Martin pescatore nel folklore e nella cultura popolare

In passato, c’era un’usanza spiacevole che prevedeva che gli anglosassoni uccidessero i martin pescatori e appendessero i loro corpi su una corda fuori da una casa. La teoria era che il becco del martin pescatore avrebbe puntato nella direzione in cui il vento si stava muovendo, fungendo da banderuola. Un costume agghiacciante che, fortunatamente, si è perso del tutto con il tempo.

Cosa succede quando arriva l’inverno?

Martin pescatore
Martin pescatore: il freddo eccessivo potrebbe essere letale per loro (Foto Unsplash)

A causa della mancanza di cibo durante gli inverni rigidi, i martin pescatori possono subire gravi mortalità e crolli della popolazione. Tuttavia, possono riprendersi rapidamente in quanto hanno fino a tre nidiate per stagione e fino a sei pulcini per covata. Sono ancora elencati come una specie di ambra a causa del loro status in tutta Europa.

Differenze tra maschi e femmine

I martin pescatori sono di solito visti come un lampo di blu in volo. Se sei abbastanza fortunato da vederne uno appollaiato, noterai il piumaggio rosso-arancione sotto e il loro becco scuro, simile a un pugnale. Femmine e maschi possono essere cautamente separati, poiché le femmine hanno una base rossastra nella mandibola inferiore.

I luoghi migliori dove riuscire a vederlo in Italia

Il Martin pescatore lo si trova un po’ dappertutto in Europa, a patto che si stia vicini a una fonte d’acqua dolce e alle lussureggianti vallate che egli ama. Natura boschiva e acquatica, nel suo habitat ideale devono essere sempre presenti, motivo per il quale, se vuoi essere sicuro al cento percento di avvistare uno si questi uccelli variopinti, i luoghi migliori dove dovresti recarti in Italia sono senza dubbio i due parchi nazionali che ti indichiamo qui di seguito.

  • Il Parco nazionale dell’Asinara
  • Il Parco Nazionale del Cilento e Vallo Diano

Vale la pena fare una gita in queste location spettacolari per ascoltare i suoi degli animali e farsi inebriare dall’armonia che regna incontrastata.

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Simona Strani