Home Curiosita Rituali amorosi dei lemuri, primo capitolo: “come rimorchiare la pupa”

Rituali amorosi dei lemuri, primo capitolo: “come rimorchiare la pupa”

ULTIMO AGGIORNAMENTO 16:39
CONDIVIDI

Oggi vogliamo parlare dei rituali amorosi dei lemuri: infatti abbiamo scoperto cose sconcertanti riguardo alle loro tecniche di rimorchio.

Rituali amorosi dei lemuri
Rituali amorosi dei lemuri: si attraggono in modo davvero strano (Foto Unsplash)

Ogni specie ha i suoi propri rituali di accoppiamento, è normale. Ci distinguiamo dagli altri animali anche per questo motivo. In realtà, c’è una profonda correlazione tra noi e altre razze di primati, sebbene noi siamo una evoluzione decisamente più avanzata (tipo le scimmie 5.0): ma la biologia è biologia, e molto di ciò che ha a che fare con l’amore deriva appunto da questa importante branca di studi. Per esempio, lo sapevi che l’uomo non viene attratto dalla vista quanto viene piuttosto attratto dall’olfatto? Mentre le donne umane si basano principalmente su vista e udito per innamorarsi. Gli uomini ragionano più da primati ed è per questo che utilizzano intensamente tutti e cinque i loro sensi per stabilire se si sentono o meno attratti sessualmente da una donna. Tante cose come questa possono essere utili da conoscere per farci una cultura nell’ambito della socializzazione umana. Quindi, studiare i comportamenti riproduttivi di primati molto più simili a noi di quanto possiamo immaginare, come i lemuri, potrebbe rappresentare una vera e propria svolta per noi, per fare un passo notevolmente avanti nell’ambito delle Scienze Umane.

Volendoci soffermare sui lemuri, anche perché ci stanno assai simpatici, è stata fatta di recente una scoperta sensazionale: a quanto pare nel manuale dei rituali amorosi dei lemuri è previsto (anche chiamato “Playbook dei lemuri”) è previsto un flirt a suon di puzzette intriganti. Durante la stagione degli amori succede una cosa che fa letteralmente svenire di gioia tutte quante le femminucce. Scopriamo di cosa si tratta.

Ecco il primo capitolo del manuale dei rituali amorosi dei lemuri, alla voce “Come rimorchiare una pupa”.

Rituali amorosi dei lemuri: i maschi sentono “odore di flirt” grazie a una speciale pozione (non magica)

Rituali amorosi dei lemuri
Rituali amorosi dei lemuri: non sono del tutto diversi da noi esseri umani (Foto Unsplash)

Profumi fruttati e floreali aiutano i lemuri di sesso maschile ad attirare le loro “donne”, o per lo meno questo è quello che gli scienziati hanno recentemente appreso.

I maschi producono questa sostanza “puzzolente” segreta nelle loro ghiandole del polso, che poi loro si strofinano sulle code e fanno in modo di diffondere come una nuvola di profumo verso un probabile compagno (o quella che sperano diventi la loro compagna). Le secrezioni da queste e altre ghiandole sono comunemente utilizzate dai lemuri maschi per comunicare con altri maschi: per contrassegnare il territorio, ad esempio, oppure per dimostrare il loro rango sociale, o ancora per trasmettere l’importantissimo messaggio sociale che sono finalmente pronti a riprodursi (come quando un ragazzo umano cambia la foto profilo su Facebook, da quella in cui c’è un personaggio dei cartoni animati a quella in cui c’è lui, in versione “super filtro” di Instagram e quasi sempre con gli occhiali da sole). Inoltre, gli scienziati hanno recentemente scoperto che i lemuri producono sostanze chimiche aggiuntive che vengono utilizzate per “flirtare” con le femmine durante la stagione degli amori. Loro puzzano questi aromi per attrarre l’attenzione del soggetto che sembra loro particolarmente più interessante (e forse interessato) dal punto di vista sessuale.

Questo potrebbe rappresentare la prima prova dell’esistenza e dell’utilizzo di feromoni sessuali nei primati: ossia il gruppo che comprende i lemuri, le grandi scimmie e gli umani. Questo particolare studio, sebbene sembri privo di importanza, potrebbe portare a una maggiore conoscenza della nostra stessa specie, cioè delle funzionalità del genere umano.

I lemuri dalla coda ad anelli (Lemur catta) sembravano particolarmente interessati alle secrezioni polmonari maschili durante la stagione riproduttiva. Ciò ha suggerito che potrebbe esserci una componente chimica che è presente soltanto in questo periodo dell’anno, e che è particolarmente attraente per le femmine, ha detto l’autore dello studio co-leader nella ricerca Kazushige Touhara, professore presso il Dipartimento di Chimica Biologica Applicata dell’Università di Tokyo. La maggior parte degli studi sulla comunicazione animale sono condotti da ecologi, ha dichiarato Touhara in una nota. Ciò che ha reso diverso il nostro studio è che abbiamo avuto il supporto tecnico di alcuni tra i maggiori esperti in chimica.

Qualcosa di fruttato, floreale e dolce

Gli scienziati hanno raccolto campioni di secrezioni del polso da tre lemuri maschi durante la stagione riproduttiva e non riproduttiva. Per la maggior parte dell’anno, questo liquido aveva un odore “amaro”, “coriaceo” e “verde” al naso umano, hanno scritto i ricercatori nello studio. Ma durante la stagione riproduttiva, acquisisce l’odore “più fruttato, floreale e dolce” che esista. Poiché i lemuri dalla coda ad anello sono sensibili agli stimoli olfattivi, questo cambiamento di profumo potrebbe segnalare alle femmine che i maschi sono finalmente pronti per l’accoppiamento.

I lemuri femmine sono state persino attratte dal profumo floreale e fruttato, quando è stato presentato loro su un dischetto di cotone, annusando le secrezioni della stagione riproduttiva più a lungo e più avidamente di quanto non avessero fatto con i cuscinetti che contenevano secrezioni da altri mesi. Così gli scienziati si sono accorti della loro particolare risposta allo stimolo e hanno potuto convalidare tutte le loro teorie riguardo a come avviene il flirt tra due lemuri.

L’analisi chimica ha rivelato tre tipi di molecole di odore, note come “aldeidi”, che erano significativamente più abbondanti nella colonia dei lemuri maschi durante la stagione riproduttiva. I ricercatori sospettavano che le fluttuazioni del testosterone potessero guidare questi cambiamenti. Quando hanno aumentato i livelli di testosterone in un giovane lemure maschio durante la stagione non riproduttiva, i composti che cambiano profumo nelle ghiandole del polso dell’animale sono aumentati ai livelli tipicamente trovati quando i maschi erano pronti per l’accoppiamento.

Questo aumento supporta davvero la connessione tra il testosterone e questi composti degli odori, ha affermato nella nota la co-conduttrice dello studio Mika Shirasu, assistente del professore presso la Graduate School of Agricultural and Life Sciences dell’Università di Tokyo.

Mentre i lemuri femmine erano interessate agli odori afrodisiaci di tipo floreale e fruttato dei maschi, non è chiaro se questo flirt puzzolente renda effettivamente i maschi più desiderabili come partner, ha detto Touhara. Un conto, infatti, è attrarre l’attenzione e un altro è far innamorare o rendersi anche solamente desiderabili agli occhi di qualcuno che potrebbe (come non potrebbe) prenderti come compagno di vita.

La curiosità non significa necessariamente attrazione sessuale. Non possiamo ancora dire con certezza se una femmina che trascorre un periodo più lungo insieme a un altro lemure, perché interessata al profumo, significhi che quel maschio avrà più successo nell’accoppiamento, ha spiegato.

Rituali amorosi dei lemuri: le generalità che conosciamo riguardo a questa specie

Rituali amorosi dei lemuri
Rituali amorosi dei lemuri: i primati indigeni del Madagascar (Foto Unsplash)

Il lemure (sottordine dei Strepsirrhini) è generalmente qualsiasi primate primitivo tranne che quello tipicamente definito tarsio. Più specificamente, può essere definito lemure uno qualsiasi dei primati indigeni del Madagascar. In senso lato, il termine lemure si applica non soltanto ai lemuri tipici (membri della famiglia Lemuridae) ma anche agli avahis, ai sifakas, agli indri e agli aye-aye del Madagascar, oltre ai lori lento, ai potto e ai cuccioli del sud-est asiatico e dell’Africa. Definito in modo più restrittivo, esclude gli ultimi tre (i Lorisiformi, ossia il lori lento, i potto e gli esemplari dell’Asia).

Particolarità fisiche

La maggior parte dei lemuri del Madagascar e delle vicine Isole Comore hanno grandi occhi, facce simili a volpi, corpi simili a scimmie e lunghi arti posteriori. I lemuri hanno una lunghezza (esclusa la coda) di circa nove centimetri (ossia quasi quattro pollici) per quanto riguarda il più piccolo lemure del topo di Madame Berthe (Microcebus berthae), ma possono arrivare a quasi settanta centimetri (ossia ventotto pollici) e questo vale soprattutto per l’indri (Indri indri). Le code folte di lemuri possono essere più lunghe dei loro corpi: l’indri, tuttavia, ha solo un troncone di una coda. Ad eccezione dell’aye-aye, i lemuri hanno una pelliccia lanosa che è rossastra, grigia, marrone o nera; alcune specie sono variamente modellate di bianco. Tra gli altri segni particolari, possono anche avere anelli o intere macchie intorno o sui loro occhi.

I lemuri sono meno intelligenti delle scimmie. Il loro senso dell’olfatto è più acuto, ma la loro visione meno affinata. Sebbene alcune specie siano a volte attive durante il giorno, i loro occhi sembrano adattati alla vita notturna, scambiando l’acuità per una maggiore sensibilità in condizioni di scarsa illuminazione. Tutti i lemuri sono caratterizzati da uno strato riflettente (tapetum) dietro la retina nell’occhio, ma senza fovea o macula lutea; una punta glabra e umida al muso; una placenta non invasiva (epiteliochoriale); denti anteriori inferiori rivolti in avanti a pettine (ad eccezione dell’aye-aye); e un artiglio (“artiglio della toilette”) sulla seconda punta del piede.

Il loro temperamento

I lemuri sono animali docili e gregari: alcune specie vivono in gruppi di dieci membri o più. La maggior parte del loro tempo è trascorso sugli alberi a mangiare frutta, foglie, gemme, insetti, piccoli uccelli e uova di uccelli, ma la dieta varia tra le diverse specie. Alcuni, ad esempio, sono principalmente insettivori, mentre altri si nutrono quasi esclusivamente di fogliame. Tutti si riproducono stagionalmente e le femmine possono avere soltanto un giorno fertile durante l’intero anno. La prole singola di solito nasce dopo due o cinque mesi di gestazione. Il lemure appena nato si aggrappa al lato inferiore della madre, fino a quando non è abbastanza grande da cavalcare sulla sua schiena.

Un certo numero di lemuri sono rari o in via di estinzione. Diversi o non furono scoperti fino alla fine del XX secolo o furono riscoperti dopo essere stati creduti ormai estinti. Esistono resti di specie più grandi di tutti i lemuri di oggi. Alcuni di questi potrebbero essere sopravvissuti fino a solamente cinquecento anni fa. Probabilmente furono sterminati dalla caccia o dalla modifica dell’habitat da parte del popolo malgascio, che arrivò sull’isola meno di duemila anni fa.

Differenze tra lemuri

I “veri lemuri” (della famiglia Lemuridae) comprendono cinque razze e circa diciotto specie. Il più noto di questi è il lemure dalla coda ad anelli (Lemur catta), comunemente visto negli zoo. È unico sia per il tipo di habitat in cui preferisce risiedere (alcune zone aride e rocciose del Madagascar) sia per la sua coda a strisce (tutti gli altri lemuri hanno code a tinta unita). Le truppe sono formate da diversi maschi e femmine; e le femmine sono il sesso dominante. Un maschio segna il territorio della truppa tagliando il tronco di un piccolo albero con uno sperone cornea al polso, facendo un clic udibile e lasciando una cicatrice profumata sull’albero. I membri del genere correlato Eulemur includono il lemure nero (E. macaco), una particolare razza in cui il maschio è di colore nero e la femmina è marrone rossastro. I rari lemuri increspati in bianco e nero o in grigio (genere Varecia) vivono nelle foreste pluviali nella parte orientale del Madagascar. I lemuri gentili, o i lemuri di bambù minori (genere Hapalemur), e i lemuri di bambù più grandi e in via di estinzione (Prolemur simus) si nutrono di steli di bambù, appunto, nelle foreste pluviali orientali e nordoccidentali dell’isola.

Esistono almeno dieci specie di lemuri sportivi (della famiglia Megaladapidae) che vivono in tutto il Madagascar, sia nelle foreste pluviali che nelle foreste secche. Sono solitari e notturni, si nutrono di foglie e fiori, che vengono digeriti nel loro enorme intestino con l’aiuto di batteri. La fermentazione batterica consente all’energia di essere estratta dalla grande quantità di cellulosa altrimenti indigeribile nella dieta dei lemuri.

I lemuri nani (Cheirogaleus), insieme al lemure di topo (Microcebus), al Coquerel’s (Mirza), al lemure peloso (Allocebus) e al lemure coronato da forcella (Phaner), compongono la famiglia Cheirogaleidae, che per molti aspetti è la più primitiva di tutti i lemuri attualmente viventi. I lemuri nani immagazzinano il grasso nelle loro code e sono dormienti (estivati) durante i periodi asciutti; vivono in coppie monogame. I lemuri di topo, che mangiano insetti e frutti, sono i primati viventi più piccoli in assoluto. I lemuri coronati da forcelle abitano le foreste lungo la costa occidentale del Madagascar e vivono con una dieta a base di gomma e insetti.

In origine, ci furono i lemuri

I primati di strepirrina sono emersi per la prima volta nell’epoca dell’Eocene precoce (circa cinquanta milioni di anni fa), sebbene le loro origini possano essere fatte risalire all’epoca paleocenica precedente. Questi lemuroidi eocenici erano abbondanti in Nord America ed Europa, e questo lo sappiamo grazie al ritrovamento di alcuni scheletri completi, che ci hanno permesso di studiare e conoscere oggi molto bene quelle che erano le loro fattezze fisiche. Alla fine dell’Eocene (circa trentaquattro milioni di anni fa), le strepsirrine erano praticamente scomparse dall’emisfero settentrionale. Il lignaggio dei lemuri continuò comunque nelle foreste tropicali e riscuotevano particolare successo in Madagascar, dove erano relativamente liberi dalla concorrenza con i primati più avanzati. Non sono noti depositi fossili in Madagascar tra l’Era Mesozoica (da duecentocinquantuno a quasi sessantasei milioni di anni fa) e le epoche recenti, quindi la storia fossile dei lemuri, quantomeno relativa all’isola del Madagascar, rimane un vero e proprio mistero.

Potrebbe interessarti anche:

Simona Strani