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Cosa sai sullo squalo elefante? Un pesce con la proboscide, o forse no

ULTIMO AGGIORNAMENTO 11:39
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Una delle cose che adoriamo maggiormente è scoprire nuove specie che popolano questo pianeta e ci lasciano strabiliati: come il mitico squalo elefante.

Squalo elefante
Squalo elefante: non si tratta di una creatura mitologica (Foto Unsplash)

Ci piace davvero un sacco quando escono fuori nomi di animali straordinari, e specialmente quelli composti, che divertono sempre un sacco e lasciano anche con un bel punto interrogativo nella testa: come ad esempio questo, lo squalo elefante. Che nome assurdo! Eppure ti viene subito voglia di scoprire il perché di una definizione tanto interessante. Immagini immediatamente uno squalo, ma molto più grande e grosso, con una lunga proboscide simile a quella degli elefanti terrestri. Fa ridere e fa anche un po’ spavento, poiché non capisci il senso di una figura talmente maestosa e sicuramente fuori dall’ordinario. Quando mai si è visto un pesce simile? Di certo non in televisione e neppure sulle figurine dei libri di scuola. E allora da dove esce fuori una creatura simile?

Tralasciando che, forse, questo squalo non ha questo epiteto per i motivi che crediamo, l’unica maniera per arrivare a fondo di questa storia e soddisfare la nostra profonda sete di conoscenza è continuare a leggere questo articolo, che contiene e tutti i dettagli utili sulle caratteristiche di questo strano ma intrigante animale marino.

Squalo elefante: la guida completa e dettagliata su tutto ciò che si sa riguardo a questo maestoso pesce

Squalo elefante
Squalo elefante: abbiamo molto da scoprire sul suo conto (Screenshot Instagram)

Gli squali elefante sono la seconda specie di squalo più grande del mondo e la più grande trovata nelle acque del Regno Unito. Si nutrono di animali microscopici chiamati zooplancton.

Nonostante le loro dimensioni immense, gli squali elefante non sono pericolosi per l’uomo. Scopri di più su questi incredibili squali nella nostra guida completa e dettagliata su tutto ciò che li riguarda.

Dov’è stato scoperto lo squalo elefante?

Gli squali elefante si trovano nelle acque fredde e temperate di tutto il mondo e sono normalmente visti nelle acque del Regno Unito tra aprile e ottobre di ogni anno. Di rado si vedono nuotare al largo della costa meridionale anche qui in Italia.

Le location di avvistamento più comuni includono la Cornovaglia sud-occidentale, intorno all’Isola di Man e su e giù per la costa occidentale della Scozia.

La Marine Conservation Society ha, tuttavia, avuto avvistamenti riferiti al suo progetto scientifico cittadino “Basking Shark Watch” da tutto il Regno Unito. Quindi, se ti torvi in Inghilterra o in Scozia per qualche ragione, vale sempre la pena guardare il mare, soprattutto nei mesi estivi, per quei nasi bulbosi e le pinne alte che attraversano la superficie dell’acqua.

Con quale nome scientifico è conosciuto?

Il nome scientifico per gli squali elefante è Cetorhinus maximus e appartiene all’Ordine Lamniformes che è noto come gli “squali sgombro”. Questo Ordine include altri squali famosi come il grande squalo bianco e il megamouth (squalo bocca grande).

Com’è il suo aspetto?

Squalo elefante
Squalo elefante: il suo aspetto è piuttosto insolito (Screenshot Instagram)

Gli squali elefante sono il secondo pesce più grande del mare e possono crescere fino a oltre dieci metri di lunghezza. L’unico altro squalo che è più grande è lo squalo balena.

Hanno nasi grandi e bulbosi che sporgono dall’acqua quando si nutrono vicino alla superficie, seguiti da una grande pinna dorsale e una pinna caudale all’estremità. Il più delle volte li vedrai con le loro enormi bocche spalancate che nuotano nella corrente per nutrirsi.

Cosa mangia lo squalo elefante?

Sebbene facciano parte dello stesso ordine, gli squali elefante non condividono la stessa dieta dei loro cugini bianchi che mangiano le foche. Pur essendo il secondo pesce più grande del mare, raggiungendo i dieci metri di lunghezza, mangiano alcune delle creature più piccole dell’oceano: il plancton, in particolare lo zooplancton.

Questi microscopici animali vivono nell’acqua del mare e vengono catturati dagli squali elefante mentre nuotano nell’acqua con la bocca spalancata, filtrando il plancton fuori dall’acqua mentre vanno.

Anche questi grossi pesci hanno un predatore?

Lo squalo elefante non ha molti predatori, tuttavia, potrebbe essere mangiato forse da un altro grande squalo o da un baccello affamato di Orche (noto anche come “orche assassine”, per l’appunto).

Come si chiamano i cuccioli dello squalo elefante?

I cuccioli di squalo sono noti come “avanotti” come quelli di qualsiasi altro pesce, che includono i cuccioli di squalo elefante. Non sappiamo molto del crogiolarsi dei cuccioli di squalo o di dove siano nati.

Sappiamo che le madri danno alla luce una vita giovane piuttosto che deporre le uova, ma abbiamo ancora molto altro da imparare sui primi anni di crogiolarsi di squali.

Quanto vive in media?

Secondo lo Shark Trust, le femmine non maturano fino ai vent’anni e si pensa che gli squali elefante vivano per almeno cinquant’anni. I maschi raggiungono la maturità tra i dodici e i sedici anni. E le femmine a vent’anni (circa tra i quattro e mezzo e i sei metri di lunghezza).

Quindi, come ci si potrebbe aspettare da un animale così grande, potrebbero probabilmente vivere per diversi decenni.

Si tratta di una specie a rischio estinzione?

Gli squali elefante sono classificati come in pericolo dalla Lista Rossa IUCN e sono stati valutati l’ultima volta nel 2018, essendo stati precedentemente classificati come vulnerabili.

Lo squalo elefante è pericoloso per gli umani?

Squalo elefante
Squalo elefante: è un animale pericoloso? (Screenshot Instagram)

Non direttamente in quanto sono delicati alimentatori di plancton, solo se una piccola barca doveva forse imboccare il percorso di un grande squalo che si nutre in superficie, motivo per cui è importante quando in mare rispettare sempre le raccomandazioni del regime WiSE e solo per osservare la fauna selvatica con barche accreditate a questo schema.

Quali minacce devono affrontare gli squali elefante?

Gli squali elefante sono a rischio a livello globale a causa del valore delle loro pinne, per i quali sono direttamente presi di mira. Sono anche a rischio di danni alle eliche a causa di una collisione con barche e di impigliamenti negli attrezzi da pesca, in particolare le linee per attrezzi statici come pentole e rastrelliere per catturare aragoste e granchi.

Il patrimonio naturale scozzese consiglia che, al fine di conservare gli squali elefante e le balene di visone, il rischio di lesioni e morte dovrebbe essere ridotto al minimo, l’accesso alle risorse all’interno del sito dovrebbe essere mantenuto e le caratteristiche di supporto dovrebbero essere preservate.

I consigli di gestione per ridurre queste pressioni includono:

  • Uso delle migliori pratiche per ridurre il rischio di collisione della barca;
  • Ridurre i disturbi causati da attività rumorose attraverso l’attenuazione delle migliori pratiche;
  • Esclusione della deriva e set di attrezzi da pesca netti;
  • Ulteriore sviluppo e adozione delle migliori pratiche per evitare l’impigliamento nelle corde di rastrelliera;
  • Gestione delle attività di pesca per le principali specie di prede aringhe;
  • Esclusione della pesca mirata per questi squali;
  • Utilizzo delle migliori pratiche per ridurre le catture accessorie di pesca;
  • Considerazione di rotte di traghetto nuove o modificate per ridurre il rischio di collisione; e
  • Ridurre al minimo gli impatti sull’habitat dello squalo attraverso un’ubicazione adeguata dei nuovi sviluppi.

Cosa si sta facendo per proteggere la specie?

Nel Regno Unito gli squali elefante sono protetti da:

  • Programma 5 della Wildlife and Countryside Act del 1981
  • Campagna Rights of Way Act del 2000
  • Fauna (Irlanda del Nord) Ordine 1985
  • Nature Conservation (Scotland) Act 2004

Questi Atti rendono illegale uccidere, ferire o molestare intenzionalmente gli squali elefante nelle acque britanniche. Chiunque commette un reato di questo tipo potrebbe rischiare fino a sei mesi di reclusione e una multa elevata.

Sono inoltre protetti da:

  • la Politica comune della pesca (PCP). Nel 2007 gli squali elefante sono diventati una specie proibita nell’UE. Ai pescherecci commerciali dell’UE è vietato prendere di mira, trattenere, trasbordare o sbarcare. Ciò vale anche per le navi dei paesi terzi nelle acque dell’UE.
  • il Piano d’azione per la biodiversità nel Regno Unito (BAP). Nel 1997 lo squalo elefante è stato elencato nel BAP nel Regno Unito – un inventario della biodiversità della nazione. Ciò ha identificato lo squalo elefante come un urgente bisogno di gestione della conservazione e ha definito piani dettagliati per la loro protezione.

Nel 2009, il governo scozzese consultato sul Mare delle Ebridi ha proposto l’Area Marina Protetta, oltre ad altre tre nuove AMP costiere nelle acque scozzesi, che se designate sarebbero le prime AMP del suo genere al mondo.

Protezione globale:

  • International Union for Conservation of Nature (IUCN). La sottopopolazione di squali elefante nell’Atlantico nord-orientale è elencata come in pericolo nella Lista Rossa IUCN. Hanno un rischio molto elevato di estinzione in natura. Pertanto, sono necessari un monitoraggio e una gestione immediati.
  • Convenzione sul commercio internazionale delle specie di flora e di fauna selvatiche minacciate di estinzione (CITES). Lo squalo elefante è elencato nell’Appendice II della CITES. Il commercio internazionale è controllato per garantire che non minacci la sopravvivenza della specie.
  • Convenzione sulle specie migratorie (CMS). Gli squali elefante sono elencati nelle appendici I e II del CMS. Gli squali elefante non conoscono confini, quindi è vitale che siano protetti in tutte le acque. La cooperazione tra paesi è di vitale importanza.
  • Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare (UNCLOS). L’articolo 64 dell’UNCLOS ordina agli Stati firmatari di cooperare per garantire la conservazione di questa specie. Oltre a incoraggiare un utilizzo ottimale se vengono scoperti.

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Simona Strani