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Superpredatori: tutte le specie selvatiche più pericolose in natura

ULTIMO AGGIORNAMENTO 15:01
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Hai mai sentito parlare dei superpredatori? Sono quegli animali che quando diventano adulti balzano in cima alla catena alimentare. Scopri quali sono.

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Superpredatori: le bestie selvatiche più pericolose e assassine in natura (Foto Unsplash)

Esistono in natura delle specie talmente pericolose e brave a uccidere altri esseri viventi che non vengono semplicemente chiamate “predatori”, ma in zoologia sono definite addirittura dei “superpredatori”. Il loro tasso di uccisioni è alto, eppure non così altro come qualcuno potrebbe immaginare. Nonostante ciò, tutti quanti nel Regno Animale li temono, persino l’uomo sente la tremarella tutte le volte che ne guarda uno, anche solamente attraverso lo schermo di un computer o di un televisore. Il motivo non è che sono brutti, tutto il contrario: spesso i superpredatori sono animali dalle splendide fattezze, che apparentemente potrebbero pure sembrare innocui, giocosi, teneri e gentili (indifesi no, hanno delle zanne e delle fauci troppo grandi per apparire come coniglietti bisognosi di uno scudo). Certamente mai e poi mai una di queste bestie potrebbe diventare l’animale domestico di qualcuno, sebbene ci abbiano provato più volte nell’antichità. Ma non sono queste creature che potrebbero rassegnarsi a vivere in cattività, angosciati, molestati e impigriti dalle cure assidue di una famigliola. Oh no, questi qua sono dei veri e propri killer. E sono chiamati a seguire la loro natura, nonostante i bastoni tra le ruote messi a loro dall’azione (molto più che selvatica, selvaggia e criminale) dell’uomo.

Superpredatori allo stato brado: tutte le info e le curiosità sui mammiferi più pericolosi della Terra

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Superpredatori: questi animali sono temuti da tutti, nessuno escluso (Foto Unsplash)

Fare parte della lista dei temibili superpredatori è difficile e, per molte specie, la maggior parte degli inseguimenti finisce per fallire, mentre i cacciatori più piccoli rischiano di perdere i loro pasti duramente conquistati per colpa di creature più prepotenti e più grandi. Ma qual è l’animale più letale e quale predatore deve lavorare di più per ottenere un pasto? Scopri chi sono i terrificanti superpredatori e quali sono i più pericolosi?

I predatori devono uccidere e mangiare altri animali per sopravvivere. Predatori comuni includono lupi, leoni, ghepardi e altri grandi felini. Tuttavia, il tasso di successo di ciascuna specie può variare da specie a specie. Sembrerà assurdo, ma la percentuale di successo (capacità assassina) di queste creature fameliche e atleticamente preparate non è affatto quella che ti aspetteresti. Non vogliamo certo dire che questi animali selvatici siano innocui, ma soltanto che un indifeso e candido coniglietto, a volte, si può dimostrare un cacciatore migliore di loro.

Guadagnarsi la pagnotta negli habitat più selvaggi, oggigiorno, non è semplice come fare la spesa al supermercato con il bancomat.

Coccodrillo d’acqua salata (capacità assassina: 90%)

Il coccodrillo d’acqua salata è il più grande di tutti i rettili viventi al mondo. Possono crescere tra i tre e i cinque metri di lunghezza e pesare circa mille chilogrammi (qualche volta addirittura di più). I coccodrilli d’acqua salata abitano in fiumi, laghi, paludi e paludi dell’Australia settentrionale, Papua Nuova Guinea, Malesia, Indonesia, Tailandia e India. I coccodrilli d’acqua salata sono forti nuotatori e possono coprire una lunga distanza nell’oceano e nei fiumi. I loro piedi palmati e la coda lunga aiutano a nuotare. Hanno anche mascelle lunghe e potenti. I coccodrilli d’acqua salata possono essere completamente immersi nei fiumi o nelle paludi per lungo tempo, poiché i loro occhi e le narici si trovano sulla parte superiore della testa. I coccodrilli d’acqua salata sono i predatori dominanti nei loro habitat. Si nascondono sotto la superficie dell’acqua ai bordi di laghi e fiumi. Quando la preda si avvicina, si lanceranno in un attacco improvviso con le loro potenti mascelle. I coccodrilli d’acqua salata si nutrono di una varietà di alimenti come pesci, bufali d’acqua, dingo, scimmie, cinghiali e uccelli.

Licaone (capacità assassina: 85%)

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Superpredatori: il licaone (Screenshot Instagram)

Le silhouette magre e le orecchie incredibilmente grandi dei cosiddetti “cani selvaggi africani”, meglio conosciuti come licaoni, sono ingannevoli: sono uno dei predatori di maggior successo in tutto il mondo, con un tasso di uccisioni per inseguimento di oltre l’85%. Non è tutta la storia, tuttavia: possono perdere la metà delle loro uccisioni, che vanno da piccoli impala a gnu dieci volte il loro peso, ad altri carnivori come iene e leoni.

Il canide più grande in Africa è anche classificato come “in via di estinzione”. I cani selvaggi africani non sono né lupi né cani, nonostante i loro nomi comune in lingua inglese (appunto ” african wild dog”), e il fatto che il loro nome scientifico, Lycaeon pictus, si traduca in “lupo maculato”.

Come i lupi e i cani, i licaoni appartengono alla famiglia dei Canidi. Tuttavia, lupi grigi, coyote, cani e sciacalli sono tutti appartenenti al genere Canis, mentre i cani selvaggi africani sono le uniche specie (viventi) esistenti del genere Lycaeon.

Precedenti studi hanno raggruppato cuon alpini (anche chiamati “cani rossi”) e cani selvatici. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che le somiglianze morfologiche tra queste specie non sono più considerate per mostrare origini comuni tra le specie. I cani selvaggi africani sono ora considerati vicini alla base dei canidi simili a lupi.

Drago di Komodo (capacità assassina: 80%)

Il drago di Komodo è la più grande lucertola vivente sulla Terra. Un drago di Komodo completamente cresciuto misurerà dieci piedi (ossia tre metri) di lunghezza e fino a centosessanta chilogrammi di peso. Sono anche conosciuti come “monitor Komodo”. I draghi di Komodo abitano nelle foreste secche tropicali e nelle savane di cinque isole indonesiane: Komodo, Rinca, Gili Motang, Flores e Padar. I draghi di Komodo non hanno predatori nei loro habitat. Questo è infatti uno dei potenti superpredatori e si nutre con qualsiasi tipo di carne, tra cui carogne, bufali d’acqua, maiali, cervi e persino umani. I draghi di Komodo uccidono la preda usando le loro potenti zampe e i denti aguzzi. La loro saliva contiene anche batteri tossici. Quindi, anche un animale che riesce a fuggire dalla bocca del drago di Komodo morirà entro ventiquattr’ore, a causa del sangue avvelenato.

Aquila reale (capacità assassina: 70%)

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Superpredatori: aquila reale (Foto Unsplash)

L’aquila reale è il più grande rapace del Nord America. Si trovano spesso in volo sulla cima delle montagne, delle colline, delle scogliere e sopra a tutti i boschi di conifere, in quasi tutti i continenti. Un’aquila reale completamente cresciuta misura dai ventisei ai quaranta pollici (ossia dai sessantasei ai centodue centimetri) di lunghezza e fino ai sette chilogrammi di peso. Con le loro caratteristiche e meravigliose ali larghe, le aquile reali scivolano in alto nel cielo. Possono anche fare immersioni veloci dalla grande altezza. Durante tale immersione, le aquile reali potrebbero raggiungere una velocità di duecento miglia all’ora. Non ci sono predatori naturali che possano minacciare le aquile reali. Le attività umane sono l’unica vera e costante minaccia per loro. Questi maestosi uccelli hanno una vista eccellente e possono individuare anche una piccola preda dalla più grande altezza. Sfruttano la sorprendente velocità che hanno acquisito durante le immersioni e gli artigli affilati per afferrare la preda a terra. Le aquile reali si nutrono principalmente di lepri, rettili, piccoli mammiferi e pesci.

Grande squalo bianco (capacità assassina: 65%)

È tra le creature marine più mortali. La maggior parte degli attacchi di squalo segnalati in tutto il mondo sono stati collegati ai grandi squali bianchi. Misurando dai quattro ai sei metri di lunghezza e quasi tre tonnellate di peso, i grandi squali bianchi sono anche il più grande pesce predatore sulla Terra. Questo pericoloso esemplare di superpredatori nell’oceano ha oltre trecento denti affilati, di forma triangolare su diverse file nella bocca. Durante la caccia, i grandi squali bianchi usano il loro acuto senso dell’olfatto per individuare la preda. Hanno anche un organo speciale in grado di rilevare il campo elettromagnetico generato dagli animali.

Con una coda potente, i grandi squali bianchi possono raggiungere una velocità massima di quindici miglia orarie, il che li aiuta sicuramente tantissimo nella caccia. Si nutrono principalmente di foche, leoni marini, diversi esemplari di foca e piccole balene dentate. Alcune teorie che sono state formulate suggeriscono che l’attacco agli umani da parte di grandi squali bianchi sia un vero e proprio “morso di prova”. Si dice che gli squali rilascino il corpo umano dopo aver assaggiato e compreso che non è un buon cibo per loro. Quindi, è quasi impossibile che finiscano davvero per mangiarci (siamo anche piuttosto indigesti per loro. Ma i morsi possono essere fatali a causa della perdita di sangue.

Gatto dai piedi neri (capacità assassina: 60%)

I gatti dai piedi neri sono cacciatori notturni sorprendentemente attivi e di successo: le osservazioni di uno scienziato mostrano che fanno un tentativo di caccia ogni trenta minuti e hanno successo il 60% delle volte, e questo li rende uno dei predatori più efficienti del mondo. Mangiano un’ampia varietà di prede, dai gerbilli e i toporagni ai piccoli uccelli e gli insetti, e fanno dalle dieci alle quattordici uccisioni ogni notte.

Ghepardo (capacità assassina: 58%)

Uno studio del Serengeti nel 2012 ha osservato centonovantadue inseguimenti di ghepardi, di cui centoquattordici si sono conclusi con un’uccisione (un tasso di successo del 58%). Al fine di impedire ai grandi carnivori di rubare i loro pasti duramente guadagnati, li spostano in luoghi più appartati e più ombreggiati:  anche così, la ricerca suggerisce che vengono espulsi il 10% delle volte.

Orca (capacità assassina: 40%)

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Superpredatori: orca assassina (Foto Unsplash)

La balena assassina è il più grande membro della famiglia dei mammiferi marini. Possono avere una lunghezza compresa tra i sette e i nove metri e quasi cinquemila e cinquecento chilogrammi di peso. Queste balene assassine sono anche conosciute come orche e sono tra gli animali più diffusi al mondo. Si possono trovare in tutti gli oceani e in tutto il pianeta. Le orche sono uno dei più letali superpredatori sulla Terra. Non hanno predatori nell’oceano. Vengono cacciate soltanto dagli umani. Le orche vengono chiamate così perché questo potente predatore caccia le grandi creature oceaniche come foche, delfini, squali e persino altre balene. Le orche sono estremamente socievoli e vivono in gruppi chiamati “baccelli”. Ogni baccello contiene fino a quaranta balene. Producono un rumore distintivo per comunicare tra loro. Le orche sono uno dei mammiferi viventi più intelligenti sulla faccia della Terra. Ogni gruppo o baccello di orca ha saputo utilizzare un tipo speciale di comunicazione e tecniche di caccia. È interessante notare che tali tecniche si sono tramandate attraverso le generazioni.

Leopardo (capacità assassina: 38%)

Gli studi condotti sui leopardi hanno rivelato tassi di successo di ampia portata, che variano dal 38% per gli individui nella Namibia nord-orientale al 14% per quelli nel Kalahari. È stato dimostrato che una femmina con cuccioli ha un tasso di mortalità del 28%, mentre un maschio solitario può raggiungere solo il 14%.

Gatto domestico (capacità assassina: 32%)

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Superpredatori: gatto domestico (Foto Unsplash)

Uno studio su gatti domestici outdoor, condotto da scienziati nell’Australia settentrionale, ha scoperto che sono in grado di uccidere in trentadue tentativi di caccia su cento e uno, con un tasso di successo, dunque, del 32%. Questo tasso di uccisioni è salito al 70% quando cacciavano in habitat all’aperto (nella natura, non in città). Soltanto il 28% delle uccisioni è stato effettivamente mangiato.

Leone (capacità assassina: 25%)

I leoni sono l’archetipo del superpredatore, ma il loro tasso di successo nella caccia dipende fortemente dal numero di leoni coinvolti: un leone che caccia da singolo (e quindi in solitaria) e alla luce del giorno ha un tasso di successo del 17% o al massimo del 19%, ma questo aumenta per chi caccia con il branco e soprattutto nelle ore crepuscolari (arrivano a ottenere un successo del 30%). Delle mille e trecento cacce osservate nel Serengeti, quasi la metà ha coinvolto solamente un animale, il 20% ne ha coinvolto due e il resto un gruppo formato da tre e fino a otto individui (normalmente).

Esiste soltanto una specie di leone, conosciuta scientificamente come “Panthera leo”. Esistono due sottospecie riconosciute, il leone africano P. l. Leo e il leone asiatico P. l. persica. Alcuni tassonomisti hanno proposto una diversa suddivisione della sottospecie: con P. l. leoni di leocover in Asia e Africa occidentale, centrale e settentrionale, e P. l. melanochaita per i leoni nell’Africa meridionale e orientale.

Lupo (capacità assassina: 14%)

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Superpredatori: il lupo (Foto Unsplash)

In quattordici studi separati sulle cacce del lupo, il tasso medio di uccisioni per questa specie era del 14%, ma al suo interno vi sono molte variazioni. I lupi che cacciano alci sull’Isle Royale (nel Lago Superiore negli Stati Uniti) hanno avuto successo solo il 6% delle volte, mentre i lupi che inseguono i cervi dalla coda bianca nel Minnesota hanno ucciso circa il 20% delle volte.

Orso polare (capacità assassina: 10%)

Gli orsi polari cacciano principalmente con l’imboscata delle foche nelle loro tane di neve o quando si avvicinano alle loro fessure di respirazione, o inseguendo le foche sul ghiaccio marino: in entrambi i casi, la ricerca ha dimostrato che le loro probabilità di successo sono del 10%. Alcuni individui alle Svalbard sono stati osservati a caccia di renne (un enorme successo) e, altrove, uccidendo balene beluga, che devono respirare attraverso un piccolo foro nel ghiaccio per riuscire a sopravvivere.

I cambiamenti climatici stanno causando mutazioni significative nell’estensione, nelle condizioni e nella durata del ghiaccio marino in tutto l’Artico. Gli orsi polari hanno bisogno del ghiaccio marino per cacciare le foche e queste riduzioni stanno portando a un minor numero di nascite di cuccioli e a tassi di sopravvivenza ridotti. Il ghiaccio marino sta scomparendo a velocità diverse attraverso l’Artico, quindi ogni popolazione sta rispondendo su una scala temporale diversa.

Tigre (capacità assassina: 5%)

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Superpredatori: la tigra (Foto Unsplash)

Sulla base delle osservazioni fatte nel Kanha National Park in India, il biologo di campo americano George Schaller ha calcolato che le tigri hanno avuto successo solo il 5% delle volte, mentre il conservatore della tigre Valmik Thapar stima il 10%. Ma gli studi sulle tigri dell’Amur nell’Estremo Oriente russo, ricostruendo eventi di predazione dalle tracce sulla neve, danno tassi di letalità del 38%, quando questi superpredatori cacciano il cervo, del 54% quando cacciano il cinghiale.

Uomo (capacità assassina: 100%)

Tra tutte le creature di cui bisognerebbe saggiamente avere paura ed è necessario evitare per riuscire a sopravvivere, l’uomo è quella che ha le probabilità più alte di uccidere la sua preda. Sai perché? Non si tratta solamente di una questione di intelligenza, capacità razionali, pollice opponibile oppure l’evoluzione che ci ha permesso di sviluppare competenze meccaniche e tecnologie avanzate. C’è ben altro che ci fa essere questi tremendi killer per cui tutte le specie al mondo sentono il terrore più angosciante e profondo. Ciò che ci rende davvero letali è l’egoismo. Il nostro comportamento altamente omicida nei confronti degli altri animali, dell’ambiente e persino nei confronti di noi stessi proviene da violenza innata e incontrollabile, che vuole essere sfogata e che non ha nessun utile costruttivo all’interno degli ecosistemi. Gli altri animali che uccidono, lo fanno per proteggersi e nutrirsi e, in questo modo, rispettano quello che è il ciclo naturale di tutte le cose e che fa funzionare il nostro mondo. Noi, quando uccidiamo, non lo facciamo perseguendo uno scopo più alto: semplicemente siamo cattivi ed esprimiamo la nostra natura malvagia rispondendo ai desideri dell’io, egocentrico e per nulla interessato al bene degli altri. È questo che ci rende tanto bravi a uccidere e massacrare. Quando l’uomo si mette in testa una cosa, nulla lo fa desistere. Per essere davvero sconfitti, ci sarebbe bisogno che la Natura stessa si rivoltasse, tutta quanta insieme e con ira funesta, contro di noi (cosa che forse sta già per avvenire).

Superpredatori: le sfide più grandi affrontate dagli animali più pericolosi

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Superpredatori: affrontano mille e più pericoli pur di riuscire a sopravvivere (Foto Unsplash)

Molti dei superpredatori più forti del pianeta devono affrontare delle prove difficilissime in natura per riuscire a cacciare le loro prede e così a rimanere in vita, dal momento che in effetti dalla caccia dipende la loro stessa sopravvivenza (non si potrebbero nutrire altrimenti). Non sempre è facile rispondere alle mille difficoltà che la vita ci pone innanzi, ma quando siamo costretti a farlo, siamo chiamati a intervenire con coraggio e forza, e persino con tanta arguzia: gli esseri umani non sono l’unica specie che è capace di utilizzare “il cervello” in certi casi, anzi.

Molti predatori non sono poi così super, non sempre quantomeno. Ma alcuni di questi diventano grandi assassini, in determinate occasioni, quando sono di fronte al pericolo e riescono comunque a farcela, ad affrontare prove straordinarie (che Hercules levati di torno) perché messi davanti alla scelta se resistere e continuare a vivere oppure essere soppressi dall’impossibilità di farcela.

La natura ha la caratteristica di sembrare crudele e spietata, a volte. Eppure in qualche modo essa ci forma, e forma tutte le creature di questo pianeta, affinché diventino alla fine le bestie meravigliose e incredibili che oggi noi studiamo e conosciamo. E sempre in qualche maniera, nonostante quello che siamo capaci di fare loro, noi li ammiriamo.

Il mare aperto

Soltanto il 10% delle specie marine occupa il “grande blu”. È il più grande, ma scarsamente occupato, dei principali biomi della Terra. Di conseguenza, in questi vasti paesaggi marini molti grandi predatori si sono evoluti per eccellere in due cose: in primo luogo, garantire che la potenziale preda, una volta individuata, non abbia possibilità di fuga; e in secondo luogo, ridurre al minimo lo spreco di energie, mentre viaggiano attraverso l’acqua di mare.

Nei pesci vela, nel marlin, nel tonno e negli squali mako, tutti ad ampio raggio nelle loro abitudini, la velocità è essenziale. I loro grandi occhi rilevano la preda a distanza e si muovono con rapidità fulminea. Il mako, ad esempio, può nuotare a quasi ottanta chilometri all’ora per brevi raffiche all’inseguimento di pesci e calamari, che tracciano alla sprovvista da acque più profonde sottostanti.

Il mako e il tonno hanno un sistema di scambio di calore circolatorio che consente alla loro temperatura corporea di essere molto più calda rispetto all’ambiente circostante, quindi possono mantenere livelli più alti di attività in acqua fredda, rispetto alla loro preda. Il pesce vela e il marlin possiedono un sistema di scambio termico simile che riscalda gli occhi e il cervello, mantenendoli sempre pronti all’azione (vitale per rintracciare il cibo quando questo tende a scarseggiare).

Le foreste pluviali

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Superpredatori: devono riuscire a sopravvivere nelle avversità delle foreste pluviali (foto Unsplash)

Lungi dall’essere relativamente senza caratteristiche come l’oceano aperto, i biomi della foresta pluviale hanno una ricca struttura tridimensionale e possiedono un’incredibile complessità di nicchia. Qui c’è soltanto un gioco in città: il nascondino. In risposta a ciò, i predatori della foresta pluviale si sono evoluti fino a diventare specialisti del “sit-and-wait” (siedi e aspetta), come i camaleonti e i serpenti che vivono nel baldacchino, o maestri investigatori, come gli armadilli soffocanti del suolo. Ma alle aquile arpie spetta davvero il merito di aver padroneggiato entrambe queste abilità, oltre a molte altre che qui per motivi di tempo e spazio, oltre che di coerenza con l’argomento, non possiamo metterci a elencare.

Prima di tutto aspettano. Le arpie spesso siedono vicino ai luoghi che attirano le prede dei mammiferi, come tutte le insenature e i luoghi dove è possibile rifocillarsi alla riva di una fonte d’acqua dolce, salutando quando si presenta l’opportunità di acchiappare una specie come il capibara, i formichieri, i coati e, a volte, persino dei piccoli cervi (povero Bambi!). Ma quando hanno finito di sedersi e aspettare, le arpie lavorano il baldacchino della foresta. Passando da un ramo all’altro, cominciano con la loro “caccia al pesce persico”, scansionando il baldacchino che li circonda mentre vanno, sono avvisate dei movimenti delle scimmie o dei bradipi vicini.

È interessante notare che, come gli astori e gli sparvieri, anche le arpie sono in grado di cacciare gli uccelli in fuga attraverso le foglie e i rami degli alberi. Si schivano e si intrecciano attraverso foglie e rami nell’inseguimento, il che non è male per una delle specie di aquila più grandi e pesanti del mondo. In un habitat così complicato, l’adattabilità è la chiave per la sopravvivenza.

Le regioni polari

I paesaggi polari sono tra i più mutevoli della Terra. I periodi di intensa produttività stagionale lasciano rapidamente il posto a lunghi mesi di nulla, dove crescono poche cose e soltanto una manciata di specie riesce a resistere. Tuttavia, molti orsi polari sono ancora in grado di cacciare a condizione che siano in grado di individuare le prese d’aria richieste dalla loro preda principale : ossia le foche con la barba e con i mustacchi.

Lo fanno principalmente attraverso l’olfatto. Una volta individuato un foro di respirazione, l’orso polare si siede e aspetta. Quando appare la testa di una foca (come quel gioco che si vede spesso nelle giostre americane, in cui bisogna acchiappare la talpa con un martelletto) l’animale viene rapidamente strappato alla sua tana dall’orso, per il quale il grasso consumato è letteralmente un salvavita. Per nascondere il loro profumo agli orsi polari, le foche artiche raramente defecano sopra l’acqua, e mantengono una selezione di fori respiratori locali per far confondere i loro predatori (sebbene in Antartide, dove non ci sono predatori di superficie, le foche non sono così diffidenti).

Per molte popolazioni di orsi polari, il cambiamento stagionale nella disponibilità di ghiaccio marino sta diventando sempre più irregolare. Le foche migrano localmente, alla costante ricerca dei nuovi e migliori terreni di alimentazione, e gli orsi polari non hanno altra scelta che seguirle, anche se ciò significa nuotare per lunghe distanze.

Le maree turbolente

 

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HARTLAND – One of the quieter villages in the area, but still plenty of reasons to visit including it’s old time feel and the stunning surrounding scenery. There’s the incredible Black Church Rock, which makes for fantastic photographs, Speke’s Mill Mouth waterfall as well the cliffs of Hartland Point. From there you’ll be able to see Hartland Point Lighthouse or you could visit Hartland Abbey, which was built in 1157 and was the last monastery in the country dissolved by Henry the 8th! You can also get the helicopter from here over to Lundy Island. Great picture by @mikeyknighty #hartland #hartlandquay #northdevon #swisbest #croyde #devon #photosofbritain #rockformation #rockpools #lovegreatbritain

Un post condiviso da Croyde Bay Resort (@croydebayresort) in data:

Le spoglie lasciate nelle pozze di marea dopo che le onde si ritirano sono ricche, a condizione che i predatori possano dominare le maree turbolente. Qui attaccare il potere è la chiave. I nudibranchi (un colorato gruppo di gasteropodi che hanno sparso le loro conchiglie all’inizio della vita) sono tra quei predatori che mettono in pratica proprio questo strano modo di vivere. Mentre le onde si ritirano, alcune specie si nascondono sotto le rocce e nelle fessure tra i massi, prima di emergere nelle ormai tranquille pozze rocciose dove cacciano gli anemoni di mare al tatto e all’olfatto.

E poi ci sono i polpi. I polpi sono come soldati dell’esercito svizzero nella varietà di adattamenti da caccia che impiegano durante la bassa marea. Costringono i molluschi sgusciati, come le vongole, ad aprirsi con i loro tentacoli, perforano i molluschi con gusci più duri con i loro becchi e usano il loro morso velenoso per sottomettere più prede mobili, ossia i crostacei come gamberi e granchi.

E i polpi non si limitano all’acqua. Ci sono state molte osservazioni di specie di polpi intertidali che si arrampicano tra i pozzi durante le basse maree attraverso ponti terrestri. Dato che sono in gran parte notturni, la maggior parte dei loro movimenti avviene probabilmente di notte, prendendo alla sprovvista le specie che cacciano e noi uomini che difficilmente riusciamo così a vederli in azione. Ma deve essere una scena davvero epica.

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Simona Strani