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Turtle Day 2020: una giornata per ricordare le tartarughe vittime dell’uomo

ULTIMO AGGIORNAMENTO 21:00
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Oggi gli amanti del Regno Animale di tutto il mondo festeggiano il Turtle Day, una giornata dedicata alle tartarughe, specie quelle minacciate dall’uomo.

Turtle Day
Turtle Day: la giornata mondiale per ricordare le tartarughe (Foto Adobe Stock)

Una delle creature più suggestive che esistano nell’intero mondo, ossia la tartaruga, è attualmente in pericolo di vita. Questo animale (un rettile, per la precisione) rappresenta qualcosa di davvero importante per noi esseri umani e non soltanto dal punto di vista dell’ambiente e del mantenimento degli ecosistemi, sebbene questa dovrebbe essere la cosa che ci tocchi di più al momento (no, per molti non è affatto così). La tartaruga, sia nella cultura occidentale che in quella orientale, è un simbolo: il suo ruolo nelle favole, nelle leggende, nelle storie che attraversano le epoche e sono passate di generazione in generazione, da padre in figlio, è quello di un’entità maestosa e saggia, poiché può vivere a lungo. E dal momento che la sua vita può durare molto più di quella di un uomo, noi la consideriamo saggia e nutriamo un profondo rispetto, concettualmente, per lei. Noi … quando usiamo il noi, lo facciamo pensando soltanto alle persone intelligenti, quelle persone che sanno che il mondo sta piano piano sparendo a causa di tutti i mali provocati dall’uomo e che vorrebbero, in qualche modo, anche nel loro piccolo, porvi rimedio.

Ecco perché è stata istituita la Giornata mondiale delle Tartarughe, ossia il Turtle Day, che si festeggia proprio oggi, ogni anno il 23 di maggio, dal 2000. Questa importante celebrazione ci serve per ricordare che noi non siamo affatto i padroni del pianeta. Siamo piuttosto quelli che lo stanno distruggendo. Abbiamo un debito molto grosso da pagare, nei confronti di creature importanti per l’ambiente come lo sono le tartarughe e le testuggini. Il minimo che possiamo fare in questo momento è rivolgere il nostro pensiero a loro e farci tutti quanti una bell’analisi di coscienza.

Turtle Day: una giornata mondiale dedicata a una delle creature più a rischio del pianeta

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Turtle Day: quest’anno volgiamo il nostro pensiero a queste creature (Foto Adobe Stock)

Ne sentiamo parlare in parabole e brevi favole come di esseri lenti e indaffarati, fermi e metodici, e come di esseri occasionalmente ossessionati da Ninjitsu, belle giornaliste e pizza. Stiamo ovviamente parlando delle Tartarughe. Le tartarughe sono un tipo di rettile che esiste in molti ambienti in tutto il mondo e hanno trovato la loro strada nella letteratura, nella poesia e nelle più grandi parabole sulla storia del mondo. La Giornata mondiale della tartaruga celebra questi nobili rettili e il loro posto nel mondo e incoraggia le persone ad agire per proteggere sia la comune tartaruga da compagnia che la tartaruga marina in pericolo di estinzione.

La storia del Turtle Day, la giornata delle tartarughe

Bene, la prima cosa da sapere è che le tartarughe e le testuggini non sono affatto la stessa cosa, anche se questo giorno è dedicato alla celebrazione e alla protezione di entrambe le razze. Creata per la prima volta nel 1990 dall’American Tortoise Rescue, la Giornata mondiale delle tartarughe riconosce che alcune specie dei nostri amici sgranati duri e molli stanno soffrendo e si trovano quasi al limite dell’estinzione a causa di rischi ambientali, problemi con la caccia e la raccolta indiscriminata delle loro uova.

L’American Tortoise Rescue è stato creato da Susan Tellem e Marshall Thompson, una coppia sposata di attivisti animalisti che aveva una passione particolare per le tartarughe. Dobbiamo tutti avere qualcosa che ci guida in questa vita, e per questi due è stato il legame con il lavoro degli attivisti dei diritti degli animali. Non pensare che questi due siano solo hippy che girano il mondo con una travolgente adorazione per tutte le cose sgusciate e squamose.

Susan è profondamente coinvolta con le arti e le scienze televisive e la sua società di pubbliche relazioni americana, poiché è partner di Tellem Grody Public Relations Incorporated. Organizzano raccolte di beneficenza e lavorano in tutto il mondo per aiutare a proteggere queste incredibili creature e hanno creato il Turtle Day per coinvolgere tutti e diffondere la consapevolezza dell’habitat in calo e il numero in declino di queste creature sensibili.

Qual è la differenza tra tartarughe e testuggini? Sebbene siano entrambi rettili, la differenza principale tra i due è che le tartarughe vivono nell’acqua almeno in parte, mentre le testuggini vivono sulla terra. Poiché vivono nell’acqua, le tartarughe hanno gusci aerodinamici e per lo più piatti, mentre le tartarughe spesso hanno quelle più grandi e più a cupola. I nostri amici tartaruga possono anche vivere più a lungo dei loro cugini rettili. Le tartarughe possono vivere per oltre trecento anni, anche se la loro vita media può arrivare a circa centocinquant’anni. Le testuggini vivono fino all’età di quarant’anni, sebbene una tartaruga da record abbia quasi vissuto fino all’età di cento anni.

Imparare le differenze tra i nostri amici rettili è solo una delle attività educative che il Turtle Day aiuta a promuovere. Il gruppo di conservazione delle tartarughe e delle testuggini (The TTPG) è aperto a tutti gli amanti delle tartarughe sia di acqua che di terra e crea materiale educativo per aiutare i bambini e gli adulti a conoscere queste creature rettiliane. Il TTPG aiuta coloro che allevano tartarughe a proteggerle dall’estinzione, fornendo consigli ai detentori di tartarughe e di testuggini. A chiunque abbia un fedele amico a quattro zampe con un carapace sulla schiena, fino agli esperti allevatori: il TTPG è lì per aiutarti.

Come si celebra il Turtle Day

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Turtle Day: potremmo contribuire alla loro salvezza anche in maniera pratica (Foto Unsplash)

Prima di tutto, contatta le associazioni animaliste in Italia oppure la rappresentante nel nostro paese dell’American Tortoise Rescue e scopri cosa puoi fare nella tua zona per aiutare a promuovere la protezione delle tartarughe. Se non ci sono attività nella tua città, lavora con loro per scoprire cosa puoi fare per coordinarti con acquari locali, negozi di animali e gruppi naturali per concentrarti sulle razze di questo rettile che vivono nella tua zona. Ovunque tu sia, puoi donare online per le cause delle tartarughe o persino organizzare campagne di beneficenza e sensibilizzazione per aiutare a sostenere le tue specie preferite. Potresti voler risparmiare tempo, anziché denaro, partecipando a questi eventi o semplicemente fare volontariato nel tuo negozio di animali locale per aiutare le loro tartarughe e anche le loro testuggini. Non devi essere vicino a un’area di conservazione locale per fare la tua parte per aiutare i nostri amici rettili. Se vuoi visitare un habitat locale, perché non prenotare un viaggio e andare in sicurezza in compagnia della tua organizzazione benefica locale per vedere come supportano e aiutano la fauna locale? In tutto il mondo, ci sono centinaia di posti che puoi visitare per aiutare a sostenere tartarughe di acqua dolce e salata o da terra, con un’organizzazione benefica autorizzata.

Se hai la tua tartaruga o una testuggine, perché non mostrargli qualche apprezzamento nel suo giorno speciale? Perché non comprare alla tua tartaruga una nuova roccia per il suo terrario, o costruire la sua spiaggia privata, se non ne ha ancora una. Perché non dare ai loro carapaci una pulizia profonda all’inizio della primavera per assicurarsi che siano rilassati nel miglior ambiente possibile per loro. Gli studi dimostrano che le tartarughe possono rispondere al suono della voce del loro proprietario (potrebbe essere perché le dài da mangiare o perché ti amano, è difficile da dire). Perché non nutrirli con alcuni dei loro bocconi preferiti, o anche dar loro un buon ammollo quando necessario per farli vivere la loro giornata migliore. In pratica, questo è un giorno speciale per loro. Se ne hai una, festeggia in compagnia della tua tartaruga, falla sentire speciale e apprezzata.

Se non sei il padrone di uno di questi amabili rettili, mantenere pulite le tue spiagge vicine è altrettanto importante per la fauna selvatica locale e il loro ecosistema. Mantenere il luogo estivo sabbioso locale libero da sacchetti di plastica o bottiglie d’acqua renderà felice la vita del mare e della terra circostante. Non vivi vicino a una spiaggia? La plastica può mettere in pericolo la tua fauna selvatica locale anche in un ambiente urbano e gli animali, dalle volpi ai pesci, possono finire in seri guai per colpa della plastica. Perché non fare un giro di riciclaggio locale o svuotare il tuo parco comunale da tutta la spazzatura accumulata per colpa di gente stupida e senza scrupoli (oltre che senza educazione, perché non  è così che i genitori dovrebbero educare i propri figli).

Sono delle creature straordinarie, le tartarughe, con alcune varietà che fanno di loro dei grandi animali domestici e altre che aiutano a preservare l’ecosistema nelle acque in cui vivono. Naturalmente, se vivi dove si possono trovare moltissime tartarughe di acqua sia salata sia dolce, è probabilmente una buona idea che la gente sappia come evitarle, dove trovarle e come non perdere un dito del piede.

Turtle Day 2020: i motivi per cui noi umani non possiamo proprio fare a meno delle tartarughe

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Turtle Day: questi animali rischiano la vita per causa nostra (Foto Unsplash)

Gli umani hanno causato il declino delle popolazioni di tartarughe marine significativamente in tutto il mondo.

Inizialmente, la pesca diretta delle tartarughe marine era la ragione principale del declino della popolazione. Oggi altre minacce, tra cui lesioni o morte durante le battute di pesca commerciale, il degrado dell’habitat e i cambiamenti climatici sono in cima alla lista. Mentre prima le tartarughe ricoprivano un ruolo fondamentale per il mantenimento degli ecosistemi marini, oggi con la loro popolazione in declino si fanno vedere sempre di meno in giro e questo causa grossi squilibri coinvolgendo negativamente anche altre forme di vita. Poiché si è verificata una riduzione della popolazione di grandi tartarughe marine secoli fa, ci manca una prospettiva adeguata o una linea di base affidabile con cui confrontare i loro stato attuale.

A causa della mancanza di informazioni storiche, alcune delle funzioni ecologiche passate delle tartarughe marine durante periodi di grande abbondanza sono sicuramente state dimenticate. Anche se ora non possiamo comprendere appieno il ruolo che le tartarughe marine avevano secoli fa, è importante che scopriamo il più possibile adesso sul loro conto, nel tentativo di salvare in qualche modo questa specie in difficoltà, a causa nostra. Una miglior comprensione del ruolo da loro svolto negli ecosistemi marini ci permetterà di determinare quale struttura e quali funzioni andarono perse negli ecosistemi oceanici, gli effetti ambientali delle popolazioni rimanenti e le misure di gestione e conservazione necessarie perché le tartarughe ritornino al loro stato originale, quello che hanno perduto per colpa dell’azione distruttrice dell’uomo: cercare di fare qualcosa potrebbe mostrarci degli immediati miglioramenti di salute dell’intero ecosistema. Una delle primissime conseguenze potrebbe essere il ripristino delle popolazioni di tartarughe marine, quasi in via d’estinzione al momento. Quello che sappiamo è che le tartarughe marine, anche se al giorno d’oggi sembrano rimaste ben poche, svolgono un ruolo importante nell’oceano e nei suoi ecosistemi, mantenendo intatti e floridi i letti di alghe e sane le barriere coralline, fornendo habitat chiave per altre forme di vita marina, aiutando a bilanciare le reti alimentari marine e facilitando il ciclo di nutrienti dall’acqua alla terra.

Come proteggere e mantenere l’habitat delle tartarughe

Le tartarughe verdi, una delle poche grandi specie di erbivori che mangiano le alghe, aiutano a mantenere in salute i letti di alghe. Quando le tartarughe verdi pascolano, aumentano la produttività e il contenuto nutrizionale delle foglie di alghe. Senza pascolo costante, i letti di alghe diventano troppo folti e ostruiscono le correnti, ombreggiando nel fondale marino e iniziando a decomporsi: forniscono così l’habitat adatto alla crescita di muffe melmose. Parti precedenti di letti di alghe tendono ad essere ricoperti da microrganismi, altre alghe parassite, invertebrati e funghi. Le tartarughe marine si nutrono di alghe a pochi centimetri dalla parte inferiore della loro punta, facendo sì che la parte più vecchia delle alghe scompaia, fluttuando via, e mantenendo la pianta sempre verde, ben potata e giovane. Mentre le tartarughe tagliano e ritagliano lo stesso appezzamento, le lame delle alghe sono rimosse dall’area piuttosto che accumularsi sul fondo. Ciò comporta una riduzione di quindici volte dell’offerta di azoto alle radici delle alghe, che ha un impatto su specie vegetali, sul ciclo dei nutrienti, sulla densità degli animali e sulla relazione tra le prede e i loro predatori negli oceani.

Come visto nei Caraibi, il declino delle tartarughe marine verdi può comportare una perdita di produttività nella rete di distribuzione del cibo (compresi i pesci di barriera sfruttati commercialmente), riducendo la quantità di alimenti ricchi di proteine ​​disponibili per le persone. Florida Bay e il Golfo del Messico sono due eccellenti esempi dell’importanza delle tartarughe marine verdi sulla salute dei letti di alghe. Lo smantellamento dell’erba marina in queste aree durante gli anni ’80 è stato direttamente collegato all’estinzione delle tartarughe verdi, nonché del loro stesso ecosistema.

Benefici delle tartarughe sulle spiagge

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Turtle Day: le tartarughe fanno tanto per gli ecosistemi marini (Foto Unsplash)

Le uova di tartaruga marina influenzano direttamente e indirettamente la vegetazione, la distribuzione delle specie e la stabilità dei litorali sabbiosi. Fornendo una fonte concentrata di nutrienti di alta qualità, le tartarughe marine migliorano le loro spiagge con la nidificazione. Le dune, invece, sono prive così di nutrienti come l’azoto, il fosforo e il potassio parzialmente fornito all’ecosistema da uova di tartaruga marina non tratteggiate. Questi nutrienti vitali consentono la crescita continua della vegetazione e la successiva stabilizzazione delle dune della spiaggia. La crescita delle piante non aiuta solamente a stabilizzare il litorale, ma fornisce anche cibo per una varietà innumerevole di animali che mangiano piante e quindi possono influenzare la distribuzione delle specie. Le uova di tartaruga marina forniscono anche una fonte di cibo per molti predatori, che a loro volta ridistribuiscono i nutrienti tra le dune attraverso le loro feci. Questi nutrienti aiutano la crescita di vegetazione e la stabilizzazione delle spiagge. Contribuendo a fornire di nutrienti gli ecosistemi delle spiagge, le tartarughe marine aiutano alla stabilizzazione di quei paesaggi, e quindi al loro stesso habitat per la nidificazione.

Tartarughe marine e meduse

La tartaruga liuto, la più grande delle tartarughe marine, viaggia per un tragitto più lungo rispetto a qualsiasi altra specie di tartaruga marina e ha grandi effetti che influiscono sull’ecosistema oceanico. sorprendentemente, le tartarughe liuto ottengono tutti i nutrienti e le energie che a loro servono per vivere da una piccola fonte gelatinosa: le meduse. Potendo crescere fino a un massimo di nove piedi di lunghezza (ossia quasi tre metri) e migrando assiduamente attraverso tutti gli oceani, le tartarughe liuto dipendono da grandi concentrazioni di meduse per soddisfare i loro appetiti. Sono note per consumare fino a quattrocentoquaranta chili di meduse (quasi il peso di un leone africano adulto) ogni giorno. In quanto consumatori significativi di meduse a livello globale, queste tartarughe svolgono un ruolo ecologico fondamentale come il top tra tutti i predatori di meduse. Il declino delle popolazioni di questa particolare tartaruga marina, oltre a quello di altri predatori naturali che come questa vengono pescati o accidentalmente ammazzati dai pescatori insensibili, potrebbe avere ripercussioni sulla popolazione di meduse, della quale potremmo ben presto perdere del tutto il controllo (e a chi piacerebbe avere una medusa per amico, specialmente mentre ci facciamo un bel bagno al mare?). Ciò è particolarmente preoccupante poiché, a seguito di pesca eccessiva di molte popolazioni di balenottere, le meduse stanno lentamente ma gradualmente prendendo il controllo dei territori marini, avvicinandosi sempre più indisturbate alle coste, dove i bagnanti non sono per niente felici di vederle.

Gli stock ittici in calo lasciano le meduse con meno competizione per il cibo e con la conseguente proliferazione di meduse intorno al mondo. L’aumento delle meduse è già
risultando dannoso per il recupero degli stock ittici poiché le meduse predano uova di pesce e larve. Meno pesci si traducono in più meduse, il che significa che anche meno pesci in futuro. Perché dorso di cuoio consumare grandi quantità di meduse, diminuisce i pelletteria potrebbero spostare ulteriormente il dominio delle specie dai pesci alle meduse. Altre specie di tartarughe marine, tra cui la testuggine e le tartarughe verdi consumano anche meduse.

Le tartarughe provvedono il cibo per i pesci

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Turtle Day: esse provvedono al cibo per altre forme di vita (Foto Unsplash)

Trasportando cirripedi, alghe e altri organismi simili noti come epibionti, le tartarughe marine forniscono una fonte alimentare importante per molti pesci e gamberi. Altri organismi, come ad esempio l’orata di montone, il labro, l’angelfish e molte specie particolari di gamberetti, stabiliscono “stazioni di pulizia” per le tartarughe marine in visita. Con gli arti distesi e una testa sollevata, le tartarughe di mare espongono i loro corpi, offrendo un pasto ai pesci desiderosi e ai gamberi. Questo comportamento non fa sì che soltanto le specie marine di piccole dimensioni possano nutrirsi, ma avvantaggia anche le stesse tartarughe marine riducendo la resistenza e mantenendo puliti pelle e gusci. I banchi di pesci possono essere visti mentre puliscono le tartarughe marine, mentre queste dormono o addirittura a seguito di aggregazioni di tartarughe marine in transito. Alcune tra queste specie ottengono la loro dieta rigorosamente dagli epibionti trovati sulle tartarughe marine. Senza questa fonte alimentare, alcune specie di pesce e gamberi potrebbero essere costretti a svilupparne altri, magari dei metodi meno efficaci per alimentarsi o reperire qualsiasi cosa che sia commestibile.

Tutte le specie di tartarughe marine sono anche prede, fornendo cibo per gli altri animali, sia a terra che in mare. Come molti organismi marini, le tartarughe marine sono più vulnerabili alla predazione come uova, cuccioli e novellame. Una lunga lista di animali terrestri (tra cui formiche, granchi, ratti, procioni, volpi, coyote, gatti selvatici, cani, manguste e avvoltoi) sono noti per scavare nidi non tratteggiati. Le uova forniscono una fonte ricca di nutrienti di cibo per questi predatori. Mentre i cuccioli emergono dal nido, offrono un’altra opportunità di alimentazione per i loro predatori naturali, che includono una varietà di uccelli marini: gli uccelli marini sono dei predatori diurni. Alcuni come l’airone riescono persino a sentire quando le uova di tartaruga stanno per schiudersi e si abbattono su di esse, non appena ne vengono fuori i cuccioli.

Se i cuccioli raggiungono l’acqua, devono affrontare il problema della predazione di uccelli marini con vista aerea (riescono a vedere anche le tartarughine più microscopiche) mentre galleggiano vicino alla superficie. I pesci della barriera corallina, come ad esempio la cernia, sono anch’essi predatori comuni di entrambi, cuccioli e tartarughe marine giovani. In effetti, uno studio sulle tartarughe verdi in Australia ha dimostrato che fino al novantasette percento dei cuccioli vengono consumati entro la prima ora di entrata nell’acqua. Chiaramente, i cuccioli forniscono una fonte significativa di proteine ​​per i pesci predatori vicino alla costa. Mentre le tartarughe marine crescono, il rischio di predazione diminuisce. Le tartarughe marine adulte hanno pochissimi predatori naturali diversi dalle orche e squali. Gli squali tigre sono noti per predare le tartarughe verdi in mare e la stessa cosa vale per le grandi e pericolosissime orche, che spesso si sfamano con queste creature.

Turtle Day 2020: la nostra arringa conclusiva

Il nostro consiglio per trascorrere questa importante giornata nel migliore dei modi, dal momento che qui certamente non potevamo dirti tutto quello che c’è da sapere sulla tartaruga, è quello di leggere il più possibile al riguardo. Potresti comprare un bel libro che parla appunto dell’argomento, fare delle ricerche su internet o, ancora meglio, guardare qualche spettacolare e abilmente girato documentario sugli animali, dedicato oggi proprio alla Giornata delle Tartarughe (ce ne saranno migliaia in giro per la rete). Questa è la cosa più semplice e meno matura che tu possa fare. Se, invece, sei pronto per un salto vero di qualità e vuoi dimostrare di tenerci davvero alla salvaguardia dell’ambiente e del mondo in cui pure tu vivi, allora partecipa a una delle numerose attività che si svolgeranno per manifestare in difesa di queste preziose creature e fai in modo, diciamo sul serio, che il tuo impegno non sia soltanto l’iniziativa occasionale di un momento, uno slancio emotivo temporaneo. Fai che il tuo fuoco per la natura arda ancora, e sempre di più.

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Simona Strani