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Ti piacciono i rettili? Cose da sapere se vuoi diventare erpetologista

ULTIMO AGGIORNAMENTO 14:16
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Se hai una passione per i rettili e gli anfibi, allora molto probabilmente sai anche che esiste una materia al riguardo. Ma come diventare erpetologista?

Diventare erpetologista
Diventare erpetologista: c’è chi li ama i rettili e gli anfibi (Foto Unsplash)

Molto spesso sentiamo riferimenti a rane o serpenti davvero poco carini, che non danno lustro a queste specie animali, anzi. Rettili e anfibi sono trattati e considerati alla stregua degli esseri viventi su questo pianeta, quasi come dei mostri che vi abitano abusivamente. Chi usa parole poco gratificanti nei confronti di queste creature, definendole “abominevoli”, non capisce in realtà quanto queste siano indispensabili alla vita su questo pianeta. In pratica, chi odia rettili e anfibi pecca di ignoranza, non c’è altro da aggiungere.

Ora, è normale provare simpatie e antipatie a pelle: nessuno ti sta dicendo di adottare e prendere in casa con te un serpente a sonagli. Bisogna però discernere ciò che è oggettivo e ciò che è solamente relativo e si trova nella nostra testa, non fa parte delle verità del mondo là fuori. Avere paura istintiva è normale, ma non dobbiamo lasciare che questo terrore ci domini e comandi sulle nostre azioni e sulle nostre parole. Lo diciamo semplicemente perché nel mondo esistono anche molte persone che, invece, questi animali li adorano, li trovano addirittura bellissimi. Alcuni di questi individui scelgono persino di diventare erpetologista: quindi, dedicano la loro vita e i loro studi per intraprendere una carriera nell’erpetologia.

Cos’è di preciso l’erpetologia lo scoprirai soltanto se continuerai a leggere questo articolo.

Come diventare erpetologista: tutto quello che devi conoscere e fare

Diventare erpetologista
Diventare erpetologista: lo specialista che studia rettili e anfibi (Foto Unsplash)

L’erpetologia è la branca della zoologia che si occupa dello studio di rettili e anfibi, come serpenti, tartarughe e iguane. Si occupa dei loro comportamenti, delle aree geografiche in cui essi abitano, della fisiologia, dello sviluppo, della genetica e altro ancora.

Un erpetologo è uno zoologo che studia in modo particolare rettili e anfibi, come appunto le rane e le salamandre. Il lavoro di molti erpetologi si concentra sulla conservazione di queste specie. Altri lo usano per valutare le condizioni ambientali generali in una determinata area.

Per sapere come diventare erpetologista, prima di ogni altra cosa bisogna conoscere a fondo questo mestiere e capire, nel dettaglio, in cosa consiste il lavoro di uno di questi studiosi professionisti.

Cosa fa un erpetologista?

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Diventare erpetologista: questo esperto di rettili e anfibi ha vari compiti (Foto Unsplash)

Gli erpetologi studiano gli animali allo stato brado, dove determinano o valutano potenziali minacce da inquinamento, specie invasive, malattie e altri fattori. Spesso inventano o stimano le popolazioni animali. Gli erpetologi studiano il loro comportamento, lo sviluppo, la genetica e le distribuzioni per comprendere meglio le loro nicchie ecologiche, i servizi ecosistemici che forniscono e le sfide che devono affrontare. Possono formulare raccomandazioni ai responsabili politici su come proteggerli. Poiché molti rettili e anfibi sono considerati “specie indicatrici”, la loro ricerca può essere utilizzata per valutare i cambiamenti globali nell’ambiente. Gli erpetologi possono pianificare e gestire programmi di controllo e conservazione delle malattie. Molti conducono studi sull’impatto ambientale o studi sull’impatto della fauna selvatica per il governo. Possono condividere i loro risultati di ricerca scrivendo articoli sulle riviste o presentandoli a conferenze professionali. Alcuni educano il pubblico attraverso programmi e convegni.

I responsabili della raccolta nei musei si prendono cura di esemplari conservati di anfibi e rettili. Li catalogano, organizzano e documentano, e li rendono disponibili ai ricercatori. Questi lavori di solito richiedono un master in biologia o studi museali.

I lavori di curatore e supervisore di uno zoo sono posizioni amministrative che comportano la gestione di un dipartimento di erpetologia, la gestione di programmi educativi e compiti correlati. Di solito lavorano solo con rettili e anfibi.

Il lavoro degli erpetologi è importante per la conservazione di specie minacciate e in via di estinzione, come i coccodrilli americani e le tartarughe marine. Molte specie di rane sono continuamente messe in pericolo da varie minacce, tra cui malattie e cambiamenti climatici. Gli erpetologi possono concentrarsi sul salvataggio di questa specie o sul loro utilizzo per valutare le condizioni ambientali generali in un ecosistema.

Dove lavora un erpetologista?

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Diventare erpetologista: a volte insegna, altre sta in laboratorio (Foto Unsplash)

Molti erpetologi lavorano come membri di facoltà o personale di ricerca in college e università. Altri sono impiegati da agenzie governative che si occupano di fauna selvatica e ambiente. Molti trovano lavoro in musei, dove lavorano con mostre e collezioni e partecipano alla programmazione pubblica. Altri lavorano per gli zoo, dove svolgono incarichi amministrativi a contatto con animali vivi e con il pubblico. La biotecnologia industriale e medica offre ora nuove opportunità di lavoro ai ricercatori biologi. Altre grandi aziende assumono erpetologi come specialisti ambientali. Alcuni erpetologi insegnano biologia nelle scuole superiori.

L’ambiente di lavoro di un erpetologo dipenderà probabilmente dalla sua area di ricerca. La ricerca che studia gli aspetti dello sviluppo, anatomici o genetici di rettili e anfibi è generalmente condotta in laboratorio. La ricerca sull’ecologia, il comportamento, la riproduzione, la biologia e la distribuzione di una specie di solito comporta molto lavoro sul campo. Il lavoro sul campo può essere faticoso e isolante e può richiedere ore notturne, quando si ha a che fare con specie che dormono prevalentemente durante il giorno.

Diventare erpetologista: descrizione del lavoro

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Diventare erpetologista: sono molti i compiti che gli spettano (Foto Unsplash)

Gli erpetologi studiano gli organismi che rientrano nella classificazione degli anfibi e dei rettili. A causa della portata profonda ma mirata di questo ruolo, ci sono poche variazioni tra le diverse carriere erpetologiche. Mentre alcuni possono insegnare, molti altri preferiscono la ricerca sul campo o la cura e la gestione degli esemplari. I loro compiti comprendono:

  • Fornire un’eccellente assistenza quotidiana agli esemplari all’interno della loro giurisdizione
  • Revisione della ricerca attuale e della letteratura scientifica
  • Organizzazione mostre
  • Mantenere i contenitori o le gabbie in buono stato
  • Partecipare all’acquisizione etica, alla disposizione, al trasporto e all’acclimatazione dei rettili
  • Curare e nutrire le piante e gli animali della mostra
  • Partecipare alla progettazione e costruzione di mostre
  • Agire come rappresentante per conto della propria organizzazione per il pubblico
  • Eseguire i protocolli di sicurezza
  • Pianificare strategicamente l’allevamento dei rettili
  • Assistere con l’estrazione del veleno
  • Assistere con cure mediche veterinarie e ricerche di laboratorio
  • Mantenere una struttura pulita
  • Gestire database elencando tutte le informazioni riguardo alla sicurezza, all’inventario, all’alimentazione e all’allevamento
  • Assistere con altra documentazione e tenere questa conservata, se necessario
  • Sviluppare sistemi per tracciare meglio i dati
  • Fornire input e supporto per l’assicurazione della qualità e i sistemi di salute e sicurezza

Gli erpetologi senior assumono spesso un ruolo di leadership all’interno del gruppo di lavoro. Compiti aggiuntivi possono rappresentare una grande gratificazione, oltre a un ingente impegno, e tra questi abbiamo:

  • Consulenza agli amministratori e alle altre parti interessate in merito alle informazioni erpetologiche
  • Fornire consulenza ad agenzie esterne, professionisti o ricercatori
  • Creazione e consegna di presentazioni, relazioni e articoli per partner interni o esterni o per il pubblico in generale
  • Impegnarsi nella progettazione e nello sviluppo di strutture
  • Sviluppo di programmi software per facilitare la raccolta dei dati e la modellazione predittiva
  • Pianificazione, organizzazione e partecipazione a programmi di sensibilizzazione e attivi nel campo della salvaguardia delle specie
  • Costruzione di finanziamenti e domande di sovvenzione
  • Supervisionare budget, traguardi e sistemi per il team
  • Assistere e tutorare i membri del team
  • Creazione di sistemi efficienti per gruppi di lavoro
  • Supportare la ricerca dei membri del team

Diventare erpetologista: quante richieste ci sono?

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Diventare erpetologista: si tratta di un settore in crescita (Foto Unsplash)

Si prevede che l’occupazione in questo settore (o affini) crescerà del 5% ogni anno fino al prossimo 2022: ovviamente, da come risulta chiaro dalla percentuale, la crescita, sebbene costante, non è molto alta, poiché non c’è molta richiesta di questo tipo di professionisti ricercatori. Le università apriranno alcune opportunità in questo campo. Tuttavia, i bilanci governativi regoleranno la domanda di lavori zoologici nel settore pubblico.
La concorrenza per l’occupazione è molto forte. I candidati con esperienza pratica acquisita attraverso attività di volontariato per zoo, centri di riabilitazione della fauna selvatica e organizzazioni senza scopo di lucro avranno le migliori opportunità.

Come si arriva a diventare erpetologista?

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Diventare erpetologista: bisogna possedere molti titoli di studio (Foto Unsplash)

Quasi tutte le posizioni in questo campo richiedono almeno una laurea in biologia o una laurea specialistica in biologia animale o un altro titolo di studio in un campo strettamente correlato. Alcune scuole offrono programmi di laurea in erpetologia, storia naturale e zoologia degli invertebrati. I corsi di biologia per aspiranti erpetologi comprendono generalmente biologia introduttiva, anatomia, fisiologia, ecologia, erpetologia e altri corsi. Gli studenti devono anche seguire corsi di chimica, calcolo, fisica e informatica. La conoscenza delle lingue straniere può aprire opportunità per il lavoro sul campo e la ricerca in altri paesi e farlo andare più agevolmente.
Le opportunità per coloro che hanno solo una laurea sono limitate. Molti erpetologi lavorano in posizioni di ricerca, che richiedono gradi avanzati. Questo è quasi sempre il caso delle posizioni di facoltà presso college e università.

L’erpetologia: 9 motivi per cui è fondamentale studiare i rettili e gli anfibi

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Diventare erpetologista: studiare rettili e anfibi è molto importante (Foto Unsplash)

Che importanza ha l’erpetologia, nella nostra società e al giorno d’oggi? La risposta più semplice è che, come l’arte, non si può spiegare interamente. L’arte è apprezzata dalla maggior parte delle persone. Alcuni apprezzano l’immagine, altri il messaggio. Alcune persone sono affascinate dalla tecnica, altre dalla visione della storia, e altre ancora ammirano l’abilità dietro la creazione dell’arte. Ma in ogni caso la somma dei motivi è, se non unica, “non universale”. Uno potrebbe meravigliarsi di Renoir, per esempio, ma essere respinto da Dalì. O vice versa.

Ci sono persone che affermano che l’arte non ha un vero valore sociale, perché il suo effetto e la sua attrazione non fanno nulla di più importante che offrire lavoro ad artisti e commercianti d’oggetti d’antiquariato.

Tutti questi argomenti sono stati livellati nell’erpetologia, oltre a molti altri rami della scienza naturale. Secondo l’esperienza di chi questo lavoro lo svolge da moltissimi anni, quasi tutti gli erpetologi hanno un’attrazione e un fascino straordinariamente forti per rettili e anfibi. Pochissimi non hanno avuto quell’affetto fin dall’infanzia. Alcuni di loro preferiscono fortemente le lucertole alle rane (e viceversa), e altri sono rimasti molto più estasiati da ciò che fanno gli animali che dal motivo per cui lo fanno (e viceversa). E l’erpetologia offre lavoro a scienziati e persone che forniscono prodotti associati (ad esempio, libri, riviste, strumenti per dissezione, attrezzature da campo, barattoli, terrari e molto altro).

, dici, ma per quanto riguarda il valore REALE? Cosa può rendere questo mestiere importante per me, una persona normale? Per me, che penso che le rane siano schifose, le lucertole fanno paura e l’unico serpente buono è un serpente morto? 

Forse un libro che ti possa rispondere del tutto deve essere ancora scritto. Per ora, però, lasciaci fare solo qualche riflessione dalle sembianze filosofeggianti, iniziando con alcune delle ragioni più “preziose”, come prima cosa. Poiché i problemi medici e sanitari umani sono generalmente in cima a tali elenchi di priorità, inizieremo da lì.

Il veleno di serpente può salvare delle vite

I serpenti velenosi sono sicuramente tra i dieci animali più odiati sulla Terra. Com’è straordinariamente ironico, quindi, che abbiano fornito materiali per alcune medicine molto importanti. Tra i risultati della ricerca sui veleni ci sono farmaci che sbloccano le arterie, abbassano la pressione sanguigna, fanno smettere di sanguinare, riducono il dolore e contrastano il veleno di altri serpenti velenosi. Dalla lucertola velenosa, il mostro di Gila, abbiamo un nuovo farmaco che combatte il diabete.

Scopriamo di più sul nostro sistema nervoso

Quei veleni di serpente, insieme ad alcune potenti secrezioni dalla pelle dalle rane, sono stati usati come strumenti nella scoperta medica. Molte delle tossine che agiscono sui nervi vengono abitualmente utilizzate per studiare e comprendere meglio il funzionamento del sistema nervoso. Ciò significa che impariamo anche come possono rompersi o “andare offline” certi funzionamenti del nostro corpo. Probabilmente, queste tossine erano responsabili delle scoperte incredibilmente rapide e numerose nella funzione e nel trattamento dei nervi e del cervello in corso dagli anni ’80.

Studiare le lucertole per combattere la depressione

Le specie di lucertola che hanno occhi parietali sono state fondamentali per imparare come la luce solare, e in particolare i raggi ultravioletti, influenzano il comportamento. Gli studi sulla lucertola erano parte integrante dei progressi nel trattamento della depressione, dell’insonnia e di altre condizioni.

Potremmo diventare come i supereroi (o i super cattivi)

Le salamandre di molte specie sono in grado di far ricrescere gli arti perduti, mentre molte lucertole e alcuni serpenti possono far ricrescere le code perse. Studiando questi fenomeni, gli scienziati stanno sviluppando metodi per trattare meglio le amputazioni umane, avvicinandosi per esempio alla ricrescita di un braccio umano.

Ci fanno risparmiare mille euro

Tra il tempo, gli insetti e i roditori, gli agricoltori perdono ogni anno molti raccolti a causa di forze che sfuggono al loro controllo. Non possono fare molto per il tempo, ma possono fare qualcosa per i parassiti. Sebbene gli insetticidi e le colture geneticamente modificate siano le principali armi contro gli insetti, i serpenti rappresentano ancora una grave minaccia per i roditori, un efficace metodo per scacciarli via. Uno studio degli anni ’50, più o meno, ha dimostrato che un serpente a sonagli o un serpente reale consumava abbastanza roditori all’anno da far risparmiare a un agricoltore quasi mille euro.

Le rane sono indicatori naturali di pericolo

Gli anfibi sono estremamente legati ai loro habitat naturali. Molte rane, ad esempio, prosperano in piccole acque stagnanti che sarebbero spiacevolmente letali per altri animali. Quelle rane sono davvero molto toste e hanno dimostrato di avere la pellaccia dura. Adesso sono praticamente immuni da numerose malattie. Ma se il loro ambiente cambiasse un po’, molte specie di anfibi potrebbero morire. Gli scienziati hanno usato gli anfibi come indicatori dello stato ambientale generale. Dopotutto, se qualcosa uccide creature così difficili come le rane, vuol dire che noi poveri esseri umani non possiamo fare altro che fuggire.

Li seguiamo per scoprire gli effetti del cambiamento climatico

Rettili e anfibi, essendo così legati e limitati ai loro ambienti, servono come animali terrestri facilmente studiati per seguire e documentare gli effetti dei cambiamenti climatici.

Le loro capacità merito una lunga osservazione

Rettili e anfibi hanno una forma e una funzione estremamente variabili e disprezzano le caratteristiche fisse, oggi poco comprensibili, che potrebbero avere una grande importanza per noi. Considera che le salamandre, che estendono in modo difensivo le punte affilate delle costole al di fuori dei loro corpi, non sembrano avere problemi fisiologici o di infezione; i serpenti, i soli invertebrati terrestri, possono ingoiare qualcosa di più grande della loro testa, in un unico pezzo; i serpenti marini possono “vedere” abbastanza bene da misurare la luce, con le loro capacità incredibili simili a quelle dei personaggi dei fumetti; le lucertole hanno così tanta bile nel sangue (molto più di quanto un essere umano possa avere mai per vivere) che il sangue è verde e può avere proprietà anti-infezione; le rane immagazzinano le loro uova nello stomaco, senza digerirle (immagina se fossimo anche noi così: ulcera e reflusso assicurati).

Rettili e anfibi sono belli (dopotutto)

Concluderò dicendo che ci sono molti (davvero, davvero molti) che non trovano le rane “schifose”, le lucertole spaventose o i serpenti la cosa più terribile dopo lo scarafaggio volante. C’è chi dedica la sua intera vita alla comprensione dei rettili e degli anfibi. Perché? Perché li trova belli, diversi e interessanti in modi che non vediamo necessariamente in altri gruppi animali. Per loro, un mondo senza queste creature sarebbe secco, sterile e grigio.

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Simona Strani