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Animali eroi di guerra: finalmente arriva la medaglia per loro negli USA

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Premiati con una medaglia 5 cani, 1 cavallo e 2 piccioni che hanno rischiato la vita gli umani: le storie di questi animali eroi di guerra.

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Bucca, uno degli animali premiati Foto Washington Post

Reckless sapeva di dover correre al riparo quando il fuoco nemico era in arrivo, condivideva le tende con i compagni marines e godeva di birra e pancetta e, cosa più importante, ha trasportato 4 tonnellate di munizioni in 51 viaggi su ripide colline ghiacciate. La giumenta fu in seguito nominata sergente del personale dal comandante del Corpo dei Marines. Mentre Reckless ha ricevuto due onorificenze Purple Hearts, non c’è molto sfarzo in genere per i veterani non umani negli Stati Uniti.

Le richieste di onorare gli animali combattenti sono aumentate da poco, dopo che Conan, un malinois belga, è stato ferito mentre aiutava le forze statunitensi a sconfiggere il leader dello Stato islamico Abu Bakr al-Baghdadi in Siria.

Animali eroi di guerra: finalmente arriva la medaglia per loro anche negli Stati Uniti


Il presidente Trump ha elogiato il “grande lavoro” del cane militare e ha twittato un’immagine photoshoppata di sé stesso che posizionava una medaglia Purple Heart sul collo di Conan. I veterani hanno chiesto pubblicamente e sotto forma di petizioni un vero “Cuore Viola” per il cane, ma il Pentagono afferma di non essere idoneo per questa operazione. “Ovviamente ai cani non importa avere una medaglia, ma sono una parte eroica della squadra e dovremmo onorarli.” ha detto Gade, un candidato repubblicano in corsa per un seggio al Senato degli Stati Uniti in Virginia.

Robin Hutton, che ha scritto libri su Reckless e altri animali che hanno aiutato i soldati umani nella seconda guerra mondiale, ha avuto l’idea di creare delle medaglie e un evento per premiare gli animali che hanno combattuto in vari conflitti. Hutton ha dichiarato di aver avuto l’idea della medaglia – ufficialmente chiamata “Medal of Bravery di Animals in War & Peace” (Medaglia per il coraggio degli animali in guerra e in tempo di pace“) – dopo aver accettato una medaglia Dickin (assegnata dal Regno Unito) per conto di Reckless nel 2016 e chiedendosi perché una tale onorificenza non esistesse negli Stati Uniti.

Il suo obiettivo è aprire un museo internazionale sugli animali da guerra nella regione di Washington e consegnare medaglie ogni anno. Quest’anno è stato il primo e l’evento è stato sponsorizzato dalla sua organizzazione benefica, Angels Without Wings (Angeli senza ali), e dalla National Marine Corps League.


Oltre a Reckless, sono stati insigniti anche due piccioni. GI Joe, riporta su Twitter uno dei presenti all’evento, è stato onorato per il suo servizio durante la prima e la seconda guerra mondiale. Ha salvato 1.000 persone nella prima guerra mondiale dopo aver volato 20 miglia in 20 minuti per fare portare un messaggio che ha evitato il bombardamento accidentale di truppe amiche.

Cher Ami è un piccione che nella prima guerra mondiale è stato abbattuto dai tedeschi mentre trasportava un messaggio cruciale. Ferito, Cher Ami si rialzò di nuovo nei cieli, consegnando il dispaccio con la zampa destra mutilata.

Le altre medaglie postume erano per Chips, un mix di husky la cui famiglia lo offrì volontario per il servizio nella seconda guerra mondiale; Stormy, un pastore tedesco che aiutò a catturare i soldati nemici durante la guerra del Vietnam; Lucca, un cane che ha perso la gamba anteriore sinistra a causa di una delle tante bombe lungo la strada che ha scoperto in Afghanistan.

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Medal of Bravery di Animals in War & Peace Foto Washington Post

Sono stati premiati anche due animali ancora in vita. Il primo è Bucca, un ex randagio che ha superato un duro passato per diventare un K-9 che individua i piromani per il dipartimento dei vigili del fuoco di New York.

Il secondo è Bass, un malinois belga che ha ricoperto la rara posizione di “cane multiuso” nel comando di operazioni speciali del Corpo dei Marines fino al suo ritiro un mese fa, che era lì con il suo ex gestore, ora genitore domestico, il sergente Alex Schnell. Sul colletto del cane c’erano dei nastri che indicavano il suo schieramento in Iraq, Afghanistan e Somalia. Non erano ufficiali: Schnell disse che aveva acquistato nastri destinati agli umani e li aveva incollati sul bavero di Bass. Ora al suo collo c’è una vera medaglia, meritatissima.

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T.F.

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