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Animali e pandemia: scoperto il ruolo che ha avuto marcare il territorio

ULTIMO AGGIORNAMENTO 12:51
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Gli scienziati hanno indagato il rapporto tra animali e pandemia di covid 19 in questo 2020 nel mondo: hanno scoperto il ruolo che ha avuto marcare il territorio.

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Animali e pandemia: scoperto il ruolo che ha avuto marcare il territorio (Foto AbobeStock)

In un nuovo modello matematico che collega il movimento degli animali e la diffusione della malattia, i comportamenti territoriali hanno ridotto la gravità dei potenziali focolai di malattia, ma a costo di una maggiore persistenza della malattia. Questo è quanto ha rivelato uno studio condotto dall’Università del Maryland e pubblicato su PLOS Computational Biology.

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Animali e pandemia di covid 19: scoperto il ruolo che ha avuto marcare il territorio

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Scoperto ruolo dei predatori nel marcare il territorio durante le epidemie (Foto Pixabay)

La ricerca sulle malattie spesso indirizza il contatto sociale diretto senza considerare il movimento dei singoli animali. Il movimento individuale può essere modellato da segnali sociali indiretti; per esempio, un puma potrebbe segnare il suo territorio con un profumo.

Mentre i comportamenti territoriali potrebbero, in teoria, inibire le malattie che richiedono la trasmissione diretta, i patogeni in grado di persistere nell’ambiente potrebbero comunque diffondersi” leggiamo su PLOS Computational Biology.

Per comprendere meglio l’interazione tra comunicazione indiretta e diffusione della malattia, White e i colleghi hanno sviluppato un modello matematico in cui gli animali infetti possono infettare indirettamente gli altri lasciando indietro gli agenti patogeni ogni volta che depositano segni di profumo.

I ricercatori hanno utilizzato un modello per simulare il movimento territoriale degli animali su un paesaggio, nonché la diffusione della malattia risultante, come riporta Science Daily.

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In condizioni simulate a rischio di epidemia con elevata densità animale e tassi di recupero della malattia lenti, i movimenti territoriali hanno ridotto il numero di animali infetti, ma a costo di una più lunga persistenza della malattia all’interno della popolazione.

Questi risultati suggeriscono che la comunicazione indiretta potrebbe svolgere un ruolo più importante nella trasmissione della malattia di quanto si pensasse in precedenza.

È stato entusiasmante poter integrare una prospettiva di movimento-ecologia in un quadro di modellizzazione delle malattie“, afferma White a Science Daily. “I nostri risultati supportano la possibilità che i patogeni possano evolversi per cooptare i sistemi di comunicazione indiretta per superare le barriere sociali nelle specie territoriali“.

È importante prevenire il più possibile una nuova pandemia, che ha creato danni notevoli agli umani, all’economia e anche agli animali, come raccontato nella particolare storia di un Supermercato in aiuto dei pinguini dello Zoo.

Questo studio dimostra che lo studio del comportamento del movimento nei modelli di malattia potrebbe migliorare la comprensione della diffusione delle malattie infettive. Andando avanti, i ricercatori sperano di rafforzare il loro modello con ulteriori dinamiche, come la diversa qualità dell’habitat e i siti di uccisione delle prede.

T. F.