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Australia, allarme siccità: molte specie a rischio – FOTO

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Mentre l’emisfero settentrionale è stato visitato da un vortice polare a bassa pendenza, bufere di neve e cicloni invernali, l’emisfero australe ha altri tipi di clima. L’Australia sta registrando temperature quasi record che raggiungono i 45 gradi. È stato così caldo che l’asfalto si è sciolto su un tratto di autostrada. Le agenzie di stampa locali hanno segnalato un’ondata di presenze nelle spiagge australiane. Anche la fauna è stata colpita dal caldo intenso. Quanto avviene è stato monitorato dal National Geographic, con un lungo reportage.

Secondo il gruppo di conservazione Help Save the Wildlife and Bushlands di Campbelltown, che opera a sud di Sydney, sono stati trovati oltre 400 pipistrelli della specie volpi volanti, che a causa del caldo avevano perso la capacità di volare. Le volpi volanti sono un tipo di pipistrello grande e sei specie possono essere trovate in Australia. Il governo australiano indica una di quelle specie in grave pericolo di estinzione e altre due come vulnerabili. Alcune specie possono essere trovate in abbondanza e talvolta sono state etichettate come una seccatura.

Come specie, le volpi volanti aiutano a mantenere un ecosistema sano, perché sono uno degli impollinatori più attivi del paese. Parlando con la tv australiana Sky News, un portavoce del gruppo di Campbelltown ha predetto che migliaia potrebbero soccombere. Kate Ryan, esperta su questa tipologia di pipistrelli, ha evidenziato i rischi: “Sarebbe come stare in mezzo a una buca di sabbia senza ombra”. Scott Heinrich, direttore del Flying Fox Conservation Fund, dice che molte volpi volanti cadono dagli alberi a causa della disidratazione. Nel 2014, l’ultima volta che l’Australia ha sperimentato temperature comparabili, si stima che oltre 45.000 volpi volanti siano morte per il caldo.

A rischio ci sono anche i koala

Le volpi volanti non sono gli unici animali australiani alle prese con il caldo. A rischio sono anche i koala, che però si spaventano e stanno lontani dalle persone. Per tale ragione, la Koala Clancy Foundation di Melbourne ha promosso una tecnica che prevede di bagnarli da lunghe distanze con un tipo particolare di tubo. Non è chiaro se qualche koala sia morto in questa ondata di caldo, ma questi animali hanno sempre lottato con estati calde e secche in Australia, e alcuni esperti temono che il cambiamento climatico possa aumentare i problemi.

I koala si idratano principalmente mangiando foglie di eucalipto piene d’acqua, e gli alberi sono tra i loro habitat più importanti. Tuttavia, i ricercatori dell’Università di Sydney hanno concluso lo scorso marzo che condizioni più calde e più secche stavano asciugando le foglie. Ne è certa Valentina Mella, ricercatrice post-dottorato all’Università di Sydney. “L’aumento delle condizioni calde e secche significherà più siccità e ondate di calore che influenzano l’habitat dei koala”, spiega.

Allarme surriscaldamento

Nel 2013, National Geographic ha riflettuto sul fatto che l’Australia sarebbe stata il volto dei cambiamenti climatici a venire. La ricerca che è seguita fa sembrare questa previsione sempre più probabile. L’Australia ha pubblicato un rapporto sullo stato del clima nel 2016 che mostra come il riscaldamento superficiale e oceanico sia aumentato in media di un grado Celsius nel paese dal 1910. Il rapporto ha anche rilevato che le precipitazioni diminuivano del 19% dal 1970 e le ondate termiche estreme erano aumentate sia in frequenza che in intensità .

Proprio lo scorso ottobre, uno studio dell’Università Nazionale Australiana di Canberra ha previsto che il paese potrebbe vedere le temperature estive raggiungere i 50 gradi entro il 2040. Oltre agli animali catturati dai funzionari della fauna selvatica, i residenti australiani hanno pubblicato commenti sui post dei gruppi di soccorso. Affermano che gli opossum pigmei sono stati osservati mentre bevevano da pozzanghere o si nascondevano sotto le case all’ombra. Gli animali sono anche suscettibili a bruciarsi le zampe se camminano su asfalto caldo.

GM