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Nuovo studio sulle corna degli animali potrebbe essere una svolta nella cura del cancro

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I palchi o più comunemente chiamate le “corna” sono alcune delle ossa con la crescita più veloce nel regno animale: i palchi dei cervi, alci, renne crescono fino a mezzo metro prima della stagione degli amori questo  potrebbe essere utile per curare il cancro .

cervo albino
Cervo

I ricercatori da tempo studiano i loro genomi e finalmente hanno scoperto come sia possibile avere una crescita ossea così rapida.

I geni che promuovono e sopprimono il cancro sono parzialmente responsabili, questa scoperta suggerisce quindi  che il tessuto osseo di questi animali  potrebbe aiutare a scoprire  nuove metodologie per combattere il cancro.

Lo studio è iniziato quando alcuni  scienziati in Cina con la collaborazione di altri scienziati esteri sono riusciti a sequenziare 44 genomi di alcuni ruminanti, tra cui mucche, cervi, giraffe, pecore  e altri mammiferi con lo  stomaco molto  complesso in grado di digerire le piante.

In molti di questi mammiferi  hanno  come delle sporgenze, alcune placche  ossee, soprattutto cervi, alci e alci che posseggono delle corna che crescono annualmente.

Gli scienziati hanno quindi identificato i geni alla base dell’evoluzione e dello sviluppo dei palchi degli animali.

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Giraffa

Qiang Qiu, un genetista della Northwestern Polytechnical University di Xi’an, in Cina, in collaborazione con alcuni colleghi ha mappato quali geni erano attivi in ​​16 tessuti vivi degli animali, constatando anche quali geni erano attivi in alcuni embrioni.

Qiang Qiu  e colleghi hanno riferito su Science di aver scoperto otto geni attivi nei cervi che sono  coinvolti nella formazione e nella crescita del tumore. Ciò fa intendere a gli scienziati che la crescita delle corna è molto simile a quella del tumore  alle ossa di quella delle ossa stesse.

Sfortunatamente però, contrariamente al cancro alle ossa, dove i tumori crescono incontrollati, la crescita delle corna  è regolata e controllata dall’attività dei geni che sopprimono e che inibiscono la crescita del tumore.

Alce

“I palchi dei cervi stanno utilizzando essenzialmente una forma controllata di crescita del cancro osseo”, dice Edward Davis, un paleobiologo evoluzionista dell’Università dell’Oregon di Eugene che non era coinvolto nello studio .

“Il coinvolgimento dei geni che promuovono il tumore non è sorprendente , ciò che sorprende è il coinvolgimento dei geni che controllano il cancro. Ma quella sorpresa potrebbe aver fatto molto di più della semplice crescita dei corni di cervo.”

I geni che sopprimono il cancro e che tengono sotto controllo la crescita proteggono anche contro il cancro in generale” ha asserito  Qiang Qiu a Scienze.

L.L.

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