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Gli animali ridono e soffrono il solletico: lo dice la scienza

Dalla scimmia al ratto, anche gli animali ridono: ecco i sorprendenti risultati delle ricerche sulla risata nelle specie animali.

animali ridono
(Foto Pixabay)

Ormai è riconosciuto a livello scientifico: gli animali sono esseri intelligenti e senzienti, che provano sentimenti analoghi a quelli che sente la specie umana. Tra questi, naturalmente, rientrano la gioia, il dolore e la sofferenza. Una sorprendente ricerca ha rivelato un ulteriore punto in comune tra noi e gli animali: anche loro ridono. Scopriamo di più su questo affascinante studio.

Lo studio: anche gli animali ridono

Anche gli animali ridono: a rivelarlo, una ricerca pubblicata sulla rivista specializzata Plos One.

Animali in via d'estinzione
(Foto Unsplash)

Lo studio è stato condotto da Marina Davila Ross, psicologa della University of Portsmouth, in Inghilterra.

Nel 2009, la studiosa aveva provato a fare il solletico ad oranghi, gorilla e scimpanzé giovani o ancora cuccioli.

Dall’esperimento fu evidente che i primati emettevano delle vocalizzazioni molto simili al riso.

Sulla base di questa e altre evidenze, la psicologa nel suo ultimo studio ha concluso che gli scimpanzé possono atteggiare il volto a una sorta di sorriso, scoprendo i denti, anche quando non “ridono” apertamente.

Un esempio è rappresentato da Koko, la gorilla di pianura famosa per aver appreso i rudimenti del linguaggio dei segni.

La residente della Gorilla Foundation Penny Peterson, interpellata da Liz Langley per National Geographic News, ha spiegato: “Fa versi simili alla risata quando mi comporto in modo buffo. La gorilla emette anche una serie di speciali “ho ho” per i visitatori umani che le piacciono di più“.

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Non solo primati: la risata nei ratti

Naturalmente, riscontrare questi atteggiamenti simili a quelli adottati dalla nostra specie ci appare comune nelle scimmie antropomorfe.

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(Foto Flickr)

Tuttavia, anche altri animali oltre ai primati ridono. Un esempio? In base alle ricerche, reazioni simili al riso sono state riscontrare nei ratti, i quali hanno mostrato di reagire al solletico.

I topi emettono degli squittii ultrasonici, analoghi a quelli che usano quando giocano tra loro.

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Lo psicologo e neuroscienziato Jaak Panskepp della Washington State University ha realizzato lo studio sul riso dei ratti e ha sostenuto una tesi molto interessante.

Secondo lo scienziato, l’intelligenza potrebbe non essere un presupposto necessario per la risata, quanto invece il contrario: “la capacità di giocare e divertirsi potrebbe essere tra le cause dell’aumento dell’intelligenza sociale di una specie“.

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