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Il Degu: le caratteristiche, l’habitat e l’alimentazione

ULTIMO AGGIORNAMENTO 13:08
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Il Degu roditore del Cile il cui aspetto ricorda vari esemplari dalla cavia al cincillà. Vediamo le caratteristiche, l’habitat e l’alimentazione.

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Il Degu ( Octodon degus ) è una specie di roditore istricomorfo della famiglia  Octodontidae.(Foto Pixabay)

Il Degu, un grande roditore, legato alla cavia e al cincillà. Il Degu ( Octodon degus ) è una specie di roditore istricomorfo della famiglia  Octodontidae. È anche conosciuto con tanti altri nomi, come il topo degu, coda a pennello, il topo dei Pircas o persino il topo a coda di tromba.

Caratteristiche del Degu

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Il Degu del Cile è un roditore che misura circa 20 cm e pesa circa 300 grammi.(Foto Pixabay)

Il Degu del Cile è un roditore che misura circa 20 cm e pesa circa 300 grammi, di solito hanno le dimensioni degli adulti a 5 mesi. Presenta un pelo molto corto che si estende anche alla sua coda. La testa ricorda quella di uno scoiattolo e il corpo quello di un topo, ma più rotondo, con una coda pelosa e un ciuffo all’estremità.

Ha la tipica dentatura dei roditori, possiede un paio di denti anteriori nella mascella superiore e uno corrispondente nella mascella inferiore, che gli permettono di rosicchiare. Il colore dei denti che va dal giallo all’arancio, ma se sono bianchi, significa che non gode di buona salute e non vivrà a lungo.

Questi denti crescono continuamente per tutta la vita del degu e questo vale per qualsiai roditore. Le femmine sono generalmente più piccole dei maschi. Hanno una pelliccia marrone, tinta di nero sul retro e marrone crema sul ventre. La vita media del Degu in cattività è anche di 8 anni in natura qualcosa in meno.

Questo roditore non è per niente un animale solitario ma anzi ama e deve assolutamente vivere in comunità altrimenti soffre la solitudine e va in depressione, a esiste comunque nel gruppo un dominante ed è visibile anche quando mangiano. Il dominante mangerà per primo, vietando ad altri di accedere al contenitore in cui si trova il cibo.

Più tardi arriverà il secondo, e il terzo e così via. Questo roditore ha abitudini particolari alcune ricordano gli scimpanzé come per esempio quella di pulirsi la schiena a vicenda oppure i diversi versi che produce per comunicare ricorda un po’ gli uccelli.

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Habitat e riproduzione

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Venne importato in Europa e negli Stati Uniti come animale da laboratorio.(Foto Pixabay)

Il Degu vive principalmente sulle Ande in Cile tra i 500 e i 1000 metri di altezza. Venne importato in Europa e negli Stati Uniti come animale da laboratorio, per gli studiosi infatti, è un modello per cui ricercare cure per il diabete e il morbo di Alzheimer ed è per questo che sono stati esportati anche fuori dal Cile.

Come animale domestico lo ritroviamo principalmente nel Regno Unito, in Germania, in Giappone e qualche raro esemplare anche in Italia. Mentre in natura lo troviamo in spazi aperti e dove si crea delle reti di piccoli passaggi sotterranei che collegano le tane. In cattività basta avere una gabbietta preferibilmente con fondo in metallo perché è in grado tranquillamente di rosicchiare la plastica, in alternativa è possibile utilizzare il terrario.

In merito alla riproduzione il Degu del Cile diventa maturo sessualmente all’età di circa 6 mesi e fino ai 20 mesi. Il periodo dell’accoppiamento solitamente è settembre e dura davvero molto poco, infatti l’estro della femmina dura solamente tre ore. Ragion per cui se volete farli riprodurre bisogna lasciare insieme maschio e femmina, in quanto si tratta di attimo fuggente.

Lo stesso vale per l’accoppiamento dura solo 5-10 secondi, anche se può ripetersi più volte durante quelle famose tre ore. Generalmente il Degu ha uno o massimo due parti all’anno e la gestazione dura circa 90 giorni. Da questa gravidanza nascono in media 6 piccoli e se tenuti in cattività non bisogna togliere il maschio dalla gabbia in quanto partecipa attivamente alla crescita dei piccoli.

Diversamente da altri roditori i piccoli di Degu nascono già abbastanza sviluppati anche se è la madre a nutrirli con il latte materno provvedendo ad una poppata abbastanza lunga, l’allattamento dura circa due settimane dopodiché avverrà lo svezzamento graduale per poi finire ad alimentarsi con lo stesso cibo degli adulti da li a un mese.

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Alimentazione del Degu

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Il Degu essendo erbivoro in natura si nutre di ogni tipo di vegetale e radici.(Foto Pixabay)

Il Degu in natura si alimenta prevalentemente di erba e corteccia, ma anche verdure e frutti. Questo roditore essendo erbivoro in natura si nutre di ogni tipo di vegetale e radici. per quanto riguarda invece gli esemplari in cattività occorre fare molta attenzione e offrire loro una dieta appositamente formulata, costituita da cibo secco, disponibile nei negozi per animali.

Il Degu non mangia molto e nutrirlo non è costoso, ma come abbiamo precedentemente detto bisogna fare molta attenzione. Il degu non sembra digerire lo zucchero e se mangia troppi cibi zuccherati può diventare diabetico. La frutta come ad esempio la pera dovrebbe essere data in piccole quantità perché contiene molto zucchero.

La mela invece non è troppo dolce e la si può offrire una volta ogni tanto (una fetta due volte a settimana). L’alimentazione principale per un degu è un mix appositamente formulato di cibo secco, che è disponibile nei negozi di animali domestici o un miscuglio di porcellini d’India e cincillà va bene comunque, insieme all’erba di fieno che deve essere sempre a disposizione.

I cibi pensati specificatamente per il Degu hanno poco zucchero e non contengono melassa. La melassa è un additivo alimentare usato in alcuni cibi per animali per renderli più appetibili, ma è molto dannoso per il Degu. La miglior soluzione è utilizzare un mix raccomandato di cibo, in modo da ridurre drasticamente le possibilità di problemi di salute come il diabete e le cataratte.

Un Degu adulto mangia circa 10 grammi di cibo secco al giorno, ma attenzione a non nutrirlo eccessivamente vista la sua attitudine all’obesità, che è poi la causa di molti problemi di salute, discorso inverso per l’acqua mai lasciarlo senza.

Raffaella Lauretta