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Pesce luna: curiosità e fatti poco noti su questo animale assurdo

ULTIMO AGGIORNAMENTO 10:39
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Il pesce luna è una delle creature più bizzarre al mondo, sia per l’aspetto che per le sue dimensioni. Scopriamo qualcosa su questo particolarissimo pesce.

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Il pesce luna: curiosità su questo animale particolare (Foto Flickr)

Il pesce luna, anche noto come Mola Mola, è uno degli animali marini più particolari, nonché una delle creature più enigmatiche per le sue dimensioni inusuali e per il suo aspetto caratteristico. Appartiene alla famiglia delle Molidae, ed è uno dei più pesanti pesci ossei. La sua massa può raggiungere  le due tonnellate di peso e i tre metri di dimensioni. Potremmo pensare erroneamente che il suo corpo sia composto solo da una testa con una fronte prominente, su cui sono attaccate due pinne e due occhi. 

Un animale molto particolare

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Il Mola Mola all’acquario di Barcellona (Foto Flickr)

Oltre al suo aspetto veramente unico, ha anche altre caratteristiche sorprendenti: può cambiare colore e girarsi su un lato per difendersi dagli attacchi dei gabbiani, suoi principali predatori, assieme a squali, leoni marini, orche assassine e, naturalmente le reti dei pescatori e l’inquinamento marino.

Per quanto riguarda la sua dieta, il pesce luna è limitato nella scelta a meduse, plankton, molluschi e crostacei. Non è un animale pericoloso per gli umani, è anzi molto pacifico di natura. Solitamente si tengono a una profondità tra i 50 e i 200 metri, e risalgono in superficie in modo che gli uccelli marini possano liberarli dei parassiti.

Come si riproduce e quanto vive

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Il Mola Mola (Foto Flickr)

Finora sono state scoperte tre specie di Mola Mola, l’ultima delle quali è stata scoperta in Nuova Zelanda nel 2017 da una donna Australiana, dopo anni di appostamenti. Ha deciso di chiamarla Mola Tecta, cioè “nascosta”.

Le femmine più grandi possono deporre fino a 300 milioni di uova durante la loro vita, che vengono trascinate via dalla corrente, finché non raggiungono la maturità. In realtà, le femmine di pesce luna depongono più uova di qualunque altro vertebrato.

L’aspettativa di vita di un pesce luna è veramente alta: in natura sembra possa superare tranquillamente i 100 anni di età. In cattività invece, può raggiungere i 10 anni. La loro crescita è molto veloce, e non è noto ancora come si riproduce.

Il più grande pesce luna

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Il pesce luna: veramente particolare (Foto Flickr)

Il pesce luna (in inglese chiamato invece Sunfish, cioè “pesce sole”) è un pesce dai tanti misteri, sembra che il più pesante che sia stato mai osservato sia stato un esemplare nel 1908, di 2000 Kg circa. Nelle isole Azzorre del Portogallo, nel 2015, un esemplare di oltre 4 metri di lunghezza è stato filmato durante un’immersione.

Ma dove immergersi per osservarlo? Questa creatura gigante vive principalmente in acque tropicali, oltre i 10°. Non si trova altrove perché le acque più fredde gli sono letali, anche se spesso risale in superficie e gli scienziati ritengono sia una sorta di ricarica termica che gli permette di sopportare le temperature più basse quando si immerge.

I mari e gli oceani in cui si trova più facilmente sono il Mediterraneo, l’Atlantico, la Manica, il Mare del Nord, l’Indiano Pacifico e i Caraibi. Un luogo ideale sarebbe Bali, specialmente tra Luglio e Novembre. In Europa è possibile vederlo sulle coste Francesi, ma anche in Portogallo e a Malta.

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Fabrizio Burriello