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La libellula: caratteristiche, alimentazione, habitat e riproduzione

ULTIMO AGGIORNAMENTO 13:16
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In prossimità di laghi, fiumi e specchi d’acqua, è possibile trovare un curioso insetto, con ali trasparenti e una lunga coda. Parliamo della libellula, conosciamola meglio.

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La libellula (Anisoptera), è un insetto appartenente all’ordine “Odonata”..(Foto Pixabay)

È apparsa sulla terra più di 300 milioni di anni fa, anche prima dei dinosauri, e attualmente ci sono più di 5.500 specie diverse. La libellula (Anisoptera), è un insetto appartenente all’ordine “Odonata”.

Questo insetto è conosciuto come paleottero, poiché non è in grado di piegare le ali sull’addome come fanno altre specie. La libellula, anche se ha sei gambe e tre parti del corpo, testa, torace e addome, come la mosca, sono comunque due insetti distinti e separati. La differenza principale tra loro è che le mosche hanno solo due ali, mentre le libellule hanno quattro ali.

Caratteristiche della libellula

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Le ali della libellula, sono strette e oltrepassate da vene che aiutano a rafforzarle;(Foto Pixabay)

La libellula è un insetto che è caratterizzato dalla fragilità del suo corpo. Le sue ali, trasparenti e lunghe, sono disposte in 2 coppie, una anteriore e una posteriore. Queste ali consentono alla libellula di volare ad alta velocità e come peculiarità, possiamo menzionare che le libellule possono agitare contemporaneamente le ali anteriori e posteriori o alternativamente, consentendo diverse forme di volo.

Può battere ciascuna coppia di ali insieme o separatamente e le loro ali posteriori potrebbero non essere aggiornate con le ali anteriori. Il battito delle sue ali è di circa 50 a 90 battiti al secondo. Le ali della libellula, sono strette e oltrepassate da vene che aiutano a rafforzarle; tutte e quattro le ali di entrambi i gruppi di solito hanno una “stigma”, cioè una macchia colorata sul bordo anteriore.

La libellula ha complicati muscoli del collo che gli consente di inclinare la testa di 180 gradi ai lati, 70 gradi indietro e 40 gradi verso il basso. Ha il vantaggio di una vista eccellente. Ognuno dei suoi due grandi occhi è composto da migliaia di unità a sei facce. Insieme, questi occhi più piccoli consentono a una libellula di rilevare anche il minimo movimento.

Ha grandi lobi ottici cerebrali e l’80% dei processi mentali è dedicato alla visione e può rilevare il colore, la luce ultravioletta e la polarizzazione. La femmina è in genere meno colorata rispetto al maschio, ma la maggior parte delle libellule mostrano un’appariscente cromia di colori brillanti blu, lavanda, verde, bronzo, scarlatto, rosa, rosso o giallo, a volte anche una iridescente sfumatura come quella di una fiamma.

Sono presenti anche strisce e linee o macchie. Anche gli esemplari che hanno colorazione simile ai toni della terra possono essere ravvivati da macchie colorate. A volte anche le ali, generalmente trasparenti, possono avere delle macchie, linee o strisce colorate.

Riproduzione e Habitat della libellula

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I maschi di solito si combattono per conquistare l’amore della femmina.(Foto Pixabay)

Come la maggior parte degli insetti, la libellula attraversa un processo di metamorfosi in cui sono evidenti 3 fasi ben definite dopo la schiusa dell’uovo: ninfa, larva e adulto. I maschi di solito si combattono per conquistare l’amore della femmina. Una volta determinato il territorio, la femmina vi entra e il maschio inizia a fare un volo speciale in modo che la femmina accetti di essere fecondata.

Quando il maschio viene accettato, blocca la femmina per la testa, che inarca il proprio addome per consentire l’unione degli organi sessuali e poi si prende cura di lei mentre depone le uova nell’acqua. Dopo la schiusa dell’uovo, la libellula nutre di larve di zanzara e ha branchie che consentono la respirazione acquatica, situata nella zona del retto.

In questa fase, la libellula si predispone al processo per diventare un adulto e ad acquisire le sue ultime capacità. Dopo la fase ninfa, inizia la fase della larva, che può durare tra 2 mesi e tre anni. La larva di libellula è uno abile predatore, ha un’arma a suo favore, ossia un braccio a scomparsa, posto sotto la bocca, con cui cattura la sua preda, che sono soprattutto girini.

Infine la larva si alza attraverso una canna o una pianta che emerge dall’acqua, qui inizia a respirare in modo aereo e da un punto situato dietro la sua testa, la pelle larvale inizia a rompersi per lasciare il posto al nuovo esemplare adulto. Da qui, inizierà a volare o procurarsi il cibo tra mosche, zanzare, falene e altri insetti volanti.

Gli adulti possono vivere fino a circa due mesi, ma in media vivono meno a causa della predazione da parte uccelli, pesci, rane, tartarughe, ragni e altri insetti. Alcune specie, partendo dall’uovo fino all’età adulta, vivono diversi anni, passando la maggior parte del tempo nella forma di ninfa.

Alimentazione

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È un insetto carnivoro nella fase larvale e adulta.(Foto Pixabay)

È un insetto carnivoro nella fase larvale e adulta. La libellula di solito mangia zanzare e altri piccoli insetti come mosche, api e farfalle, cattura le sue prede mentre è in volo, prendendo le piccole prede direttamente in bocca e afferrando quelle più grandi con le zampe prima di portarle alla bocca, aiutando in questo modo l’ecosistema.

La libellula è in grado di trasmettere un’immagine statica del suo volo, questo confonde la sua preda e attraverso un rapido movimento, riesce a catturarli. La capacità di manovrare in molte direzioni li rende in grado di volare oltre la preda. Una curiosità invece sui suoi predatori è che questi non sono animali ma piante.

Le piante catturano la libellula con l’aiuto dei loro tentacoli, che sono dotate di ghiandole che secernono una sostanza appiccicosa che blocca l’insetto quando si poggia sulla superficie delle foglie delle piante.

Mentre per la libellula adulta diventa ancor più complicato in quanto deve proteggersi da una grande varietà di predatori, in particolare artropodi, piccoli mammiferi come toporagni,rettili, pesci come la spigola, rane e altri insetti, anche le api danno la caccia alla libellula matura.

Raffaella Lauretta

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