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Pet therapy: i cani sono felici durante le sedute in ospedale?

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Cane da pet therapy

I cani da pet therapy amano il loro lavoro? Uno studio lo rivela

La pet therapy, la terapia assistita con gli animali è un percorso terapeutico riconosciuto dal Ministero della salute, ormai attivo nei centri delle grandi città. Gli animali vengono addestrati sia come cani guida, da assistenza che per essere affiancati a persone con problemi di salute psico fisica di vario tipo.

Si tratta di una delle tante utilità del cane che negli ultimi anni sta riscuotendo un notevole successo e molti risultati. I cani vengono addestrati per le diverse terapie alle quali sono destinati e gestiti sia privatamente che da organizzazioni, associazioni o strutture ospedaliere e centri specializzati.

Tuttavia, alcuni ricercatori specializzati in Applied Animal Behavior Science si sono chiesti sei cani da terapia non siano stressati dal lavoro. I ricercatori hanno condotto lo studio su 26 cani utilizzati nei reparti pediatrici che hanno lavoro al fianco di un centinaio di persone.

I cani pet therapy sono felici?

Amy McCullough, direttore di ricerca e di terapia presso l’American Humane, un’organizzazione per il benessere degli animali di Washington, è stato il promotore dello studio.

I ricercatori hanno misurato i livelli di cortisolo, un ormone che si attiva con lo stress e presente nella saliva dei cani. Sono stati effettuati dei prelievi della saliva con dei tamponi sia quando i cani erano a riposo in casa che durante le sedute di terapia in ospedale.

Come riporta un approdfondimentio pubblicato dal National Geographic, Amy McCullough ha tenuto a precisare che il livello di cortisolo aumenta con lo stress sia quando si tratta di uno stress positivo che negativo. “Ad esempio se un cane gioca con la palla, i livelli di cortisolo aumentano”, ha sottolineato McCullough.

Ecco perché, lo studio ha tenuto conto anche di altri parametri. I ricercatori hanno filmato e analizzato 26 comportamenti, suddivisi in tre diverse categorie: azioni amichevoli come avvicinarsi ad una persona o mentre gioca, segnali calmanti dei cani, ovvero che indicano lo stress come ad esempio il leccarsi le labbra e l’agitarsi e infine il comportamento maggiore che indica lo stress nell’animale, come il piagnucolare.

Secondo i risultati non ci sono stati sbalzi dei livelli di ormone di cortisolo, tra casa e terapia. Per cui i cani durante la terapia non sono stressati.

Le conclusioni della ricerca, confermano i dati emersi da un precendente studio condotto da Lisa Maria Glenk, autrice di uni studio, pubblicato nel 2017, sul benessere del cane da terapia.

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Pet therapy: cani felici se lo scambio è reciproco

Tuttavia, il nuovo studio è importante per l’apporto scientifico: “Gli studi precedenti hanno fornito solo poche informazioni sulle attività durante le sessioni, per cui era difficile individuare il livello di stress nei cani”, ha dichiarato la stessa Glenk.

La nuova ricerca sembra aver anche dimostrato che in base al loro comportamento, i cani da terapia sembravano più felici durante alcune attività rispetto ad altre attività. Ed esempio quando un bambino parla al cane o gioca con lui, lo accarezza, il cane sembra felice.

“E’ giusto dire che alcune attività sono più divertenti per il cane”, osserva McCullough. Questi risultati emersi dallo studio sul comportamento del cane da terapia, potranno sicuramente indirizzare meglio l’addestramento e l’utilizzo del cane durante le sedute in ospedale e nell’interazione con i pazienti.

Tuttavia, hanno precisato i ricercatori, non sembre dimostrazioni di affetto da parte delle persone sono apprezzate dai cani. Alcuni casi sono risultati stressati dal troppo affetto. Ecco perché è importante creare un rapporto equilibrato e soprattutto rispettare il cane e i suoi sentimenti.

Durante l’addestramento, conclude McCullough l’interazione deve essere vantaggiosa per entrambi così come la terapia.

C.D.