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Pet therapy: in ospedale più carezze al cane e meno sedativi

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A Madrid si sperimenta un nuovo progetto di pet therapy rivolta a bambini malati: in ospedale più carezze al cane e meno sedativi ai piccoli.

pet therapy
(screenshot video)

La pet therapy, soprattutto rivolta ai bambini, continua a compiere passi in avanti: una terapia pionieristica con animali riduce il dolore e l’ansia nei bambini ammessi all’ospedale 12 de Octubre, a Madrid. Lo rivela un’inchiesta del quotidiano spagnolo El Pais. Ines, 12 anni, è ricoverata all’ICU pediatrica dell’Ospedale 12 de Octubre. Lei è distesa su un letto accanto a sua madre, con uno sguardo un po ‘smorzato. Quando vede avvicinarsi Zenit, il suo volto cambia. Abbozza un sorriso e allunga la mano verso il cane, che risponde con un tocco di naso.

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In cosa consiste l’esperienza di pet therapy realizzata a Madrid

“È molto caldo e molto peloso”, dice la bambina. Come lei, 15 bambini e adolescenti ammessi in questo ospedale hanno partecipato a un’esperienza pilota che ha dimostrato che la terapia assistita dal cane può ridurre il dolore e l’ansia in questi piccoli pazienti. “Applichiamo questo trattamento terapeutico con i cani ai bambini quando sono già nella fase di uscita dall’ICU. Abbiamo scoperto che trascorrere alcuni minuti con Zenit riduce il dolore, l’ansia e la paura dei bambini”, spiega Juan Ignacio Sánchez, responsabile del servizio di terapia intensiva pediatrica. Quindi aggiunge: “I bambini cambiano volto quando vedono avvicinarsi il cane. E se è necessario sedarli, abbiamo scoperto che se il cane è vicino, abbiamo bisogno di una dose più bassa”. L’esperienza coinvolge bambini recentemente operati o con malattie come polmonite o meningite che necessitano di cure speciali.

L’esperienza, pioniera di questo tipo di unità in Spagna, viene effettuata presso l’Ospedale Universitario 12 de Octubre grazie alla collaborazione con la Cattedra di Animali e Società dell’Università Rey Juan Carlos e l’Associazione Psicoanalitica. Il progetto si chiama Huellas de Colores e si sta sviluppando da gennaio. Durante questo periodo, sono state fatte 23 visite a 15 bambini e adolescenti ammessi all’ICU pediatrica di questo ospedale, con un’età media di 14 anni e sottoposti a un intervento chirurgico o con complicazioni nell’evoluzione della loro malattia. Zenit è un cane che è stato salvato dall’abbandono e poi addestrato per questo tipo di attività.

I risultati mostrano significative differenze positive prima e dopo l’intervento, come la riduzione del dolore fino a tre punti e la riduzione del livello di ansia e di altri sintomi associati alla patologia. Inoltre, un sondaggio sulla soddisfazione del progetto lo considera molto positivo per le famiglie, con un punteggio di 9,71 punti su 10. Un plauso a questo tipo di esperienza arriva dal ministro della Salute, Enrique Ruiz Escudero, che nei giorni scorsi ha avuto la possibilità di visionare questo progetto personalmente.

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