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Come aiutare un cane che ha paura dei gatti: sintomi, cause e rimedi

ULTIMO AGGIORNAMENTO 9:18
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Può capitare che un cane provi paura verso un gatto: le cause sono diverse. così come le strategie per aiutarlo a vivere serenamente l’incontro con i gatti.

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come aiutare un cane che ha paura del gatto (Fonte Foto Pixabay)

Andare a fare una passeggiata è un grande piacere per un cane. Ha bisogno di esercizio, ma anche di nuovi stimoli di immagini, suoni e, soprattutto, odori. Ma se durante le sue passeggiate vede un gatto e diventa pauroso, cosa devi fare? O se hai un gatto in casa che cerca di fare amicizia con il cane ma questo piange, fugge o si nasconde?

Ansimare, lamentarsi, rannicchiarsi e mettere la coda tra le gambe sono tutti segni comuni che il tuo cane ha paura. La paura è una sensazione istintiva generata dal sistema di risposta autonomo.

La paura è normale ed essenziale per la sopravvivenza. Tuttavia, il contesto della paura determina se la risposta è considerata accettabile. Un cane che teme i gatti non è tipico, ma succede.

Comprendere le paure di un cane, le sue cause scatenanti e come aiutarlo a superarle è essenziale. Se il tuo cane mostra segni di paura in presenza di gatti, spesso ha una ragione precisa. Tu puoi essere strumentale nel condizionarlo per avere una reazione più appropriata. In pochi e semplici passi, tu e il tuo cane potete avvicinarvi ai gatti senza preoccupazione.

Le cause della paura del cane verso i gatti

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Le cause della paura dei cani verso i gatti (Fonte foto Pixabay)

I gatti sono in genere più piccoli dei cani. Ma in molti ti confermeranno che ci sono poche cose più spaventose di un gatto arrabbiato.

Quando i gatti percepiscono la paura, sollevano la schiena con i peli rizzati, sibilando e mostrando i denti e gli artigli affilati. Si muovono rapidamente da una direzione all’altra, scattando all’improvviso. Inoltre, un gatto graffia o morde e può causare infezioni se non adeguatamente trattate.

Se un cane è stato abituato a socializzare con un gatto non avrà paura dei gatti. Invece i cani che non hanno trascorso del tempo con i gatti o sceglieranno di inseguirli o li temeranno.

Se poi il tuo cane mostra segni di paura del gatto, probabilmente ha avuto un’esperienza con un gatto arrabbiato e non ha dimenticato quel alterco.

Se la presenza del comportamento diventa persistente o eccessiva, allora è considerata una fobia. Alcune razze di cani di grandi dimensioni come l’Husky siberiano, il barboncino standard, il tedesco Pointer a pelo corto, il Border Collie e il barboncino standard hanno una forte componente genetica familiare che li predispone alla paura di cose casuali, come ad esempio i temporali.

I cani cominceranno a sviluppare paure, fobie e ansie all’inizio della maturità sociale da uno a tre anni. I cani più giovani, di età compresa tra otto e dieci mesi, possono sviluppare una profonda paura di origine sconosciuta.

Come far passare la paura nel cane dei gatti

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le tecniche per superare la paura del cane (Fonte Foto Pixabay)

La tua reazione istintiva a un cane che mostra paura è di consolarlo, proteggerlo e assicurargli che sta bene. Mentre questo istinto sembra essere la risposta più compassionevole, non farà altro che incoraggiare la sua risposta inappropriata alla presenza del gatto e permettere alla paura di continuare.

Piuttosto, devi insegnare al tuo cane a rimanere calmo in presenza di un gatto e questo può essere fatto attraverso una combinazione di desensibilizzazione e contro-condizionamento.

Questi strumenti sono più efficaci se utilizzati all’inizio, quindi non sperare che la paura passi con l’età, ma piuttosto affrontala immediatamente. Il tuo obiettivo finale è quello di diminuire la reazione del tuo cane alla presenza del gatto per permettergli di vivere con un gatto in pace.

Desensibilizzazione

Per desensibilizzarlo, il cane deve essere “esposto” al gatto ripetutamente in un ambiente controllato. La tua opzione migliore è di fare amicizia con qualcuno che ha un felino che è stato altamente socializzato con i cani e non ha precedenti di alterchi negativi con i cani.

Trascorri del tempo con il tuo cane e questo nuovo felino amichevole ritrovato. Se il tuo cane è stressato durante queste visite, rimani calmo e vai via con il tuo cane. Fai in modo di reintrodurre il gatto in un breve lasso di tempo. L’obiettivo è quello di aumentare il tempo trascorso con il gatto fino a quando il cane rimarrà calmo alla presenza di quel gatto.

Contro-condizionamento

Accade quando addestri il tuo cane a fare qualcosa di positivo in una situazione a lui spiacevole. Potresti addestrarlo a sederti accanto a te, sdraiarti ai tuoi piedi o semplicemente a rimanere immobile.

Ogni volta che esibisce questi comportamenti, assicurati di premiarlo e aumentare la ricompensa quando sei in presenza di un gatto.

Altre strategie

Uno dei modi migliori per garantire che il tuo cane possa affrontare il mondo senza paure è attraverso l’esposizione precoce a situazioni sociali e ambienti diversi. Quanto più sperimenta durante i primi mesi di vita, tanto meno probabilmente avrà paura durante la sua vita.

Se per il tuo cane è tardi e le tecniche sopra descritte non funzionano, fagli una visita dal veterinario per eliminare le possibili condizioni fisiologiche che potrebbero causare questi comportamenti, come i disturbi della tiroide o un fattore scatenante ambientale come l’avvelenamento da piombo.

Se non c’è un problema fisiologico, potresti rivolgerti a un addestratore di cani. Spesso, l’istinto emotivo che hai per il tuo animale domestico può oscurare la tua capacità di addestrarlo a combattere la paura.

I formatori sono fondamentali nell’insegnare a te e al tuo animale domestico la migliore linea d’azione per assicurare interazioni sociali pacifiche, anche future, con altre persone e animali domestici.

La paura è una parte naturale della vita. È come gestisci la paura che influisce sulla qualità della tua vita. La paura del tuo cane non andrà via da sola. Se è piccolo puoi prevenirla con la socializzazione precoce, mentre se è già adulto combatterla con desensibilizzazione e contro-condizionamento o l’aiuto di un esperto.

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T.F.

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