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Malattia di von Willebrand nel cane: causa, sintomi e trattamento

ULTIMO AGGIORNAMENTO 13:16
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La malattia di von Willebrand nel cane è il disturbo emorragico ereditario più comune nei cani. Vediamo come si manifesta e come viene trattato.

Cane malato
Cane in cura per il trattamento della malattia.(Foto iStock)

La malattia di von Willebrand nel cane è una coagulopatia ereditaria del cane, vale a dire la mancanza del meccanismo di coagulazione del sangue che viene trasmesso dai genitori ai figli.

La malattia è dovuta a un deficit parziale o totale di un fattore di coagulazione che ha dato il nome alla malattia: il fattore Von Willebrand, spesso abbreviato in fVW. Questo fattore è una glicoproteina che è coinvolta nell’aggregazione delle piastrine nel sangue e nell’adesione di queste piastrine alle pareti dei vasi sanguigni durante l’emorragia.

Sono descritte tre forme di questa malattia:

  • Tipo I: è la forma più frequente e meno grave. È caratterizzato da una diminuzione della quantità del fattore di von Willebrand nel cane. A seconda della razza canina la gravità di questa forma varia e alcuni casi per fortuna reagiscono bene al trattamento farmacologico (desmopressina ). Le razze predisposte sono il pastore tedesco, il barboncino , il doberman , il golden retriever , il terrier di Manchester, lo schnauzer nano. Come abbiamo precedentemente detto questa forma è ereditaria, secondo una modalità autosomica dominante con espressività variabile ma non tutti i portatori del gene eterozigota mostrano sintomi.
  • Tipo II: è anche una diminuzione della quantità di FvW ma la condizione è più grave del tipo I ma in questo caso non risponde al trattamento farmacologico. La trasmissione è autosomica e recessiva.
  • Tipo III: è la forma più grave e rara della malattia. C’è un’assenza totale di FvW. Non c’è risposta alla desmopressina. Questo avviene più spesso nel pastore delle Shetland, il chesapeake bay retriever, il Drathaar, l’olandese Kooiker, il terrier scozzese. La trasmissione è autosomica e recessiva.

Causa

cuccioli
Non si trasmette da un cane all’altro per contatto.(Foto Pixabay)

La malattia di Von Willebrand nel cane è esclusivamente  genetica. Non si trasmette da un cane all’altro per contatto, ma solo dai genitori ai cuccioli. Pertanto, non è causato da alcun agente esterno che danneggia il cane, come virus o batteri, ma sono mutazioni presenti durante la vita del cane. Tuttavia, la diagnosi non può essere fatta fino a quando il cane malato non inizia a mostrare i sintomi. 

Quindi, il veterinario esegue un esame completo: elettroliti, esami del sangue al cane e esami delle urine. Inoltre il veterinario può stabilire se la perdita di sangue è sufficiente per causare anemia. In generale, a meno che l’emorragia non sia eccessiva e molto recente, i test di coagulazione e piastrinici daranno risultati normali. Inoltre, viene studiato il tempo necessario per unire le piastrine causando un piccolo trauma.

Diagnosi della malattia di von Willebrand nel cane

cucciolo dal veterinario
La diagnosi può essere effettuata utilizzando vari test.(Foto Pixabay)

Diagnosticare una malattia di von Willebrand nel cane è abbastanza difficile, specialmente nel caso di una forma di tipo I, in quanto i sintomi non sono evidenti (tranne che a seguito di un infortunio o un intervento chirurgico). La diagnosi può essere effettuata utilizzando vari test:

  • Esame del sangue;
  • test genetici;
  • analisi del tempo di sanguinamento.

Sulle razze canine a rischio, è consigliabile effettuare una diagnosi preventiva prima di qualsiasi intervento chirurgico, inclusa la sterilizzazione del cane.

Sintomi della malattia di von Willebrand nel cane

cane bocca
Una serie di emorragie spontanee nelle varie mucose dell’animale.(Foto Pixabay)

Nella malattia canina di Willebrand, si osservano una serie di emorragie spontanee nelle varie mucose dell’animale:

  • sanguinamento nasale;
  • sangue nelle feci, rosso vivo o nero;
  • sangue nelle urine;
  • sanguinamento vaginale (eccessivo, indipendente dall’emorragia da calore);
  • gengive sanguinanti nel cane.

Un altro sintomo oltre alle emorragie, che la malattia di von Willebrand nel cane provoca, sono:  lividi sulla pelle che rendono difficile la coagulazione quando si verificano ferite, facendole sanguinare molto più a lungo e più a lungo del normale.

Trattamento

cane con lavaggio
Il cane con la sindrome di von Willebrand può richiedere trasfusioni di sangue.(Foto iStock)

Sfortunatamente, la malattia di von Willebrand nel cane non ha una cura. Ma può essere tenuta sotto controllo. L’obiettivo del trattamento è tenere sotto controllo l’emorragia, ridurre il numero di eventi emorragici e correggere eventuali condizioni sottostanti che potrebbero contribuire alla malattia.

Il cane con la sindrome di von Willebrand può richiedere trasfusioni di sangue durante le procedure chirurgiche per ripristinare i livelli di vWF e permettere così la normale coagulazione del sangue. Non una ma diverse trasfusioni possono essere necessarie per il cane con la forma grave di questa malattia.

La somministrazione di fattori di coagulazione IV e farmaci prima di praticare la procedura sono le misure adottate per aumentare la capacità di coagulazione del sangue di un cane con vWD al fine di ridurre i rischi chirurgici. Il sanguinamento causato da ferite esterne può essere controllato da bende, bendaggi a pressione, suture o colla per pelle del cane.

Prevenzione

cura del cane
Attenti a giocare con altri cani o con le persone, potrebbe ferirsi.(Foto Pixabay)

Al cane con questa malattia dovrebbe essere impedito di giocare con altri cani o con le persone, poiché anche lesioni lievi alle articolazioni o al corpo possono essere molto rischiose. Dovrebbero anche essere evitate ossa e dolcetti o giocattoli duri che possono causare sanguinamento delle gengive del cane.

Inoltre considerato che l’animale con la malattia di von Willebrand tende a sviluppare ipotiroidismo nel cane, è una buona iniziativa esaminare il cane ogni anno. Esistono alcuni farmaci che non devono essere somministrati al cane con malattia di von Willebrand, come i FANS e i farmaci che coinvolgono qualsiasi tipo di attività anticoagulante o antipiastrinica.

Ma anche alcuni integratori che non devono essere somministrati ad alte dosi, tra cui vitamine C ed E, proantocianidine come estratto di semi d’uva e corteccia di pino, nonché alte dosi di acidi grassi omega-3.

Aspettative di vita

Il cane che soffre di un EVW grave, avrà bisogno di trasfusioni frequenti per essere operato e avrà sempre bisogno di trasfusioni se il normale trattamento non aiuta la coagulazione del trauma o sanguinamento spontaneo della malattia.

Con una cura adeguata, la qualità della vita può essere molto buona, ma tenendo sempre ai minimi l’esercizio fisico, prestando anche particolare attenzione al cane evitando che subisca incidenti che possono causare lesioni.

Ogni volta che si presenta un episodio sanguinante, il cane dovrebbe andare dal veterinario quanto prima possibile. Quando invece, la malattia è lieve o moderata, il cane può continuare ad avere una vita normale e di qualità, solo seguendo un semplice trattamento.

Raffaella Lauretta

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